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媒體新星成歐巴馬最大挑戰者

目前在福克斯電視台主持政治評論的格林.貝克成為美國媒體上空一顆冉冉升起的新星。
目前在福克斯電視台主持政治評論的格林.貝克成為美國媒體上空一顆冉冉升起的新星。
Getty Images
第47期
曹長青

美國是最重視和保護新聞自由的國家,所以媒體發展自然蓬勃,現有近1,500家日報,1萬5,000家電台,幾千家電視台(多屬全國七大電視網)。在這樣專業人才濟濟、競爭激烈的媒體環境中,誰想異軍突起,一舉成名,幾乎是「不可能的任務」。但美國最近就出現了這種「奇蹟」--目前在有線電視中收視率最高的福克斯台(Fox)主持政治評論的格林.貝克(Glenn Beck),就成為美國媒體上空一顆冉冉升起的新星,其耀眼光芒吸引了美國左右兩派的主要刊物《時代週刊》和《Newsmax》,他們兩家最近都不約而同地用貝克的「崛起」做了封面故事。

美國左右兩家重要刊物都用貝克做專題報導,絕非偶然。因為下列的數字,使他們必須重視這個「新聞」:

數字支撐出美國「奇蹟」

第一,貝克在福克斯的電視評論,雖然在收看時段並不理想的傍晚5點(長度一小時),但他的觀眾居然高達300萬。在有線電視新聞和評論節目的收視率中,高居全美第三名(第一是福克斯的王牌評論歐萊利,第二是福克斯的大牌主持人漢尼迪),並超過CNN和MSNBC這兩個對手電視台同類節目的觀眾總和,而他主持這個節目還不到一年。

第二,貝克還有電台評論,通過媒體托拉斯,在全美近400家電台播出,聽眾達800萬;在25到54歲之間的聽眾中,收聽率排名全美第三。

第三,他的個人網站,每個月有500萬訪問者;他的每週網上影視評論,有150萬聽眾,他的網路收入每年300萬美元。

第四,他主辦的雜誌《Fusion Magazine》,每年出版10期,吸引了超過20萬「粉絲」。

第五,他最近的全國巡迴演講,同時被全美450家電影院播放。

第六,在過去11個月中,他有3本書出版,兩本登上《紐約時報》暢銷榜第一名!其中《常識:反對脫韁的大政府》(Common Sense)一書,上市不到4個月,就賣了100萬冊!他在今年9月底出版的《跟白癡辯論:怎樣停止小思維和大政府》(Arguing with Idiots),書評家預測,也會登上《紐約時報》暢銷榜第一名,由此將創造「紀錄」:不到12月之內,貝克有3本書登上《紐約時報》暢銷榜,並都是第一名!

大步流星走成「明星」

《時代週刊》感嘆說,無論在左翼還是右翼的政治光圈中,貝克都是全美「最熱門」的人。《Newsmax》則說,貝克有巨大的觀眾群,人們重視他說的每一句話;他的《跟白癡辯論》新書,讓「白癡們」在美國的任何角落都憤怒!在《富比士》雜誌評選的當前全美最有名的100人中,貝克排名第81。

今年45歲的貝克怎麼會迅速成名到如此地步?他不是新聞世家出身,更無顯赫的家族背景,而且出自那種最普通、甚至很背運的美國人家庭。父母早就離婚,他15歲那年,母親自殺,後來弟弟也自殺了。他曾酗酒,發脾氣,導致第一個妻子離婚。

但他從小喜歡廣播,13歲那年就曾主持過電台節目,顯露出這方面的才華。後來在康州紐黑文(New Haven)主持電台節目時,聽眾中有個女孩喜歡他,後來他們熱戀結婚。隨後他的人生之路,越走越寬、最後大步流星地走到全國的電視舞台,成為明星。

在美國高手如雲、競爭激烈的媒體王國中,貝克能成為「白馬王子」,絕非偶然,至少有這樣兩個原因:

如魚得水,魚躍龍門

首先,他非常有口才,從小就練就了電台廣播能力。無論在電台還是電視,以及後來的全國民眾集會講話上,他從來都是張口就來,滔滔不絕,並且條理清楚、提綱挈領。18歲他高中剛畢業,就在德州找到電台工作,主持早晨節目。這種事可能只會發生在美國,一個剛走出校門的高中生,就被雇用主持電台節目,這使他成為當時全美最年輕的電台主持人。在隨後幾年中,貝克在德州主持的節目,在美國7個大城市的收聽率中,都進入前40名。

2000年,貝克到佛州Tampa電台主持節目時,那個節目當時才排名第18,但他接手不到一年,這個節目就在電台市場排名第一!

