2014:美國經濟復甦激勵全球

2013年美國每季經濟成長率都超越預估,預期2014年美國經濟仍將持續復甦力道,並刺激全球成長。美國聯準會預估2014年美國經濟成長率在2.8%到3.2%之間,圖為美國聯準會現任主席伯南克。
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第140期
曹長青
作者為美籍華裔評論家,網路影視評論「長青論壇」主持人。

人類進入新的一年,人們最關心的當然依舊是世界經濟前景。全球四大經濟體(美國,歐盟,中國,日本)中,美國的走向最被重視,因其經濟規模全球最大(占近五分之一),被稱為「世界經濟的火車頭」。

各種數據和跡象顯示,2014年美國經濟將持續復甦,從而帶動世界經濟成長。

美國新一年的經濟發展會是2013年經濟蓬勃復甦的延續。2013年是過去十年來美國經濟最好的一年:失業率降至7%(一年前還是7.8%),房市危機後反彈,全國房產上漲,美國30個最大住房市場中,十個增幅超過13%,五個增幅20%以上;股票指數更是強勁攀升,道瓊指數衝破16,000點,納斯達克升至4,000點以上,S&P五百指數全年上漲25%,超過1,800點。

美季度經濟增幅4.1%

美國2013年第三季度經濟成長率出乎意料地高達4.1%(原預估3.6%),是過去兩年來最好的紀錄。CNN和《華盛頓郵報》報導這個消息時,甚至都在標題中用了「Wow」(哇塞!)這樣的驚嘆。

2013年第一季美國經濟增長才是1.8%,第二季2.5%,第三季則衝到4.1%。專家預測,第四季會達到2.2%(全年2.65%)。對2014年的經濟成長,《華爾街日報》對經濟學家的問卷顯示,將會在2.5%到3.0%之間;該報引述的美國聯準會官員的預估是在2.8%到3.2%之間。

對於2013年第三季度經濟持續復甦成長的因素,美國商務部認為,主要是私人股市投資、固定資產投資、個人消費等三項成長所致。

美國商業部所以修正原來的預估成長數字,主要是「大眾消費」指數顯著上揚。在美國,大眾消費在國民生產總值(GDP)占非常大的比例,高達70%(超過三分之二強)!即使美國不靠外貿(只占美國經濟的13.9%),內部經濟也可運轉。美國2013年第三季大眾消費指數,原預估增1.4%,結果實際成長是2.0%。

中國人到美國搶購商品

民眾購買力增高,顯示大眾信心增強。而信心指數是任何一個國家經濟發展的最重要因素。美聯社和市場調查機構GfK最近合做的民調顯示,73%的美國人認為經濟好轉了。所以更多投資者關注股市。雖然高達71%的受訪者認為股市風險大,但因儲蓄利率太低,仍有很多人寧有風險也要買股票。據這項調查,2014年,在股市投資者中,57%的人會保持與2013年同樣的投資額,另有20%的人將在股市中加大投資(只有22%要減少投資)。認為股市會暴跌的只有5%,多數認為股市會平穩或繼續攀升。

美國的年通貨膨脹率只有1%左右,2013年預估是1.4%,是全球最低之一。美國物價上升不快,是美國人敢於花錢購物的重要原因之一。這跟僅次於美國的世界第二大經濟體中國比較更能看出差別。中國雖然幾十年來經濟成長率都超過美國,但是中國的物價上升更快。近年來,甚至出現中國人到美國搶購貨物的趨勢,因為他們經過比較,美國物價明顯比中國便宜。在美國的「名牌商品下架店」(outlets)都可見大批中國人購貨,這種全美連鎖商店區都已設立中文標誌的貨幣機等,因為中國買主太多。除中國人之外,印度人、巴西人等,都普遍感嘆,和人均收入相比,美國物價遠低於他們國家。連到美國旅遊的巴西中學生、老師們,都大包小袋地往回買東西。

開車的中國人到美國旅遊,更是驚嘆,美國的汽油費居然比中國便宜30%,有些地方甚至便宜一半!而中國的人均收入(官方說是4,270美元)只是美國(47,390萬美元)的十一分之一。

今年全球經濟樂觀

美國持續經濟復甦,明顯帶動全球經濟發展。聯合國最新發布的《2014年世界經濟形勢與展望》報告預測,2014年世界經濟將成長3.0%(2013年預估僅成長2.1%),2015年預計成長3.3%。聯合國的經濟專家們明顯對世界經濟持樂觀看法。

