心靈觀點

從文字領略影像之美 以暢銷小說Boy's Life《奇風歲月》為例(二)

從文字領略影像之美
Getty Images
第125期
劉惠宜

上一篇文章除了簡介《奇風歲月》,也舉出它一些生動的敘述手法,希望讀者在欣賞之餘,對中英文的寫作能有一些新的想法。

妙喻

在這篇的一開始,我想談談對我而言意想不到的比喻方式,例如如何形容幽深與黑暗。比如形容湖水的深,作者說,就像人類的罪惡那麼深。

“Everybody knew Saxon’s Lake was as deep as sin, and when that car went down into that inky depths it was gone for good and ever.”

形容黑暗:在不見天日的監獄,不只犯人戴上手銬腳鐐,連光線也身陷囹圄──”The last I heard of her, she was going to a prison where even the light lay chained.”

而牧師Reverend Lovoy被黃蜂攻擊後,手指腫脹的程度以香腸來打比方──”...his fingers swollen like link sausages…”我的腦海裡馬上看見豬肉攤上那一節一節的生香腸,文字的畫面感很強。

中文、英文一家親

有些英文的寫法,會讓人很自然地聯想起中文的表達。例如,柯力的父親湯姆從湖裡爬出來後,柯力立即「如影隨形」地跟著他。

“I jump-started my own legs and followed him as close as a shadow…”

再看看書裡是如何形容河裡的怪物Old Moses發出的聲音。相信你我在聽到鼓聲或極為低沉的聲音時,都曾有過骨頭震動的感覺。蘇軾在〈惠崇春江晚景〉詩中寫下「春江水暖鴨先知」,似有異曲同工之妙。

“It was a low rumble, like the deepest bass note from a church’s pipe organ, so deep your bones hear it before your ears do.”

強化臨場感的利器

作者在形容詞與比喻手法的使用上,不忘與情境相互呼應。這點在寫作上如能嫻熟運用,說服力與臨場感必定大增。有幾段寫鎮民慶祝復活節群聚教堂,遭黃蜂攻擊的場景,其中的字眼如devils, thorny crowns的宗教意味跟發生地點—教堂,就是很「速配」。

“…people…were jumping up and fighting the air as if grappling the devils of the invisible dimension.”

“The air was full of dark, swirling currents that flew into people’s faces and wound around their heads like thorny crowns.”

八月底學校快要開學時,夏天將盡,漸漸地可以看到秋的顏色。簡單的一句話,讓讀者看到色彩,也一語雙關。

“Schooldays, golden rule days; those lay ahead, on the gilded rim of autumn.”

當柯力喜歡的女孩子Chile說話時,在情竇初開的男孩眼裡看出去,字字句句皆”from her cupid’s- bow mouth”,足見作者在細節描繪上的用心。

戲劇性的對比呈現

情節與人物設計巧妙是這本書好看的主因之一,其中對比的呈現就增添不少戲劇性。剛才談到教堂裡的黃蜂攻擊,這群鎮民前後的差異有多大呢?

“All at once everybody was up, and what had been a peaceful congregation barely ten seconds before was now a stampede of terror-struck cattle.”

“Coming into church, the Easter crowd had been the model of polite Christian civilization; going out, they were barbarians to the core.“

而柯力的兩位爺爺、奶奶,倆倆坐在一起時,一對看起來那麼「麻吉」,另一對則是格格不入。

兩位可人的奶奶:

”…they got along like daisies in the same bouquet…”

兩位頗有自己脾氣的爺爺:

”…the two got along like mud and biscuits…”

如見其人的描寫技巧

這本書裡我印象最深的人物有兩位:裸男Vernon與甚麼破爛家電都會修理的慢動作老先生Mr. Lightfoot,作者幽默地說Vernon:

“…wearing only the last shade of his summer tan…”

“…naked as the day he escaped the womb…”

而Mr. Lightfoot動作慢到甚麼程度呢?

“Marcus Lightftoot…might work at the pace of grass growing.”

“All this had been done at an underwater pace.”