2006年,他轉到CNN做電視新聞評論,開始引起全國注意,畢竟這是全美、甚至全球知名的24小時新聞台。但他是在2008年10月轉到福克斯電視主持評論後,才真正名氣大振。因為福克斯是美國四大有線電視之一,雖然1996年才創辦,比CNN晚了十多年,但收視率卻很快超過CNN,過去8年多一直是全美第一名。在4家美國有線電視台的新聞和評論節目中,收視率排在前10名的節目,全部都是福克斯的,由此可見它在美國電視媒體中的舉足輕重,甚至可以說是一言九鼎的重要地位。貝克轉到福克斯之後,可謂如魚得水,於是就魚躍龍門,跳到了最高峰,成為媒體的焦點角色。

拒絕歐巴馬的「輿論領導人」

其次,有口才,進入大電視台,並不意味著一定全國成功,畢竟人中有人,強中有強。貝克之所以獲得今天這種地位,更重要的原因是,他扮演了一個鼓動、激勵美國民眾杯葛、抗議、拒絕歐巴馬社會主義政策的「輿論領導人」角色,成為這場正在美國風起雲湧的「反對社會主義、捍衛個人自由運動」的發言人。

貝克到福克斯主持節目時,正值美國大選,隨後歐巴馬當選總統。結果這位美國首位黑人總統,成了美國歷史以來最左傾的總統。他一上台,就極力推行國家干預經濟、國家主導市場的社會主義經濟政策。這引起了美國民眾的強烈反感。根據一項美國民調,有四分之三的人表示,對歐巴馬的左傾政策「憤怒得要瘋了」。

貝克主持的電視電台節目,以及主辦的雜誌和網路,都是口無遮攔、尖銳犀利地痛斥歐巴馬的社會主義傾向,表達出這四分之三的美國人的憤怒。雖然美國有很多保守派評論家,也都批評歐巴馬的大政府政策,但貝克的批評更深刻、更準確,更吸引人心。主要在於,貝克不是更多關注那些墮胎、安樂死、複製人等跟宗教有關的領域,而是更多從自由經濟角度,批判大政府剝奪人的權利,強調集體主義統治美國的可怕前景,呼籲人們捍衛美國先賢確立的個人價值。美國的右翼媒體主要是傳播保守派的理念和聲音,但貝克宣稱,他第一信奉的是「絕對自由意志論」(Libertarian),他是美國客觀主義哲學創始人、暢銷書作家安.蘭德(Ayn Rand)的信徒,熱愛資本主義,信奉市場經濟,反對集體主義,最強調、重視的是個人自由和個人權利。貝克是從這個角度,以這種價值,來反對、批判、拒絕歐巴馬的以集體主義價值為核心、以大政府為表象的社會主義政策。

抵抗政治白癡的英雄

「絕對自由意志論」的信奉者,在美國一直有很大的群體。自從歐巴馬上台後推行社會主義政策,更刺激了美國民眾信奉這種價值理念。目前正在美國各地興起的「茶黨」(Tea Party)運動,就是繼承美國當年拒絕英國殖民統治者高稅收(對茶葉等)政策的反抗精神,強調個人自由,而拒絕大政府。不久前在美國首都華盛頓,有幾十萬人遊行聚會,表達對歐巴馬推行社會主義政策的強烈不滿和憤怒!

這場遍及全美的抗議運動,和貝克在電台電視上的評論、呼籲、激勵、鼓動等密不可分。貝克不僅做媒體評論,他實際上是在推動一場政治變革風潮。他的已在《紐約時報》暢銷榜(第一名)15個星期的暢銷書《常識》,就是受當年奮筆疾書寫出美國應脫離英國、成為獨立國家是《常識》的英國思想家潘恩的影響,強調今天美國人民拒絕歐巴馬的大政府,捍衛個人自由,是21世紀的「常識」!貝克的《常識》一書的副標題就是「受潘恩的鼓舞,反對脫韁的大政府」。他的《美國正走向社會主義》(America's March to Socialism)一書,副題是:「為甚麼我們就差一步就要主辦閱兵展示飛彈」,強調美國走向那種炫耀強大政府的危險。9月底出版的《跟白癡辯論》一書,更是痛斥美國的左派。在全球都知曉蘇聯、中國等共產主義的屠殺和罪惡,在人們都目睹社會主義給歐洲帶來的經濟停滯和生活水準下降之後,這些左派們、歐巴馬們,還要走向社會主義,還信奉大政府和集體主義,這不僅是愚昧健忘,而是要像共產主義一樣,高舉「善」的大旗,把美國帶入災難!

只要貝克在,老大哥就來不了

抗議歐巴馬走向社會主義的美國民眾反抗運動,名為「912項目」,即是提醒人們不要忘記美國遭恐怖襲擊的911,也是強調這是不屈服於恐怖襲擊等一切要剝奪美國人自由的抵抗運動。

貝克除了有絕佳口才,清晰理念和堅定立場之外,他還有一種運用自如的自嘲能力和幽默感。他的評論,絕不是政治家在一板正經地讀宣言,也不是歐巴馬式的大話連篇,而是像幽默小品一樣,引人入勝。他有相當的表演天才,所以他的評論絕不乏味,更貼近美國普通大眾。他創造出一種新型的「政治娛樂性評論」。他的新書《跟白癡辯論》封面就很「貝克」:他身穿當年蘇聯軍服,帶著紅軍大蓋帽,撇著嘴,一臉史達林,滑稽地提醒人們:蘇聯老大哥要來了。

但有美國人說得好,只要格林.貝克在,老大哥就來不了。拒絕蘇聯老大哥是美國民眾的普遍心聲,更是美國人拒絕大政府、抵抗集體主義的堅強決心。

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