全球第二大經濟體的中國,據聯合國報告,今明兩年會維持在7.5%左右的成長(低於中國政府「保八」(8%)目標)。經濟專家對新一年的美國經濟看好,對中國經濟則持謹慎看法,認為最大可能是維持平穩或可能下跌。

對其他地區的經濟,聯合國的報告認為,第三大經濟體的日本,在安倍強勢經濟改革和刺激政策下,2013年的經濟增幅將高於歐美。日本經濟復甦的最大標誌是股市大漲,顯示民眾信心在恢復。

對歐洲,聯合國的報告也較樂觀:「歐洲經濟在2013年終於走出衰退,預計2014年將增長1.5%左右。」而歐洲在過去三年是0.2%。

聯合國的報告還預測印度、俄國等其他大國的經濟也將成長:「印度2014年將恢復到5%以上的經濟增幅;2013年僅成長1.5%的俄羅斯經濟預計2014年成長3%左右。」這等於說,俄國的經濟在新一年將翻一番。

對於巴西等拉美地區的經濟,聯合國的報告也持樂觀看法:「巴西經濟成長將從目前的2%恢復至3%左右。拉丁美洲和加勒比地區2014年經濟成長預計將增加至3.6%。」對整個東亞的經濟,聯合國的報告預測是保持平穩:「東亞經濟在2014和2015年可維持6.1%左右的成長。」

中國經濟維持原狀

從聯合國的報告來看,除了對中國經濟持保守看法(認為可能大致維持原來的發展水平或出現硬著陸問題)之外,其他對美國、俄國、日本、歐洲,甚至對拉丁美洲等,都持相當樂觀的看法,認為會強勁復甦成長。

聯合國每年底都會發布對新一年的全球經濟預測報告,一般調查都較保守。例如之前的報告「預期全球經濟2013年的增長為2.1%」,雖然2013年的全球數字還沒有最後統計公布,但專家普遍認為會超過聯合國的預測。

聯合國全球經濟監測中心主任洪平凡最近樂觀地說:「我們預計2014年世界經濟將增長3個百分點,和2013年預計增長2.1%的數字相比,增勢比較強勁。」

國際貨幣基金(IMF)總裁拉加德女士(Christine Lagarde)去年底也表示,將上調2014年經濟成長預期。她的主要理由是:美國經濟增長正在提速,失業率也開始下降。種種跡象都使我們更加看好美國2014年的經濟發展形勢,並促使我們上調對美國的經濟成長預期。

之前IMF曾把2014年的全球經濟增長預期由3.8%下調至3.6%。其實只是3.6%,跟過去幾年相比,也是大幅增長。如果再調升,表明連一向對美國缺乏好感的法國左派政客(IMF女總裁),面對美國的強勁經濟復甦,也無法回避了。美國總統歐巴馬甚至宣稱,從經濟成長數據來看,「2014年將成為美國經濟突破性發展的一年。」

「G7」都無總統選舉

美國經濟的強勁復甦,將帶動全球經濟發展,這是顯見的趨勢。另外從政治層面,2014年還有一個特點,世界七大工業國家(美國、英國、加拿大、德國、法國、義大利、日本)全都沒有總統大選,所以政局會比較穩定,經濟政策更有持續性。全球今年只有阿富汗、南非(4月)、哥倫比亞、馬拉威(5月)、印尼(7月)、巴西(10月)舉行總統選舉。但這些國家的經濟規模有限,對世界經濟局勢不會有大的影響。

2014年11月初,美國將舉行兩年一度的中期選舉,即國會選舉(改選全部435名眾議員和100名參議員的三分之一)。一般預測,執政的民主黨為了保住其在參議院的多數席位以及爭取在眾議院過半數,歐巴馬總統也會在刺激經濟政策上更加用力,用保持美國經濟成長的勢頭來贏得民心。

經過美國強勢反恐,全球恐怖運動明顯式微。伊朗發展核武,有以色列制約(必要時會將其核武基地炸毀)。北韓金正恩殺姑父表明權爭激烈,新登基不久的中國習近平也主要精力在鞏固皇權。這些影響世界局勢穩定的重大因素,在新的一年都有相當的制約因素。難怪有預言家半開玩笑地說,2014,加起來是7,是賭場的運氣號碼,但願這一年給世人帶來更多和平、繁榮與幸運。

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