以正常、不結巴的速度講話時,Mr. Lightfoot是這樣說話的:

This is how he spoke, in a voice like a slow leak from a clogged pipe:

“Good…afternoon…to…you,… too,…Miz…Mackenson. …Hey…there, … Cory.”

作者偏偏讓他姓Lightfoot,可見創作者的淘氣啊。我們來看一看他拜訪柯力家時,與柯力以及他母親之間的互動。

“Mighty fine.” He stopped, looking up at the blue sky. The seconds ticked past. Rebel barked, and I put my hand over his muzzle.

“Day,” Mr. Lightfoot decided.

“Sometimes,” Mr. Lightfoot said.

We waited. I think I could hear my hair growing.

“Just the.”

The world turned beneath us.

“Little things.”

509頁以後,有一段Mr. Lightfoot拆炸彈的插曲,事態緊急與緩慢無比、就是快不起來之間的強烈拉鋸看得簡直令人坐不住,也忍俊不住。這段讀者真的要自己看了,以免被剝奪捧腹大笑的權利。

美食無法代吃,好書無法代讀

記得古早以前,大一英文課要求我們看一、兩本小說,列為考試範圍。班上同學,尤其是男生,看到這堆密密麻麻的英文馬上投降,結果變成大家考前約一約,一起到圖書館前的階梯聽我講故事,講小說裡的情節。現在想一想,他們真的損失很大啊,要知道劇情,二手資料多的是,但真正的趣味在閱讀、在親炙文字的本身,就像美食無法代吃一樣。

Boy’s Life 裡有好多章節的結尾很有味道,餘韻繞樑,但如果光看我片段的舉例,讀者是感受不到的,因為需要前文的鋪陳,需要你先進到情境裡,才能體會其中的滋味。就像旅行,直接把你空投送到目的地,與旅途上遇見形形色色的人、經歷大大小小、出乎意料之外的點綴與驚奇,哪一種來得更趣味盎然呢?

今天這篇與上一篇,我們直接從文字的運用上體驗這本小說的美感。下一篇賞析,將著重在書裡議題的探討,我們下次見!

你可能會有興趣的文章

如何走出財富的魔考
曾經的台灣首富王永慶在美病逝,二房及三房為遺產的分配吵得沸沸揚揚!財富,人所愛之-- 在漢朝時代,有位名為陸賈的太中大夫,是劉邦的謀士,…
明年頒禁菸令 中國準備好了嗎?
自2011年1月起,中國官方期望在所有的公共室內場所、公共交通工具、工作場所和其他可能的室外工作場所推行完全禁菸。消息出來後,…
阿丹的養雞實錄(四)
近期本欄目推出了阿丹在美國紐約州住家附近,幫一所農場照顧100隻蛋雞的攝影實錄。 如今,小雞們已堂堂邁入四個月大。阿丹說,…
數十年如一日 羅致政要做就要做到最好
「中美斷交後,我立志要當外交官,高中時就以政大外交為第一志願;大學為了出國唸書,用四年時間把一本英文字典背下來!」…
眼見為實?《穆荷蘭大道》潛藏的哲學
《穆荷蘭大道》(Mulholland Drive)是知名導演大衛.林區(David Lynch)的作品,劇情設定發生在好萊塢,…
揭開神祕「大外宣」計畫的面紗
從今年1、2月間開始,關於中國「大外宣」的新聞不絕於縷。這條消息的最早報導者是1月13日香港的《南華早報》。該消息稱,「…
川揚菜銀翼餐廳 名流俊士眷戀一甲子的美味
銀翼餐廳是不少台灣政商名流和文人雅士喜愛的聚集之地。歷任總統蔣中正、嚴家淦和蔣經國,歷任總司令和黨政軍高官,少帥張學良、趙四小姐、…
14個奇怪但管用的健康祕訣
身心健康是一切的根本,日常生活中一些看似很奇怪的小舉動,看似平常但是卻非常管用: 1、綠蘋果緩解焦慮:如果在地鐵、…