大千世界

「旗艦物種」對地球的呼喊

如果全球暖化持續下去,模樣可愛、討人喜歡的帝王企鵝,預計可能在西元2040年的夏天將完全消失。
如果全球暖化持續下去,模樣可愛、討人喜歡的帝王企鵝,預計可能在西元2040年的夏天將完全消失。
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第54期
明明

2009年12月底甫落幕的哥本哈根氣候變遷國際會議上,「世界自然保育聯盟」(the International Union for Conservation of Nature,簡稱IUCN)公布了一份報告,列出10種可能因為全球暖化導致生存嚴重受到威脅的物種,提醒世人正視「氣候變遷」因素對物種存亡扮演著重大角色。

這10種物種包括環斑海豹、無尾熊、鮭魚、小丑魚、帝王企鵝、白鯨、北極狐、稜皮龜、箭筒樹以及鹿角珊瑚。這些生物除了飽受氣候變遷影響外,大多數也因棲息地被破壞或是被過度獵殺,早已名列IUCN瀕危物種的「紅名單」。 

IUCN在報告中特別指名這些物種的原因是,牠們雖然沒有立即絕種的危險,但是這些在保育學分類上被挑選為所謂的「旗艦物種」,長久以來一直是科學家研究「氣候變遷」(如北極冰棚融化以及海岸侵蝕等)會對物種產生何種不利影響的主要研究對象。  

「旗艦物種」面臨滅種危機

所謂的「旗艦物種」又稱為「明星物種」,具有特別的號召力及吸引力,可促進一般大眾對保育的關注。這份報告中的「明星」,環斑海豹、帝王企鵝和北極狐等,如北極熊一般同屬生活在極地圈的生物。然而這些模樣可愛、討人喜歡的動物卻面臨「命運未卜」的窘境,如果全球暖化持續下去,預計牠們可能在西元2040年的夏天將完全消失。

除了北極熊這些極地動物面臨生死存亡關頭以外,還有其他物種同樣面臨生存困境。以「稜皮龜」為例,以往這種海龜面臨生存危機的主因,是被漁網糾纏或誤食海中的塑膠廢棄物。如今牠們卻因不易在被暴風過度侵蝕的海岸邊築巢,開始出現無法順利傳宗接代的困境。而暴風頻繁出現,則是海面溫度升高所引起。此外,海龜的性別分配不是由基因決定,而是由海龜蛋孵化時周圍的溫度所決定。因為高溫的沙灘會使得孵化出來的海龜大多數是母海龜,導致性別分配不均。

這份名單上最脆弱的物種應屬「鹿角珊瑚」,因白化現象過於嚴重也面臨生存危機。珊瑚白化通常是因為高溫或強光使得珊瑚體內的共生藻數量或共生藻光合色素大量消失,引發珊瑚生長變緩或逐漸衰弱,終致死亡。在海洋生態系中,珊瑚礁是穩定生物繁衍及海洋環境的基礎,好比陸地上的熱帶雨林,可以提供各類海洋生物族群聚集及覓食的場地。因此,一旦珊瑚礁瀕臨滅亡,將危及整個海洋生態系的平衡。而珊瑚礁減少的同時,也使得名單上另一項旗艦物種「小丑魚」失去棲息地。

澳洲的無尾熊所遭遇的危機則是「飢餓」。因為大氣中的二氧化碳含量升高,使得澳洲的尤佳利樹長出的葉子蛋白營養偏低,卻含有較高不易入口的單寧酸。這迫使以尤佳利樹業為其唯一食物來源的無尾熊,必須設法進食更多的尤佳利葉,否則就要挨餓。

至於箭筒樹的生存殺手,則是生長地的乾旱現象。而鮭魚則是因為高山冰雪過早融化改變其棲息河流的流速,因而面臨危機。

不過,也有一些「雜草型」物種因為全球暖化而獲益。例如蚊子和水母通常具有如雜草般的外來入侵性格,所以任牠們恣意生長的話,也會破壞原有的生態體系。目前蚊子在非洲已經因為暖化的關係而大量繁殖,為人類帶來感染瘧疾的危機。

維持生態平衡 你我有責

這些受氣候變遷影響的物種,並非全部都面臨立即滅絕的生存危機,多數可以自行適應氣候的改變。以環形海豹為例,仍然保持為北極最常見的海豹。問題是,氣候變遷的速度是否可以變緩,好讓這些物種來得及適應改變?

原被世人寄以厚望的哥本哈根會議,結果卻頗令各界失望。以中國為首的開發中國家抵制減排約束,拒絕自主減排必須接受國際監督,使得會議結果雖由全球主要溫室氣體排放國簽署了政治協議,但並非聯合國的官方正式文件,並無法律拘束力。因此,讓「地球增溫上限攝氏2度」,以及「已開發國家於西元2010年2月1日前提出西元2020年前減量目標」這兩項協定,形同具文;其中雖然提到開發中國家也要實行減緩溫室氣體排放的行動,但對開發中國家排放未設明確的數量限制。

儘管世人呼籲各國政府應該攜手合作以減緩全球暖化危機,但若僅僅仰賴政客們在會議桌上的談判進程,恐怕緩不濟急。

挽救地球,匹夫有責!

生物的多樣性及永續發展,是21世紀人類生存發展的主要議題。生物多樣性是指生活在地球上的不同物種,其相互交替、影響,可以使得地球生態得到平衡,進而有助於維繫人類永續生存;而永續發展的意涵,則是指本世代的需求與發展慾望不能危及到下一代的生存發展。

謙卑體察造物者的真意

地球上出現的每一物種都有著不同的生機,也扮演不同的角色,缺了任何一環都會導致生態不穩定,危及生命體系。就如同前文所描述的鹿角珊瑚白化的例子。從人文面來說,地球上的一切生機,無論是生命、物種或生態系的繁榮,都有其意義與價值,因此需要支持其永續發展。

全球氣候變遷對於地球生態所造成的影響,不僅限於人類而已,還有眾多的生命存續都在一線之間。而人類在地球上的各種活動是造成氣候變遷的元凶。所以每個人都應當從自身做起,以節能減碳的自主行動來緩和氣候變遷的衝擊。

古人仰觀宇宙之大,俯查品類之盛,仰天俯地觀察著大自然呈現在我們眼前的姿態,游目騁懷之餘,也尋思天地造物者隱身之面貌。一千年前的文學家兼哲學家蘇軾在〈赤壁賦〉裡提及「寄蜉蝣於天地,渺滄海之一粟」,描述了人類只是造物者所造到此一遊的過客,相比於廣闊的天地何其渺小。造物者給了我們這麼美好的自然環境,怎可妄自尊大,任意破壞天地造物者完美的生態設計?

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