全球經濟衰退 美國轉批德國有內情

德國埃姆登港口,奧迪和福斯汽車準備出口。
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第139期
萬厚德

美國財政部與國際貨幣基金組織(IMF)在日前先後對德國的經濟擴張做出強烈批判,認為德國強化出口卻不思提振內需與改變薪資結構,是造成全球經濟衰退的主因。市場分析指出,美國一改往昔態度轉而抨擊德國經濟政策,為的是平衡美國對德國總理梅克爾的監聽事件,導致美國在對歐經濟談判上遭受的挾持;IMF的態度則是為了影響德國組閣的氛圍,為主張調高薪資結構的社民黨拉抬聲勢,進而減緩梅克爾在歐盟撙節措施的力道。

美國與IMF批德 不乏政治動機

美國財政部10月的匯率報告,毫不留情地將導致全球衰退的矛頭指向德國,指控其出口導向的經濟擴張政策,是歐元區乃至於全球經濟不振的罪魁禍首。這也是美國近年來首次以德國取代中國,成為被檢討的對象。匯率報告稱,當各國正值消費減弱進口衰退的當下,德國卻力拚出口不提振內需,導致歐元區與全球經濟走向通縮的局面。

分析指出,這份報告出現的時機正值監聽事件峰頭,由德、法帶頭的歐盟國家正藉此對白宮施壓,試圖將久談不下的雙邊互不監聽協定一舉搞定,同時增加「跨大西洋貿易及投資夥伴協定」(TTIP)的談判籌碼。各方相信,報告不乏政治動機,不無平衡德國藉監聽事件要脅白宮的可能。

緊接著,一向對德國經濟政策多予好評的國際貨幣基金(IMF)也對德國的擴張政策提出批判。IMF第一副總裁李普曼要求藉提高薪資和投資來帶動內需,達到較佳平衡,並表示德國應該降低貿易順差到合適比率,以利歐元區成員國削減赤字。

分析認為,被極力要求實施撙節措施的南歐諸國內部反彈聲浪日益加劇,希臘甚至出現極端派系導致社會問題更加嚴重。梅克爾的勝選不但加深這些國家的不安,也讓原本對德國就不具太多影響力的IMF對振興經濟的要求更顯無力。

不過,梅克爾搭檔的全軍皆沒,卻為IMF開了一扇窗。少了關鍵票數的支持,梅克爾不得不轉向力主提高國內薪資的敵對政黨社民黨尋求聯合組閣的可能。社民黨不再堅持財政官員入閣,但對提高薪資與振興經濟卻毫不鬆口。德國社民黨開出的入閣主要條件包括:基本工資時薪最低8.5歐元、擴大投資基礎建設、擴大投資教育、在歐元區推動成長和就業策略、開徵金融交易稅、德東與德西老人年金給付標準同等、男女同酬。IMF此時藉美國使力砲打梅克爾,可說正是時候。

廉價工資使德國出口暢旺

德國的經濟政策對全球影響力確實不容小覷。根據世銀(WB)、IMF、聯合國的統計均指出,德國為全球第四大經濟體,占全球GDP逾5%,僅次於美國的21.35%、中國的10.26%、日本的8.36%。內部的經濟結構以服務業為大宗,占國內GDP近70%,工業為29%,農業為1%;通膨低於1.7%,失業率低於4%,貧窮線人口約為5%。德國的消費力的確有優渥潛能,只要稍微調整政策方向,即可隨時為全球經濟增長做出貢獻。

然而,目前德國的現況卻是,過低的薪資結構讓德國人民紛紛靠兼差以維繫較舒適的生活,在消費上,自然是能省則省。整體消費者信心指數,並未因德國景氣持續樂觀而上揚。分析指出,這是因為消費者對於未來薪資收入不樂觀所致。

批評者指出,目前德國的經濟勢頭根本是建立在十幾年來始終停滯的低廉工資上,其低薪工作人數甚至名列西歐榜首,不但促成大量兼差現象,也造就了低失業率現象。

德國連續下滑的投資趨勢,也是促成低薪結構的原因。資料顯示,1991年德國固定投資占GDP的24%,如今只剩18%,遠低於G7其他國家。自2003年經濟好轉、出口暢旺以來,德國企業也未加碼,公部門基礎建設也不見起色。

而出人意料的,一向注重人才培育的德國,其人才教育的投資也呈現下滑趨勢,導致具高等學力的年輕勞動者人數遠低於美、加、日、法,甚至西班牙與法國,落差從10%到20%不等。其結果就是平均每工作小時對GDP的增幅遠低於經合組織平均水平的25%,這意味著,要增加或維持GDP,就必須依靠更廉價的勞動力。

換言之,梅克爾壓低薪資結構追求對外擴張的經濟政策,已讓德國落入一個「可能喪失長期競爭力」的陷阱。從德國社民黨「絕不退讓」的入閣條件中也不難看出,美國與IMF先後開砲不是無緣無故,唯有依社民黨條件入閣,方有機會「內化」梅克爾的經濟政策。

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