自動化 + 機器人 描繪人類未來新生活

人類生活的未來趨勢將是全面而無所不在的「電子化」與「智慧化」。
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第148期
施予
在不久的將來,如今已十分普及化的智慧型裝置將不侷限在手機,而是全面入侵家電、汽車、家居,也就是一般人接觸到的所有生活用品,都將具有一定程度的或者強大的數位化功能,部分產品甚至會具有初級人工智能……

「科技文明」這個名詞到了近年來,越來越難以明確地進行定義。

在1970年代之前,大部分的人認為,摩天大樓、高架快速公路、家用汽車就是科技文明的象徵;到了1980至2000年之間,大多數人會改口說,資訊科技才是高科技的結晶;2000年之後,網際網路連結,徹底地改變了人們的工作型態;進入了2010年以後,無所不在的網際網路和雲端運算,則直接影響每個人的日常生活。

時間快速地推移到了2014年,在不久的將來,又會有那些科技將對我們的生活型態產生重大的衝擊?

簡單一句話可以概括未來趨勢──全面而無所不在的「電子化」與「智慧化」!如今已十分普及化的智慧型裝置將不局限在手機,而是全面入侵家電、汽車、家居,也就是一般人接觸到的所有生活用品,都將具有一定程度的或者強大的數位化功能,部分產品甚至會具有初級人工智能。在此趨勢下,科幻電影中出現的「自動化」與「機器人」,或將全面進入人類生活。

以下即為幾項較為成熟與具有代表性的新科技文明趨勢:

 

智慧型吸塵器機器人可以按照設定的時間自動進行吸塵,清潔完畢後也會自動回到充電座充電。Fotolia

 

1. 智慧型家電主控家居生活

 

家電裝置的數位電子化早已悄悄進行,最具代表性的當屬智慧型吸塵器機器人。相信很多人家裡都有這種吸塵器,扁圓盤狀的機器裝置可以按照設定的時間,自動進行吸塵,清潔完畢後也會自動回到充電座充電。這款智慧型吸塵器幾年前只有少數廠牌,而今幾乎主要的家電公司都有生產,價格也由高價逐漸下滑至可接受的程度。

然而,智慧型吸塵器只是家電智慧化的開端。近年來十分熱門的「物聯網」(Internet of Things)將給智慧家電帶來更多的應用。在物聯網的概念中,每個家電裝置都具備網路連結的能力,彼此之間能夠互相聯結、溝通、交換資訊。

舉個例子說,家裡安裝的攝影機目前僅可提供防盜功能。而在物聯網架構中,它可作為影像掃描裝置,用於監控家中地板的清潔與否。若偵測到地板上有髒汙,則通過物聯網,將訊息告知家中的智慧吸塵器,並予以啟動,將髒汙清除。

或者,分布在家中各處的感測器,當偵測到由於太陽西曬使得臥室溫度上升,會通知遮陽簾放下,並啟動冷氣。當濕度超過80%,會通知除濕機開啟;若低於50%,則通知除濕機關閉。

這些情境,只是物聯網可以為未來家居生活帶來便利的部分例子。我們可以想見未來透過家電物件之間彼此的通訊,達到交換資訊,並協同工作的一種全新生活狀態。

 

智慧型汽車的防撞系統技術,可以讓車輛之間彼此感知位置,避免車禍發生。Fotolia

 

2. 智慧型汽車增進行車安全

 

智慧型車輛須具備的,首先就是眾多的感測器和具有運算功能的車載電腦。早期的汽車沒有任何輔助操控裝置,任何的行為都必須由駕駛者親自為之,手動排檔即為一個例子。而後隨著自動化技術的發展,繁雜的排檔動作已經被微電腦程式控制的自動變速箱取而代之,人們開車的難度因而也大幅降低。

而後,各種汽車安全輔助裝置,像是一般人熟知的防鎖死剎車系统(ABS)、車身穩定控制系統,也都是依賴電腦的即時監控及運算才得以實現。電腦技術早已在無形中融入新型車款當中。

在不久的將來,智慧型汽車將更進一步發展。目前各大車廠都在研究如何讓路上行駛的車輛更安全,避免車禍事故發生。其中有一種類似於汽車物聯網的Vehicle-to-Vehicle(V2V)防撞系統技術,可以讓車輛之間彼此感知位置、行進速度與前進方向等資訊,在距離太過接近時立即提醒駕駛人閃躲,避免車禍的發生。

