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澳洲消費者增用提款卡 少用信用卡

澳洲消費者在經濟不景氣下,更多人選擇使用提款卡而非信用卡。
澳洲消費者在經濟不景氣下,更多人選擇使用提款卡而非信用卡。
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第49期
朱迪

受全球經濟衰退的影響,世界各地多數的消費者在失業率持續攀高的趨勢下,紛紛縮減支出,不必要的開支能省則省,展開一場「節流總動員」。在這股潮流下,許多商品的銷售低迷不振,零售價格難以調漲,消費信心普遍不足,也讓經濟成長的腳步更加緩慢。

澳洲的消費者在此情況下,紛紛採取較謹慎的方式來支付家庭日常費用。其中一種轉變是有更多人使用「提款卡」而非使用「信用卡」消費。

這兩者的差別在於:「提款卡」的持卡人必須在發卡機構開有帳戶,並保持一定量的存款,持卡人刷卡付帳時,所付款項直接從他們在發卡銀行的帳戶上轉到售貨或提供服務的商家的銀行帳戶上。而「信用卡」的持卡人不必在發卡行存款,就可以「先購買,後結算交錢」。根據客戶的信用條件,發卡行給持卡人設定一個「授信限額」,持卡人累計消費額不超過此限額即可。一般發卡行每月向持卡人寄送一次帳單,持卡人在收到帳單後的一定寬限期內,可選擇付清帳款,則不需付利息;或者付一部分帳款,或只付最低還款額,以後加付利息。

澳洲儲備銀行(RBA)公布的年度支付系統顯示,2008年和2009年,信用卡的交易較上一財政年度增長了3.8%,而提款卡交易則大漲至14.7%。該報告解釋,該結果部分是由於去年的經濟衰退所造成。

經濟繁榮時,到處都有賺錢機會,舉債投資、消費往往成為一股潮流,讓人失去戒心。但在經濟衰退當中,量入為出、省吃儉用才是安身立命的根本之道,舉債則是一種奢望,償債能力不足的風險更高,同時向金融機構融資的難度也相對提升。

澳洲央行說,一些跡象證明,消費者已採取更為謹慎的方式來對待負債,因此他們選擇了用提款卡支付而不是用信用卡,並說這也是澳洲聯邦政府的經濟刺激計畫的結果。

央行還說,這個趨勢促進了提款卡和現金的使用,從而減少了信用卡信貸。此外,從去年年底,信用卡的補款交易也明顯超過了信用卡交易,有時甚至數額鉅大。2008年到2009年,提款卡的交易額占非現金零售交易的31.8%,而信用卡占24.4%。

澳洲財長斯萬對這一趨勢表示歡迎。他說:「我總是強調大部分的澳洲家庭採取了非常謹慎的方式支付家庭費用。在全球經濟衰退中看到這個結果非常好。」

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