看世界》歐巴馬用大政府壓垮美國

Getty Images
曹長青

在美國及西方主要國家,基本是左、右兩大政黨,體現兩種理念:左派強調社會平等,要通過高稅收擴大政府權力,用高福利的政策來推行平等;右派則強調個人自由,要減稅,限制政府規模,通過市場經濟來追求社會繁榮。

兩者的根本區別不僅是平等和自由的選擇,更體現在道德和不道德上。左派高舉道德大旗,其本質最不道德。因為以國家力量強行收繳(不繳稅則要坐牢)一部分人資產的很高比例,再分給其他人,進行財產的二次分配,就是「搶奪」勤勞者、創造者的財富,這明顯違背多勞多得的原則,是不道德的。而在不道德的前提下,當然就沒有公平可言。

綠林好漢羅賓漢最不道德

美國哲學家、暢銷書作者艾茵‧蘭德(Ayn Rand)就曾史無前例地指出,在文學作品中,最不道德的形象,就是那個劫富濟貧的綠林好漢羅賓漢。因為他為目的(行善)不擇手段(搶劫別人勞動成果),把善(Good)放在了權利(right)上面。而這正是馬克思提倡,後來列寧、毛澤東們做的,以所謂「善」的名義(共產黨稱為人民的利益),剝奪個人權利,建立共產主義烏托邦。毛當年在湖南「打土豪、分田地」,就是大規模地「羅賓漢化」。

今天歐巴馬要做的,還是要「羅賓漢」:提高稅收,強行收繳勤勞致富者的財產,進行社會財富再分配。包括現在美國內部爭議的全民醫療保險,問題也出在這裡,也是政府用高稅收,搶劫辛苦勞作者的資產,然後分給其他人做醫療保險用款,即強行均貧富。醫療保險的背後,是稅收是否合理、政府搶奪勤勞致富者的財產是否道德的問題。

世界各國的稅收不同,但主要是兩種:像愛爾蘭(稅率12.5%,北歐最低)、俄國(13%)等全球53個國家,都實行的是單一稅率(flat tax),即不設收入等級,而是全體國民同一個繳稅標準。單一稅率顯然比較簡單,也相對合理一些。

當然,因人們收入不同,即使實行單一稅率,實際上收入高者還是要繳更多的稅。例如收入10萬和收入3萬的,都按單一稅率繳13%,明顯前者繳的數額大。

西方對稅率提出最徹底改革的是英國前首相柴契爾夫人,這位鐵娘子當政時提出,把稅率改為「人頭稅」,即不再按收入(比例)來徵稅,而是按人頭來繳稅。因為不管窮人富人,大家享用的公共設施等都是一樣的。這樣更可體現按勞分配、多勞多得的公平原則。但在左派的憤怒譴責下,這種真正公平的政策不僅沒能實現,她自己的保守黨要員們也乘機以她「激進」為由,把她趕下台。

另一種稅率,就是現在美國等很多國家實行的等級稅率,這種累進稅率是按收入高低設立不同的徵稅標準。像美國現有四個等級,收入少的屬最低等級,收入20萬美元以上者,屬最高等級。這種「等級稅率」更不體現多勞多得的公平原則,因為即使按單一稅率,收入多的人已經多繳稅了,而現在收入高的,繳稅比例更高,等於是雙重徵稅。

但人類從《聖經》開始就有反富文化(富人進天堂比駱駝進針眼還難),人類社會又一直是窮人占多數,所以,「劫富濟貧」永遠占道德高地;等級稅率,自然被視為理所當然。

雖然美國曾有總統參選人(《富比士》雜誌創辦人)提出要改為單一稅率,但就憑這個口號,他在美國就無法當上總統。因古往今來,那種均貧富的文化,已經深入人心。這也是人類前一千八百多年中,都是處於經濟極為貧窮落後的主要原因之一,因為反富、反市場的文化,使資本主義難以萌芽發展。當然,更因為極權專制制度,從根本上扼殺了以自由為核心的資本主義市場經濟的出現。

半成美國人承擔六成稅收

正是在這種「等級稅率」下,美國出現這樣的稅收景觀:收入最高的5%的美國人,承擔着美國稅收的60%!但他們的收入,只占美國人收入的37%。如再加上五個百分點,美國收入最高的10%的人,則承擔着全部美國稅收的80%以上!而收入較低的人,不僅不需交稅,還能從國家獲得退稅(購買商品的消費稅)。目前在美國,有47%的人根本不用交聯邦稅。而這個比例將很快超過50%!美國有三億人口,將出現多達一億五千萬人不用交稅。

雖然說窮人、老弱病殘者,社會應該提供福利和照顧,但美國總不至於一半的人都是窮人,或老弱病殘吧?顯然是美國的稅收制度出現問題。這個問題就是被人稱為「五大一小」現象:大政府,大官僚,大開銷,大債務,大赤字;只有很小比例的人在承擔稅收。

歐巴馬上台前,美國個人所得税的最高等級稅率是35%,結果在他任上,被增至39.6%。歐巴馬政府還調高了富裕階層所需繳納的長期資本利得、股息及遺產稅等税率,並把各收入水準的美國人所繳納的工資稅率提高了兩個百分點,這等於降低了大部分美國人的實際收入(無論富人還是工薪階層)。

八成美國人不相信政府

漲稅,是左派的傳統。四十年代羅斯福推行大政府的「新政」時,美國最高稅率(收入20萬以上者)高達94%!企業稅最高是90%。收入的絕大部分,都被政府強行收去,這完全是「羅賓漢式」的搶劫!即使是最低等級的稅率,也高達23%。

