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女王蜂的傳承

女王蜂的傳承
六角形的蜂室裡儲滿了花粉和蜂蜜。
王修
第103期
王修
在一個豔陽高照、風和日麗的日子,
瑪莉女王和未來的新蜂后瑪格利特及群臣們,齊聚在蜂巢的出入口處。
為了蜂族香火的傳承,瑪格利特即將進行一場飛行婚禮……

經過一場與大胡蜂的決戰後,蜂巢顯得更為忙碌了。由於大戰給蜂族帶來慘重的人員損失,現在蜂群中的每一分子都在為彌補這個重大的損失而盡心盡力。蜂后瑪莉把從大戰前每日1,500個產卵量提升到2,000個的最大產量。蜂巢內的蜂室幾乎都已占滿剛生的卵和白色的幼蟲,每天都有羽化的蜂蛹咬破蜂室的封蓋破巢而出,成為蜂族辛勤勞動的一員。而負責修補興建蜂室的工蜂們更是馬不停蹄地加緊趕工,才個把月光景,一層層新的六角蜂室圍繞著舊蜂室建立了起來,讓這個在巨大樹蔭下略顯渺小的蜂巢,看來更加宏偉碩壯。

修築王台哺育未來蜂后

黃昏時刻,瑪莉女王以1,500個正常產量在新蓋的蜂室下完卵後,帶著疲憊的身軀回到她的后室休息。此時,后室外,負責各項勤務的工蜂隊長,一一忙著向瑪莉女王報告當天各自的工作狀況。聽完各組隊長的報告後,瑪莉女王說:「在經過上次與大胡蜂的決戰後,這段日子蜂巢可算是風平浪靜。今年的氣候也是風調雨順,加上蜂巢內各姊妹們辛勤地克盡職責,每個蜂室都儲滿了糧食,讓一個個幼蟲都能得到很好的哺育,正常地羽化為成蟲。如今,蜂巢內已是人丁旺盛,甚至是有些擁擠難以負荷,所以,我認為應該是『分封』的時候了。」

聽到蜂后說要「分封」,修築隊長馬上趨前說道:「女王既然決定要『分封』,那屬下便立即命令部屬們趕快修建『王台』來哺育未來的新蜂后,但不知道這次『分封』,女王準備修建幾座『王台』?」「這次妳們就造六座『王台』好了。」

在瑪莉女王下達命令後,天色已晚,朝臣們紛紛離去,整個蜂巢也漸漸地沉寂了下來。

隔日天色微亮,修築隊長便已帶領一批修築工蜂來到蜂巢的底層。到了中午時分,興建中的「王台」已修築成小杯狀的規模,修築隊長馬上到后室恭請瑪莉女王前來產卵。在一一巡視過六座新建的「王台」後,蜂后瑪莉很滿意地在每座「王台」的內壁上,產下一個宛若小米粒的白色蜂卵,並仔細交代褓母蜂要每天按時餵食蜂王漿後,才返回后室休息。

在褓母蜂天天按時餵食蜂王漿後,六個白色的小卵每日都在成長變化。而修築工蜂也隨著蜂后幼蟲的成長,不斷地把「王台」加大,直到把愈長愈大的幼蟲包住為止。

新蜂后率先破繭而出

產卵後的第十五天,瑪莉女王放下產卵的例行工作,整天都待在「王台」旁,等待著新蜂后破繭而出。時間一分一秒地流逝,瑪莉女王和她的朝臣們都在屏息期待著新的蜂后平安誕生。

漫長的等待終於有了結果:黃昏時刻,第二號「王台」的封蓋邊緣出現了破洞,不出片刻,封蓋就像罐頭蓋一樣地被推開了,新的蜂后爬出了「王台」。此時,周遭立即響起了興奮的歡呼聲。但是,剛誕生的新蜂后對這些歡呼聲似乎聽而不聞,反而迅速地走向鄰近的一號「王台」,很快地咬破「王台」的封蓋。只見室內的白色蜂蛹已具蜜蜂的雛型,但尚未發育成熟。就在見到蜂蛹時,新蜂后不假思索地立刻咬斷了她的頭。這令人悚然心驚的舉動頓時讓一旁的年輕工蜂們錯愕不已。但見一旁的瑪莉女王卻仍不動聲色地觀看著新蜂后的一舉一動,似乎完全沒有出手制止的意思,大夥只能眼睜睜地看著新蜂后把其他「王台」內的蜂蛹一個一個咬死。

