服貿會摧毀台灣的出版自由嗎

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在最近的服貿協議爭議上,台灣的出版業被某些業者視為一個典型的,將在開放市場的過程中迅速被對岸的龐大資本擊敗、並吞噬的文化產業;我們偉大、自由而珍貴的出版產業,是如此的脆弱,只要對岸業者藉著印刷注資叩關,我們「原來就小型、奈米型的業者」就會「形同以卵敵石,難逃被消滅或併購的命運」(見郝明義:我們剩不到二十四小時了)。

這是真的嗎?台灣的出版產業真的如此脆弱,如此不堪一擊嗎?讓我們簡單回顧幾個事實。

我們確實有無數「奈米型」的小業者,也有中華民國開國史上最自由、最不設防、競爭最激烈的出版市場。但在台灣的暢銷書排行榜上,我們也可以看到最活躍、最有力量、戰鬥力最強的中小型出版社。

以去年(2012年)博客來不分類前一百大的暢銷榜為例,在這個清單上,我們會發現一百種書總共散佈在44家出版社裡面(見文末附表),如果是在美國,這是難以想像的情況。美國的暢銷榜基本上是六大集團(喔,現在剩五大了)的天下,像台灣這麼分散的家數,代表的意義是,台灣的暢銷榜是沒有哪一家業者可以憑一己之力加以壟斷的。

這個暢銷榜還有另一個特徵,那就是上榜的中小型出版社(員工數幾個到幾十個的公司)非常多,超過一半以上,裡面甚至還有一些是傳奇的「一人出版社」。這些中小出版社無懼於大資本的出版集團,占有暢銷榜的能力甚至還超過集團出版社許多。

這個特點有什麼特別嗎?答案是,有的,這個特點代表台灣出版是一個憑腦力,而不是憑資本取勝的市場。到目前為止,台灣出版市場裡,有大集團,有港資、日資、英資、美資,各國的資本參與競爭。但沒有任何一個單一集團或外資可以壟斷,也沒有一個外資可以靠著資本雄厚打敗充滿活力與創意的中小出版社。

這是解嚴以來台灣出版市場簡單的事實。

台灣出版市場也許太自由、太放任毫無管制,可是正因為是這樣,這裡的業者特別嫻熟慘烈的市場競爭,每個人都在這樣的環境裡,養成了一身行走天下的本事。認為台灣出版市場太自由,缺乏保護,因此很容易被侵略,這是對出版自由的無知。

既然沒有保護,為什麼無法壟斷?原因就是「出版自由」這四個字。這四個字不只是字眼有效,而是實實在在的體系保證。這裡沒有人可以阻止你開出版社,或者在公司營業範圍裡加上出版項目,或者你根本不用公司,也沒有人可以剝奪你用個人作者名義,向國圖書號中心申請專屬書號(書號中心作業如果太慢,你還可以打電話去抱怨)。

因為加入這個行業是如此簡單,幾十年來我們不斷在行業裡看到從大公司裡辭職,自己開起小公司的微型出版社,他們在書市呼風喚雨,排行榜的活力超過大公司非常多。

這是一個無法壟斷的行業,因為它容許新人、新公司,不只在制度上容許,也在生意面上容許。你不必靠大資本就可以參與遊戲,也不必靠大資本才有入場券。博客來的一百大暢銷榜告訴我們的事情是,你可以單憑一個人的智慧、努力,就改變排行榜。

全台灣可以說再也找不到一個這麼能欣賞個人創造力的產業了。而這個產業完全是靠著讀者一本一本買單而形成的。你要主宰這個市場,不是買下所有出版社就能成事,你必須買下所有編輯,還要阻止他們一個不爽,自立門戶;但你如何阻斷這自由創業的整個體系呢?你又如何能改變全國讀者買書的習慣呢?

台灣的出版市場已經是一個健康的生態系,它有足夠的強度和堅韌,可以應對外來的「入侵者」,甚至更有趣的,所有外來的「入侵者」反而會逆向增強這個體系的力量。這才是台灣出版產業真正有威力的地方。

詹宏志在<美好的讀書之地>裡說:「歷史上,印書、出書最自由的地方經常成為百家爭鳴的文藝復興之地。」(見《壹週刊》632、633期)

啟蒙時代的荷蘭就是這樣。十六、七世紀許多英法思想家,因為思想不見容於本國,而被迫要把重要的著作拿到荷蘭出版。自由和開放使得當時的荷蘭成為歐陸思想最先進,人才最會薈萃的國家,荷蘭憑藉著一個西歐小國的實力,竟然能在海上與西班牙、英國互爭雄長,荷蘭的製圖師甚至可以在當時左右世界貿易的動向。

自由與寬容造就了荷蘭十七世紀的黃金時代,同樣的,出版自由也是我們彌足珍貴的軟實力。這種軟實力不只是思想的薈萃,也是人心的召喚。只有出版自由的地方,才會贏得知識份子的認同。

服貿爭議裡所有關於出版的意見,最讓人詫異的,就是把台灣明明具有的力量,反而視為孱弱,明明強悍的自由土壤,反而視為不堪一擊,明明應該捍衛的自由,反而要建立高牆阻絕。這種觀點既看不見出版產業的真相,也認不出出版產業的力量;如果這種觀點流行,那是台灣的悲哀,如果進而變成政策,那將是台灣的悲劇,我們等於親手毀了本來已經存在的優勢。

台灣的出版自由確實需要保護,但最好的保護不是為它建立溫室,那樣反而會摧毀產業的競爭力。最好的保護是繼續給予自由競爭的環境,行業裡才會繼續培養出更堅強的出版人才,他們才有能力在不爽的時候,可以出走成為有影響力的獨立出版人。讓這個出版的生態系始終擁有平衡、動態、自由進出的多樣性,這才是對出版產業真正的保護。

附表:

2012博客來不分類暢榜前一百大進榜出版社

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