Google甚至在幾年前就展開了一項無人車計畫。這是一項利用雷達、雷射掃描器、GPS和車載電腦收集資訊,再由雲端主機負責資訊解讀及路徑規劃的工作,將於今年(2014)試作原型車以便展開小規模的內部測試。Google希望在未來,無人駕駛車可扮演類似市區短途計程車的角色。由於實際道路的複雜性,據Google內部估計,無人駕駛車真正要能開上一般道路還需5年以上的時間。

 

2014年9月5日,特斯拉汽車公司在德國柏林的IFA家用電子產品和家電交易會上展示其新款電動車。Getty Images

 

3.電動車輛逐漸進入主流

 

而另一個值得注意的發展趨勢則是電動車的發展。

電動車的概念其實並不新鮮,人們早在1950年代就有豐富的電動車概念,在小說、動畫中屢見不鮮,全球主要汽車大廠也都相繼投入資源進行研發。只是,電動車的實現一直有困難,主要瓶頸在於其馬力和續航力無法和汽油車競爭。

特斯拉汽車公司(Tesla Motors)在過去幾年是美國一家相當被看好的新興科技公司,主要是該公司的幾項專利技術突破了電動車的瓶頸。特斯拉汽車公司推出的Model S電動車,從去年起造成極大轟動,引發注目。這是一台充電一次可以行走426公里以上的純電動車,其加速能力從0至100公里只要4.4秒,足以媲美需耗費大量汽油的傳統跑車。

除了金字塔頂端的跑車之外,針對一般消費者,Toyota也再次強化了該公司廣受歡迎的Prius油電車系列,將Prius PHV車款的電池加大到4.5 kwh,使得純電動駕駛模式由原先的1至2公里大幅提高到20公里,如此在市區的短途行駛將幾乎不需要使用汽油,可減少昂貴的汽油支出和城市的空氣汙染。

按照目前的發展趨勢,在10年之後,油電混合和純以電能驅動的車輛,將由現在的少數,逐步增加市場占有率,進入市場主流。

 

日本移動通信巨頭軟銀公司的仿人機器人「小辣椒」,2014年6月28日在東京舉行的發表會中與小朋友互動聊天。Getty Images

 

4.機器人進入消費市場

 

機器人早已大量運用於工業界中,不論是搬運、組裝、傳輸,皆有專用的機器人。然而,工業機器人的外觀比較像是機器手臂這種類型,與人們心目中那種擬人化的、可以在生活中與人們互動交談、協助人們做事的那種機器人類型,似乎還有一段不小的距離。

不過,最近這個情況已有改觀。例如日本的軟銀機器人公司(Softbank Robotics)發表一台名為「小辣椒」(Pepper)的人型機器人,高度1.2米,具備各種感測器,會講話、跳舞、根據表情識別人類情緒。售價約1,900美元。Pepper為世界上第一款3C商品化的機器人,估計客戶有一半為企業,另一半為一般消費者。今年已在日本上市,預計明年夏天在美國上市。

 

 

反思之二:智慧科技對生活的影響與衝擊

文⊙施予

 

越多智慧化機器投入生活中,越多傳統類型工作將逐漸失去其舞台。Fotolia

 

慧科技對於人們來說,提供了前所未有的便利性,親自動手做各種家事的機會在未來可能會越來越少,安全性也將提升。在物聯網架構下,居家保全將更加全面,車輛駕駛也將更加令人心安。

智慧科技對產業經濟的影響也是顯而易見的,實現智慧科技所需相關技術的產業,將享有高度獲利與成長。在硬體方面,由於智慧科技需要大量的感測、驅動、運算元件,半導體、積體電路(IC)設計等相關產業的需求將有增無減。而在背後提供智慧化運算的雲端科技,像是高速伺服器、網路、軟體工程等等的需求也必然持續成長。此外,智慧化技術的基盤是充足而穩定的電力供給,因此發電技術、電源供應等相關產業也是受惠者。

然而事物總是一體兩面,傳統類型工作將面臨被淘汰的危機,例如台灣高速公路的收費自動化造成原先收費員失業,是已經發生的實例。未來,清潔工會因為掃地機器而失業嗎?司機會因無人化自動車失去工作嗎?接待人員是否會被人型機器人取代?高科技造就的新就業危機能否妥善解決?目前仍是未知數。

然而可以確定的是,越多智慧化機器投入生活中,越多傳統類型的工作將逐漸失去舞台;文化傳統與社會價值在智慧化科技的影響下,將產生巨大的變化。

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