瑪莉女王對著一臉茫然、驚愕的朝臣說道:「大家一定很驚訝,剛剛我為甚麼沒有出手制止這場骨肉相殘的悲劇?那是因為這是身為蜂后的天性。最先羽化成蟲的新蜂后代表擁有最強壯優秀的遺傳基因,可繁衍後代;且為了避免日後爭奪蜂后地位,鬥得兩敗俱傷並危及蜂族的安危,所以,最先破繭而出的新蜂后必須除掉其他『王台』中的蜂蛹,以絕後患。這便是我們蜂族的生存法則,也是大自然物競天擇的規律。」

新蜂后的飛行婚禮

一週後,蜂巢內就要舉行一次攸關蜂族香火傳承的重要活動──已經成熟的新蜂后瑪格利特即將進行一場飛行婚禮。

在豔陽高照、風和日麗的日子,瑪莉女王、未來的新蜂后瑪格利特及群臣們,齊聚在蜂巢的出入口處。

「瑪格利特,妳已經是一隻成熟的年輕蜂后,為了執行妳的天職,必須在今天這個好天氣裡找到丈夫。」瑪莉女王坐在王座上對新蜂后瑪格利特和朝臣們嚴肅地說著:「為了整個蜂族的強盛及永久的延續,妳必須選擇飛得最快、體力最好的雄蜂做丈夫。瑪格利特,妳聽明白了嗎?」

「是的,母后,我知道該如何做。」回答了瑪莉女王的問話後,瑪格利特隨即轉頭走向蜂巢的出口處,毫不猶豫地振動雙翅衝向天際。這時候,蜂巢內的雄蜂也紛紛地尾隨在後飛上天空,準備進行一場飛行追逐的求婚競賽。雄蜂們個個都卯足了勁,在瑪格利特的身後拚命追趕著。為了證明自己是最強壯優秀的品種,他們必須賣力地飛,才能獲得新蜂后的青睞,以取得一親芳澤的機會。

在被瑪格利特折騰了一陣子後,尾隨在後的雄蜂團中,終於有一隻體型壯碩的追求者突圍而出。他很快便獲得了瑪格利特的青睞,並在空中爬到她的背上,在短短的幾秒鐘內,便順利地完成交尾行動。可是,由於急速激烈地飛行和交尾活動已耗盡雄蜂全部的體力和精力,因此不久後雄蜂便蒙主寵召了。

雖然剛行完周公之禮的丈夫隨即宣告死亡,但成為新寡的瑪格利特卻一點也不哀傷,仍然繼續進行著她的蜜月飛行。因為對瑪格利特而言,這可能是一生才那麼一次的飛行婚禮,她必須趁此機會在儲精囊中儲滿精子,以便在往後的幾年中作為卵子受精之用。這是蜂后們的共同本性,是她們一生中必經的歷程,也是大自然規律中的一環。

天色漸漸暗了下來,交尾的蜜月飛行已陸續進行了十幾回。終於,瑪格利特帶著豐盛的成果返回蜂巢,接受瑪莉女王及群臣們滿意熱烈的歡迎。至於那些錯失交尾機會的雄蜂們,只能黯然回到舊巢,面臨秋天食物短缺時被工蜂趕出巢外、飢餓而死的噩運。

女王蜂的最後一夜

黑夜籠罩著大地,蜂巢中的蜂群都已進入了夢鄉,但在透著微亮月光的后室中,瑪莉女王卻難以成眠。因為這將是她在這個后室的最後一夜,明天一早,她便要帶著三分之一的蜂群離開這個經營了半輩子的舊蜂巢,到他處另覓地點,從頭創建新的蜂巢、繁衍蜂群。

此刻,瑪莉女王心中雖然充滿不捨,但卻有著一分喜悅和驕傲。她回憶起前半輩子的生涯,自忖並沒有辜負祖輩們的囑託。在她竭盡心力的領導下,蜂族安然地度過一次滅巢的危機,並在全體蜂群的努力下,蜂巢及蜂族日益壯大;今日白天裡又順利地完成新蜂后的飛行婚禮;且明天一早便能達成世代交替的累世傳承任務。

想到這裡,瑪莉女王百感交集的思緒漸漸平復了下來,睡眠女神也已前來召喚,在朦朧的意識中,她彷彿看到了更美好的明天。

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