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有點黏又不會太黏 劉德隆與莊麗珠同心成就「中興米」

聯米董事長莊麗珠表示:「中興米要邁向全世界,用一粒米黏住全球華人的心與胃。」李唐峰攝影
聯米董事長莊麗珠表示:「中興米要邁向全世界,用一粒米黏住全球華人的心與胃。」李唐峰攝影
第130期
岳翔雲

1990年代,知名藝人張小燕以「有點黏又不會太黏」的廣告代言詞,一舉打響「中興米」知名度,銷售量與營收成倍數成長,也因此奠定「聯米企業」在台灣米食界的領頭羊地位。

創造這句經典台詞的董事長莊麗珠回憶說:「當時聯米以營業額的三分之一投入,花很大、風險也很大,但是收益更大。」那時貨車在街上跑或者到店家下貨時,都有民眾攔著車要買米,莊麗珠至今還不敢置信:「想不到會夯到這種程度!」

小燕姐有魅力》 「有點黏又不會太黏」中興米爆紅

初見面就讓人感受到親切又充滿創意的莊麗珠表示,中興米會一炮而紅有五個原因:第一、張小燕真的很有吸引力;其次、「有點黏又不會太黏」每個人都能琅琅上口;第三、這是第一個碾米業大型廣告因而引起注意;第四、當然是米的品質要好;第五、小包裝米打開了米的差異化與品牌化。

天時、地利、人和與大膽投資,讓中興米一路竄起,逐漸成為統一御便當、摩斯米漢堡、甚至是長榮、華航空廚及各大飯店、壽司連鎖店業者米食產品的原料首選,讓聯米企業2013年的營業額上看25億元台幣。

除了業績亮麗外,中興米的口碑也是響噹噹,2007年獲得消費者理想品牌第一名、2009年榮獲青年創業楷模、2010年榮獲傑出食品企業家獎與國家磐石獎,今年(2013年)則入圍經營企業最高榮耀的國家品質獎。

台上的風光絕非一蹴可幾,而是聯米企業總經理劉德隆與董事長莊麗珠賢伉儷,胼手胝足與農民一起打拚多年的成果。

說起與米結緣的淵源,原本劉德隆就出身嘉義碾米世家,傳承至今已經是第四代,整整超過100年歷史。1976年,劉德隆與莊麗珠先以8萬元於台北樹林成立「芳隆米行」,校長兼撞鐘地辛苦經營出一些成就後,更名為「聯米米廠」,1988年再到彰化縣埤頭鄉設廠。莊麗珠表示,彰化濁水米早在日據時代就是台灣最優質的稻米產區,設廠一定要接近優質原料取得容易的地方。

幫農民賺錢》 引進日本頂級越光米實施契作與保證收購

早期碾米廠以大包裝米為主,沒有品牌,消費者購買時頂多會分在來米、蓬萊米、糯米等,因此稻米賣不了好價錢,碾米廠與農民收入都很微薄。

劉德隆有感於農民彎著腰、頂著大太陽在田間工作,終日辛勞卻無法獲得應有的報酬,為了謀求突破,他特意自日本引進一公斤售價高達250元的頂級越光米,並煮給農民吃,結果每個人都稱讚不得了。劉德隆藉機開導農民:「台灣米一公斤才三十元不到,如果大家能生產出這種品質的米,賣個七、八十元,會有困難嗎?」

一向保守、最難改變的農民,看到米竟有如此天壤之別的品質與價格,有些人便表示願意嘗試新品種與栽種方式,希望可以帶來新的夢想與願景。

1991年,聯米企業結合幾位農民成立契作產銷班,由聯米提供品種、耕作方式、共同防治病蟲害技術等,甚至補貼有機肥料,收成時並保證以高出市場20%~50%的價格收購,讓農民得以無後顧之憂,專心農作,劉德隆大聲告訴農友:「免驚(別怕)!做就對了!」

話雖如此,但要老農民改變慣行的農法仍是一項艱難的挑戰。聯米企業聘請農業改良場的專家學者來指導,劉德隆更是親自為農民示範,與農民一起走入田間實際瞭解並解決問題,進而讓農民懂得怎樣跟大自然共生,讓土地生生不息。

莊麗珠表示,當年基於「想幫農民賺錢」的初衷而實施契作,從第一期很難招到人到現在擴散到全省,產銷班的成果在台灣可說是「遍地開花」。幾個主要稻米產銷專區還實施產銷履歷,讓消費者清楚每一粒米的生長過程與來源,消費者買得放心,吃得安心。

另類台灣之光》 打開日本市場行銷世界做第一也要唯一

雖然花蓮2004年以富麗米回銷日本,頗有後來居上之勢,但聯米仍然穩步向前,2006年引進日本知名的水稻品種「夢美人」實施契作、2007年首度通過537項農藥檢驗後外銷日本、2012年更是一舉拿下360噸的大訂單,成為台灣唯一在日本超市上架銷售的小包裝米。聯米順利插旗日本,展現了另類的「台灣之光」。