美國三十年代被稱為「大蕭條」的經濟危機所以持續了十多年,很大原因是左派羅斯福政府推行高稅收政策,使美國企業和個人的活力都「收縮」了:企業的錢絕大部分被政府收走,結果就無法擴大再生產(無法擴大招工當然就無法降低失業率);人民的資產被政府通過稅收搶奪,大眾消費能力就降低(大眾消費在美國GDP中占三分之二以上)。所以左派的高稅收政策,其實就是「殺雞取蛋」,最後蛋被取光,雞也不死不活,整個社會喪失了活力。

羅斯福是美國有史以來執政最長的總統,他打破美國開國總統華盛頓定下的規矩(只當兩屆),而是迷戀權力,連續參選,最後死在第四屆任期上(羅斯福死後,國會修改憲法,用法律確定總統只可當兩屆)。在羅斯福去世第二年,他推行的高稅收為標誌的社會主義「新政」式微,美國國會才通過減稅法案,把個人稅率最高等級的94%,減至86.45%;企業稅從最高的90%,大幅減至38%。

後來左翼的甘迺迪當總統時,也認識到高稅收限制經濟發展,所以也實行減稅政策,把個人所得稅從86.45%削減到70%。

八十年代保守派共和黨的雷根做總統時,全力推動減稅,把最高稅率從70%一下子砍去42個百分點,降至28%!這是美國有史以來最大幅度的減稅。減稅使人民手裡有了錢,增加了購買力,促進了經濟繁榮(大眾消費現已占美國GDP的70%);減稅更使企業有了錢可以擴大再生產,增加就業機會,失業率下降。所以美國從雷根時代開始,出現了連續100多個月的經濟擴張期。

正是有這樣的歷史,美國人對高稅收、大政府十分警惕和反感。據美國知名的皮尤(Pew)研究中心的民調,80%的美國人不相信政府,30%認為政府是最大威脅,46%說政府干預人們生活,超過50%的美國人希望小政府、減少政府服務。美國近年來風起雲湧的「茶黨」運動,就是要求政府「瘦身」。

目前美國內部圍繞醫療保險的激烈爭論,以及國會不通過(支付醫療保險費在內的)預算案而導致歐巴馬政府關閉等,背後的根本理念分歧,就是個人權利Vs.政府權力;其根本訴求是保護個人權利不被(政府)剝奪。

美國所以成為全球唯一超強,就是因為美國有一部迄今為止人類最偉大的憲法,其基本精神如果用一句話概括,就是「保護個人權利,限制政府權力」。正因為政府權力(power)受到限制,才能最大限度地保護個人權利(rights),而只有個人權利和自由受到保障,人的想像力、創造力,才能最大程度地發揮出來。而只有一個個強大的個人,才能組成一個強大的社會(國家)。

而歐巴馬等左翼勢力推行的大政府、高稅收、高福利的社會主義政策,本質是剝奪人的權利、限制個人自由,是抵觸、違背、甚至踐踏美國憲法精神的,其結果將是摧毀美國的獨特性(exceptionalism,例外性)。而美國所以「獨特」,就是因為美國最強調和實踐保護個人權利原則。而這個基礎被摧毀了,美國就不再例外,不再獨特,進而可能成為希臘,變成法國,甚至淪為第三世界了。

所以美國正在進行的這場沒有硝煙的戰爭,其價值取向不僅決定美國的未來,也對全球其他國家的制度方向選擇構成影響。

(本文僅代表作者之意見與立場)

你可能會有興趣的文章

Nobody But You!
西方人最愛的度假勝地之一的長灘島,是菲律賓眾多島嶼中的一個小島,面積僅有10平方公里,比台北市大安區還小。因為距離都市遙遠,…
日本年輕人 愈來愈不愛親近海
日本在大家的印象中,是個與海親近的民族,為了感謝海的恩惠,日本訂定每年7月的第3個星期一為國定假日「海之日」。年輕人到海邊玩,…
大時代小人物
周二妹是個好學生,但她有個不完整的家庭。周家兩姊妹,周大姊因為遺傳以及後天疾病的影響,智力永遠停留在小學的階段;而沒人知道她名字的周媽媽,…
食品減鹽運動 紐約市出新招
紐約市衛生局1月11日宣布,計畫5年內減少61類包裝食品和25類餐館食品中含鹽分的25%。受影響較大的食品,包括穀物,餅乾,薯片和罐頭蔬菜…
專業奉獻社會 李紀珠的士大夫精神
 全球金融機構盛事──由國際貨幣基金會(IMF)主辦的「國際金融論壇(IFF)」,第十二屆年會於2015年11月盛大舉辦。…
洄瀾美展首獎《加多雙筷》 天各一方 夢裡才能「回家」
報端一隅,花蓮藝術界盛事「2023洄瀾美展」國際徵件,於去年底公布審查結果:香港藝術家vawongsir以藝術計畫《加多雙筷》…
全球米價飆升 香港澳門出現搶米風
  作為全球大米基準價格的泰國大米,3月27日報價達到每噸760美元,比前一日的每噸580美元增加了30%。據悉,由於需求增加、…
「草泥馬」與「河蟹」之戰
知名的視訊網站YouTube,近來有一段時間因為一段點擊率極高的視訊塞爆,即使透過Yahoo或MSN等網站搜索「youtube.com…