吃愛寶島

日本的火車便當

日本人用心鑽研跟重視視覺美感,其實從便當就可以一窺堂奧。圖為蒸汽火車造型便當。
網路截圖
第39期
魯魚

火車便當如果也是一種文化,那依筆者的看法,日本應該是發展得最好的國家。火車便當在日本稱為「驛弁」。幾乎日本每個車站都有代表當地人文特色的便當,內容也多與當地特產有關,例如鹿兒島就是黑豬肉便當,牛肉產地就一定會有和牛便當,海鮮產地必然是海之幸豪華便當,蔬菜產地就會有野菜便當。相對於國內便當熱騰騰講究新鮮現做,日本的火車便當絕大部分是冷便當。當然這有一部分是飲食習慣使然,但是氣候跟溫度也是重要因素。日本火車便當通常待售期間長達10小時,加以氣候冷涼,保溫不易,所以要做熱便當並不容易。但也由於是菜冷卻後才擺放,較不會有各種食材潮悶混雜味道,味道比較清爽,在擺放上也可以講究美感。也正因為冷食的關係,所以在調味上更是講究。

日本人用心鑽研跟重視視覺美感,其實從便當就可以一窺堂奧。無怪乎,有不少旅人鍾情火車便當,市面上甚至有圖鑑指南專門介紹各地火車便當。筆者因有機會常赴日,所以有不少機會跟日本的火車便當邂逅。相信許多日本迷會同意我這句話:火車便當絕對是火車旅行不可分割的樂趣。這樣說或許很多人不解,在火車上可以吃的東西不少,為何非執著吃便當這件事?君不知,在一個小小方盒當中,便當業者為了要讓食用者對於當地有深刻難以忘懷的印象,可說是費盡苦心。從一打開的視覺驚豔,到每一口的品質都是講究再講究,不管是晶潤彈Q的白米飯,滷得入味的蒟蒻跟香菇,入口即化的肉片或充滿大海氣味的海鮮如鮭魚卵、蟹肉或生魚片,甚至是薑片配菜都會讓人在短短幾個小時的火車旅行充滿味覺的愉悅。另外日本的火車便當並不一定都是盒裝,有些地方的特殊包裝,如信越本線橫川的小鍋便當(也有人稱釜便當),以美味滷家常菜為主,可是用真正的瓦釜裝的;還有高崎站的達摩或高松的麵包超人便當等都是造型相當可愛的便當,有不少人帶回去當紀念。

不過漂亮特殊的便當盒對筆者來說並不重要,便當的口味還是最重要的,但有時好吃的便當跟當地是不是觀光地區未必有關係。例如搭乘北海道函館本線,許多乘客都會跟乘務員預訂長萬部的螃蟹便當,該站是個很小的站,也沒有甚麼景點,但就是便當有名。包裝樸素的便當,打開鋪了滿滿的蟹肉,入口香甜,還真是挺有誠意。

仙台的網烤牛舌便當也是好吃,碳燒的香氣跟多汁彈牙的牛舌,還真叫人捨不得吞下肚;東北的米澤牛便當中那幾片加蒟蒻燉煮的米澤牛肉,入口即化,味道令人難忘,據說死忠愛好者甚多,為著名數十年的名便當;北海道的帶廣的炭燒豬肉跟十勝紅酒牛肉便當,肉質香軟滑嫩,香氣十足,濃縮了十勝平原的豐饒滋味,很值得嘗試。國人喜歡赴日旅遊,有機會不妨試試日本車站便當,享受一下眼睛看風景、嘴巴吃美食的另一番樂趣,這可也是日本生活文化另一種具體而微的表現呢!

你可能會有興趣的文章

人工甘味與原味
寫這個題目是要替長年為我嚐美食的舌頭抱屈。 幾乎所有的愛吃鬼都有一副靈敏的舌頭與像貓一樣的好奇心。所以呢,只要是大腦味覺資料庫沒有的紀錄,…
為甚麼猶太人是「自由派」?
在美國,多數猶太人是Liberal(自由派),而和Conservative(保守派)相分野。在西方,所謂自由派,就是比較左傾(注:…
亞馬遜創辦人收購華郵 老歌新唱
最近全球媒體界的大事當屬亞馬遜(Amazon.com)創始人貝佐斯(Jeff Bezos)將以2.5億美元收購《華盛頓郵報》(…
換個角度看科技發展
2013年榮登台灣電影史最賣座紀錄片的《看見台灣》,讓許多民眾看見台灣的美麗與滄桑。從空拍的角度,高雄日月光半導體排放廢水,…
小童賀新年
又快過年了!阿丹特別挑了這張圖向讀者拜年。 畫面中這些可愛的小朋友穿著傳統小肚兜,手裡拿著手搖鼓,開心地手舞足蹈。中間的小妹妹,…
從文字領略影像之美 以暢銷小說Boy's Life《奇風歲月》為例(二)
上一篇文章除了簡介《奇風歲月》,也舉出它一些生動的敘述手法,希望讀者在欣賞之餘,對中英文的寫作能有一些新的想法。 妙喻 在這篇的一開始,…
郎朗白宮一曲,中美外交失敗!?
中國國家主席胡錦濤2011年1月18日至21日訪美,引起全球矚目。知名華裔青年鋼琴家郎朗1月21日在白宮舉辦的晚宴上,彈奏了一首鋼琴變奏曲…
用腦過度有礙佛性
 千尺絲綸直下垂,一波才動萬波隨;夜靜水寒魚不食,滿船空載月明歸。(唐.德誠禪師)中國唐代末年的南宗禪師──船子德誠禪師,…