聯米的世界行銷版圖不僅止於日本,近年來還將台灣米外銷到美國、加拿大、新加坡、香港等地,2012年打進中國更是難得的突破,因為中國已經有五千年的稻米耕種歷史,對糧食進口更有多重限制。中興米不僅成功叩關中國,更是循合法管道出口,為台灣農業開啟另一扇窗並帶來新的希望。「有點黏又不會太黏」的中興米,即將緊緊黏住全球華人的心跟胃。

要讓中興米成為「模飯生」,除了嚴選品種的優生學考量外,生產設備也從傳統升級為最先進的碾米設備、電腦化全自動生產與色彩選別機。此外,聯米更從日本進口「無洗米整廠設備」,領先市場推出環保衛生的「無洗米」,讓中興米企業形象與品牌認同更上一層樓。莊麗珠表示:「要做就做最好,要第一也要唯一。」

無洗米是日文,即煮飯不用洗米的意思。由於傳統米的製程不能用水,只能用風去除米糠和雜物,所以殘留物多,洗米水會很渾濁。而無洗米在碾製過程的最後階段,用精密設備將白米洗淨後,無農藥、無米糠殘留,變得更好吃又衛生、方便又環保。

最佳拍檔》 夫妻共同經營事業成立基金會快樂做公益

聯米企業的成功,劉德隆夫婦的分工合作至關重要。總經理劉德隆個性踏實內斂,負責公司經營策略、市場行銷、工廠管理及種植技術的提升;莊麗珠則擅長財務管理及公關行銷。

談到劉德隆,莊麗珠調侃他是個非常敬業的工作狂:「他看稻穀的時間都比看老婆的時間多,稻穀是他的小三,全台灣都有。我穿甚麼他不知道,但稻穀有甚麼問題他馬上就知道。原來他不是沒有心,他的心都在稻穀身上。沒辦法,這是他的使命。」

不同個性的夫妻共同經營事業,需要的是尊重、互信與同心,莊麗珠笑稱彼此是攜手經營的最佳拍檔。沒有三兩三,怎能上梁山?莊麗珠以女性的細心、柔軟在重男輕女農業社會環境中,與夫婿劉德隆開創出聯米特有的成功模式。

全球至今仍有許多地方出現糧食危機,即使是看似富裕的台灣,許多偏遠地區也還有不少孩童每天在挨餓受凍中度日。身為「糧食供應者」,莊麗珠呼籲大家重視台灣工業發展以及休耕政策所帶來的耕地面積大幅縮減問題,長此以往,可能為台灣帶來缺糧危機。

為此,聯米特別成立「聯米文化基金會」推出「食米、種稻救地球」計畫,提出以「土地、糧食、生命、感恩」為主軸的理念回饋社會,積極以「認養一畝田,快樂做公益」的方式,集結眾人的力量,把愛送到孩子們的手中。

基金會特別選擇從台東大溪國小出發,提供全台首創的學生「營養早餐」,也就是學校師生共進愛心早餐,也給社區媽媽提供一個就業機會。目前這項捐助已經擴充到屏東縣、彰化縣等其他縣市有需要的學校。莊麗珠語重心長地表示:「我們的力量雖然微薄,但我們會堅持下去。」

傳承與創新》 一粒米的精彩一百年的堅持

外型亮麗、裝扮時尚的莊麗珠,經常被朋友揶揄說:「妳根本就不像是做農、賣農產品的。」莊麗珠欣然回應:「傳統產業不是落後產業,一樣可以創新、可以很時尚。」聯米要當火車頭讓稻米跳脫傳統,就要從自己改變起。

平常就「愛讀冊」的莊麗珠表示,她從「一粒沙一世界」中,體悟到聯米百年的精神就是「誠信經營」與「堅持品質」。因此,公司簡介中開宗明義寫著:「一粒米的精彩,一百年的堅持。」接著,「一步一腳印」代表聯米的實在與成長;「一棵樹一片林」連結的是綠色環保概念;「一榮耀一肯定」彰顯的則是聯米的獲獎紀錄。

種稻看似簡單,聯米卻把簡單的事做到不簡單。一路走來始終如一地秉持著對農民、土地、台灣的關懷與承諾,聯米默默承擔的是「一世情、一肩挑」。

細數創業至今的一點一滴,往事歷歷,莊麗珠心中充滿希望。翻過公司專刊最後一頁「一傳承一創新」,莊麗珠期許每一次努力都是為了下一次豐收,每一次的豐收,也讓聯米下次更努力。她衷心期待中興米成為台灣好米以及開創全新米食文化的代表。

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