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研究發現:植物喜歡兄弟姐妹

實驗結果認為,植物具有辨別血緣的能力。
實驗結果認為,植物具有辨別血緣的能力。
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第50期
李海藍

根據一項新的研究發現,植物雖然不能聽話和說話,但是能通過根部的一種化學物質與兄弟姐妹們溝通。

2007年,加拿大的一些研究者發現,一種被稱為「海石」的海濱植物能夠認識它的兄妹。這些從同一母株的種子成長起來的子株植物在一塊土壤上比鄰共存,它們和諧相處,不將根鬚延伸到別人的領地去跟同伴競爭。

但一旦其中的一棵植物被拋入另一個陌生的群體,它就迅速的長出更多的根鬚以攝取土壤中的水和礦物質等營養成分。

Delaware大學的研究者試圖發現植物如何辨認宗親。Delaware大學的助理教授HarshBais說,「植物沒有視覺神經,它們也不能隨意移動,因此它的辨識方式就更奇妙複雜。」

Harsh Bais和他的博士生Meredith Biedrzycki用野生植物Arabidopsisthaliana做了一個實驗,這種開小花的植物經常用來作為植物機理研究模型。他們選用野生植物來取代實驗室內的培植品,是因為實驗室中的培株都是表姐妹。

在一系列的實驗中,他們將植物的幼芽接觸不同植物根部的分泌物,這些分泌物分別來自於兄妹、非兄妹或自己。然後測量植物的側根和胚軸的長度。側根是從下扎的根部長出來的水平向外伸展的根鬚。

實驗發現,接觸到非同親的植物的側根比同親者的長。更有甚者,比鄰而長大的兄妹植物,它們的葉子會相互依偎,而非親屬的植物則是凜然直立。由此可見,植物可用化學信號識別和善待兄妹,對非親緣的對手們卻充滿敵意。

Harsh Bais教授希望進一步研究澄清以下疑問:生活在單一族群中的兄弟植物們是如何被感染的?它們對於病原體是否更敏感?如何在沒有競爭的環境中生存?「可能宗親們一同生長在一起,它們能夠彼此均衡營養而不貪婪。」Bais猜測。

我們經常將各種植物栽在地裡,當它們長不好時,往往抱怨出售植物的苗圃,或者歸因於病原體。現在看來,也許還有另外的因素!

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