澳媒觀察

難民船外海爆炸 引發澳政壇風暴

一名在爆炸中受傷的船民被送往醫院。
一名在爆炸中受傷的船民被送往醫院。
Getty Images
第36期
曾錚

4月16日,一艘載著47名阿富汗人、企圖闖入澳洲的船在被澳洲海軍攔截之後,發生爆炸,至4月21日,已造成至少5人死亡,還有約50人受傷,包括澳洲海軍人員。此事在澳洲媒體上引發了廣泛的關注和討論,同時也引發一次小小的政壇風暴。

其實「船民」闖關之事,對澳洲來說並不新鮮,相反是由來已久的「老大難」問題。這一次之所以引起如此廣泛的關注和討論,當然首先是因為有生命的損失在其中;其次則是因為陸克文政府在2007年上台後,較大幅度修改上了前任政府有關處理「船民」問題的政策,因此大家在議論:非法船民再次闖關,是否是現任政府的政策不當造成的? 

澳洲難民政策「改朝換代」

陸克文執政後,廢除了他的前任何華德制定的「臨時保護簽證」(Temporary protection visa)和所謂的「太平洋方案」(Pacific Solution)。「臨時保護簽證」是何華德政府用來「對付」非法闖關進入澳洲的難民申請者的。他們只能得到臨時的保護簽證,拿著這種簽證,不能到海外旅行、不能在澳洲工作、不能享受社會福利待遇,也不能擔保家屬到澳洲來。

與此相反,能夠合法進入澳洲並得到永久性保護簽證者,則能立刻享受其他有永久居留權的居民的一切權利,甚至比一般技術移民能享受到的福利待遇還多。

「太平洋方案」則是把非法闖關的船民送到太平洋中的一些小島國上去,讓他們在「與世隔絕」的環境和狀態下等待難民申請的處理結果,而不讓他們進入澳洲本土。

這兩項方案,以及強制拘留非法難民的政策,曾遭到各方面的批評,特別是將兒童也關押在難民營中的政策,更是受到人權組織的強烈抨擊。陸克文2007年競選期間就承諾要廢除不得人心、又勞民傷財的「太平洋方案」和「臨時保護簽證」政策。在2008年8月,陸克文政府推動國會通過了一項法案,給所有符合條件的難民申請者直接簽發永久保護簽證。

如何對待非法闖關的船民,在澳洲一直是個爭議很大的問題,同時也是一個政治上的敏感話題。一部分人認為,政策放得太鬆,會給國際人口販子可乘之機,會鼓勵更多人冒險闖關,一方面使澳大利亞的仁慈被利用、濫用,一方面會造成更多的生命損失,比如這次非法船民闖關,就已造成至少5人死亡。

另一部分人認為,如果不是在原來的國家真的生活不下去了,那些船民怎麼會冒著隨時葬身大海的危險,在茫茫汪洋之中賭運氣?而且從過往歷史來看,上世紀九十年代以來,非法闖關的船民,有90%最後都被證明是真正的難民--也即根據國際難民法,在原來的國家由於種族、宗教、政治等原因有真實的被迫害的恐懼,且在原有國家得不到保護的人。

近些年到澳大利亞非法闖關的船民主要是來自阿富汗、巴基坦、印尼等國。

其實,除了非法闖關的難民,合法進入澳洲申請難民的,每年也有好幾千之多,去年光來自中國的申請難民者就有1,200人。只是這些人因為是持合法證件到達後提出申請的,被視為很正常,因為未曾引起大的波動和媒體關注。

船民問題之所以會成為政治敏感話題,是因為在澳洲,政府是靠選出來的,所以在處理公眾關注程度很高的問題時,如果某個黨派的政策不得人心,就會失去選票,從而帶來政治風險和損失。

國家動盪不安,難民無法消失

此次的船民闖關造成生命損失的事件發生後,陸克文就一下處於壓力之下。反對黨一方面指責他放鬆政策才造成這種後果,另一方面指責他壓制資訊,未能及時公布船隻爆炸的原因。爆炸發生之時,船上已經有澳洲海軍人員在場。

為甚麼有這麼多人冒著生命危險非要到澳洲來呢?當然是尋求一個安寧、能免於被迫害的恐懼的生活。如果能獲得澳洲的保護簽證,幾乎相當於一生的生活、包括兒孫們的生活都不用再發愁了。澳洲社會對於失業、醫療、養老和教育等都有很好的社會保障,當然是那些飽受戰亂、貧窮、政治迫害和社會動盪之苦的人們嚮往的「天堂」。

所以,只要世界上還有這些問題存在,澳洲大概也很難不受非法船民問題之困擾吧。

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