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「北極震盪」 北半球冰天雪地

英國下大雪,學童坐在雪橇上,由母親帶著上學。
英國下大雪,學童坐在雪橇上,由母親帶著上學。
Getty Images
第55期
林裕滿

北極冷氣團籠罩歐洲各地,數十年不遇的嚴寒天氣造成歐洲各地海陸空交通大亂,除了大量班機取消,還有數以百計的民眾被困在積雪過深的公路上,動彈不得。

北半球最近驟冷急凍,英國遭遇自1981年以來最長時間的大雪,蘇格蘭出現華氏零下7度低溫,倫敦海德公園露天游泳池140年來首度關閉,連接倫敦和巴黎的歐洲之星列車部分班次取消。挪威最低溫冷到攝氏零下40度。德國幾乎全國被白雪覆蓋。西班牙部分地區降下半世紀以來第一場雪。法國、奧地利、荷蘭紛紛傳出寒害。  

但受害的不只歐洲。中國北京降雪量創下1951年以來新高;南韓首爾氣溫驟降至7年來最冷的攝氏零下14度。美國佛州也創下112年來新低氣溫。嚴寒的天氣不但導致鐵路、航空等交通及電力中斷,也造成無法估計的農產、工業生產等經濟損失。

有人不禁問:「不是說全球暖化嗎?」專家說,地球目前仍然處在趨於暖化的長期態勢中,暖化正是風雪冰封北半球的元凶,驟冷急凍只是短暫的變化。這場北極震盪帶來的「極端冷相位」為史上首見,歐美地區未來將發布「北極震盪預報」,預警負回饋效應。

「北極震盪」指北極低壓區的氣流強弱交替現象。氣流強時稱「正(暖)相位」,北半球會變暖,反過來就是變冷。但科學家從未見過今年這種現象,沒有人知道大自然的負回饋力量如此強烈。

全球氣候大冷大熱,主要是地球暖化削弱了大氣及洋流的調節溫度功能,夏天,北極因為暖化冰融;冬天,洋流大輸送帶無法把赤道的熱能送往極地,北極又變冰庫,冷空氣向外發射,冰封北半球北緯20度以北區域。

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