邊走邊看

翠峰湖 太平山上的夢幻之湖

俯瞰翠峰湖,此時視野尚算清晰。
曾漢東
第134期
曾允盈

位於宜蘭縣太平山森林遊樂區內,「翠峰湖」是全台最大的高山湖。這座群山萬壑間的湖泊,雨季時浩浩湯湯,乾季時則顯露出水苔和沼澤池,景色四季不同,彷彿千萬年未曾抹去的眼淚,等待著到來的旅人揭開面紗。

蜿蜒的山路駛進宜蘭縣大同鄉,隨著山勢漸高,蓊鬱的山林包圍而來,車窗外的景致越來越原始。從前必須辦理乙種入山證方能進入的太平山區,在日治時期時,林木曾被人類自私視為掘之不盡的資源,而如今那個靜謐無憂的空間,必須小心翼翼與之共處。

途經木造的遊客中心,幾無人煙,裡面簡介了太平山的珍貴木林。通過太平山管制站後收費即可入山,枯木造景寫著「翠峰景觀道路」,路上可遠眺太平山主要的餐飲住宿區「太平山莊」。約莫40分鐘的車程,抵達翠峰湖環山步道入口。

群山與湖泊 在雲霧間若隱若現

為管制生態保育區,遊人僅能自各條步道上眺望翠峰湖。平元自然步道、望洋山步道、台灣山毛櫸國家步道與翠峰湖環山步道,每條步道風情各不相同,將翠峰湖環繞包圍。步行的過程,彷彿探訪神祕的自然面孔,從這座湖泊的各種角度,回望它千變萬化的面貌。

翠峰湖環山步道位於翠峰湖西側的山丘,全長3.95公里,單趟步行約需2.5小時。由翠峰景觀道路15K+500處走入,可以通往整座山林。

一路上的木製階梯尚算好走,兩側的林木高聳入雲,似是張開了它的雙臂。沿階而行,我們每走幾步就想回頭尋找翠峰湖。一開始它在林間幽隱難現,等到拾階而上,它就像遙遠而難以觸及的風景,展演著太平山的神祕。再往上走,隨著視野更加清晰,翠峰湖的輪廓終於映入眼簾,這座海拔1,840公尺、葫蘆形狀的湖泊,座落於太平山和大元山之間,倒映著藍天,飄繞著雲霧。

薄霧宛如一層面紗,時而遮蔽,時而飄散,群山與湖泊在雲霧間若隱若現。「橫看成嶺側成峰,遠近高低各不同」,千變萬化的面貌,正是翠峰湖引人難忘的原因。

晴峰解說站 細述翠峰湖生態環境

太平山國家森林遊樂區的前身是太平山林場,環湖步道是依昔日的運材軌道整建而成。一路上的景致十分原始,石上的青苔染綠土地,木上的菌類蓬勃繁衍,那些在大自然間逐漸腐朽的林木,竟然成了步道上的特殊景觀,見證著環湖步道隨時序演變的樣貌。

步道上有多座木製棧道,標示著行走的限制人數,有限的承載量,正適合遊人們放鬆心情漫遊。每一座大不相同的棧道,彷彿領路者,領著遊人穿梭在山林之間,越走越原始,越走越少那些曾經的步履。

來到「晴峰解說站」,兩旁的毛地黃高度及腰,張開雙手迎接過客。毛地黃可入藥,卻是全株有毒,在春夏花季時盛開,像極了垂掛成串的銅鈴。解說站是從前機關車的油庫,當時為了兼顧安全與防火以水泥建造,成為結束伐林後最堅固的建築。解說站前保留了從前的運木鐵道和台車,屋內詳盡解說翠峰湖周遭的生態環境,令人想像從前作業的篳路藍縷。

再往前走,步道開始有些高低起伏。抬頭可看見吊索和過往的「集材柱」遺跡。集材柱是當年伐木收集木材的中心柱,翠峰湖附近的檜木會用吊材滑車吊掛至此。如今留下的流籠、索道與運材鐵道,是當年伐木作業的景況。

四條步道環狀包圍著翠峰湖,我們只走了其中一側的翠峰湖環山步道,沿途景致層層疊疊,隨著海拔越高,林相也越加豐富。走進山裡,人煙稀少,是很不同的登行步道體驗。

保留原始生態樣貌 風景迷人

翠峰湖是一處森林生態保育區,保護高山湖泊水體和野生動植物等天然資源。也因為環山步道罕有人登山行走,地表受到地被植物、枯枝落葉層與苔蘚植物等覆蓋保護,保留十分原始的生態樣貌。步道岩壁上白色紋路的石英礦脈,在翠峰湖周圍的群山間經常可見。

鴛鴦、水鴨是翠峰湖岸常見的嬌客,臨近湖畔側耳聆聽,此起彼落的鳥鳴聲不絕於耳。我們追著幾隻林間鳥拍照,希望牠們晚些展翅飛去。步道內的扁柏、檜木等天然原始林,更是一道道迷人風景,這些自然的原貌,無法人為植栽,我們同樣需要好好與之共處共存。

隨著不同時序,水位各有不同──翠峰湖,太平山上迷人的夢幻之湖,隨時以千變萬化的面貌與遊客相遇,晨昏不同,四季各異──去時晴空萬里,回程時已煙霧繚繞。

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