長看天下

美國失業率和飲鴆止渴

2009年3月14日求職者聚集在美國加州洛杉磯市道奇體育場一年一度舉辦的社區招聘會,活動吸引近4,500人爭取在洛杉磯道奇隊和75個公共和私營部門公司任職。
2009年3月14日求職者聚集在美國加州洛杉磯市道奇體育場一年一度舉辦的社區招聘會,活動吸引近4,500人爭取在洛杉磯道奇隊和75個公共和私營部門公司任職。
Getty Images
第33期
曹長青

在歐巴馬的龐大救市資金已創人類歷史紀錄之際,美國的失業率也升至25年來最高,由此折射出美國經濟危機的程度。而歐巴馬動用巨額國家資金救助私人企業,並傾向銀行國有化的一籃子方案,則被經濟學家視為「飲鴆止渴」,將把美國經濟「毒化」。

截至2月底,美國失業率已超過8%,是1983年以來的最高點。而兩年前(2007年)美國失業率才是5.0%。在布希執政的前7年中,美國的失業率平均是4.7%。更之前柯林頓執政的8年,平均是5.2%。

美國失業率飆高但不必病急亂投醫

雖然美國的失業率飆升到8.1%,但是和中國、歐洲相比,明顯還是有相當的不同:根據中國官方公布的統計數字,2008年中國城鎮人口失業率是4.2%。中國的統計方式和西方不同,它只統計城市人口,而不是按全國人口來計算(中國13億人口多數在農村,如全國統計,失業率一定更高)。但即使這個「城鎮」失業率,也被專家指出有水分。中國社科院經濟學者張車偉最近引述該院發布的《社會藍皮書》說,中國城鎮失業率現已升到9.4%(比政府公布的多出兩倍以上)。

在中共召開人大政協「兩會」期間,身為政協委員的北大經濟學教授蕭灼基對媒體說,中國城鎮的實際失業率大概在15%到20%,這還不包括農村將近一億的潛在失業人口。這位經濟學家直率地說,「中國的失業率是全世界最嚴重的」。

和歐洲相比,美國的失業率也不是最高。在法、德、義、英這歐洲四大國中,法國去年失業率是7.8%,現已升至8.3%(超過美國),歐盟預測,今年將會升至9.8%;德國失業率現也升至8.5%(也超過美國);義大利也好不到哪裡,歐盟預計義大利失業率今年將達8.2%,明年會升至8.7%。英國由於當年首相柴契爾夫人大幅減稅、推行充分市場化政策,因此在歐洲大國中經濟一直領先。但近年左翼工黨執政後,經濟也走下坡路。據倫敦的最新報告,英國失業率明年將突破10%。歐洲更嚴重的是西班牙,失業率今年初已升至14.8%,為歐元區中失業率之最。

從歐洲這麼多國家都有高失業率,顯示這場經濟危機,並不是美國獨有,也不是美國的所謂房貸出現問題就能帶動、傳染而成的,它是全球性的一次經濟修正。

面對這場全球性經濟危機,美國新任總統歐巴馬熱衷凱因斯主義來救市,即政府強勢主導經濟,擴大政府開支;同時用納稅人的錢,來救私人企業。例如知名的美國花旗銀行(Citibank)出現金融問題,歐巴馬政府就注入巨額資金,使該銀行的國營股份達到近4成。不僅對金融業,歐巴馬政府還向虧損嚴重、股票快成垃圾股的美國三大汽車公司投入鉅資。專家認為這是「無底洞」,因只要三大汽車公司漫天要價的左翼工會不消失,龐大的工會福利負擔不卸下的話,政府注入多少錢都是杯水車薪。

多數經濟學家不贊成歐巴馬政策

最近接受《華爾街日報》調查的49位美國經濟學家,多數都對歐巴馬的經濟政策失望,評分是不及格。他們給予歐巴馬的評分平均只有59分(滿分為100)。即使中間偏左的知名美國有線電視台MSNBC的網上民調,多數美國人也認為歐巴馬的表現「不及格」。近11萬人參加「給奧巴馬總統打分數」的網路調查,其中60%給歐巴馬的評分是F(不及格),另有12%給的是D(也是不及格)。

美國很多經濟學家指出,歐巴馬啟用早就被歷史淘汰的凱因斯主義,不僅救不了「市場」,反而會使美國經濟惡化。在近代西方,經濟學界一直是兩種思潮或價值的對抗,左派信奉凱因斯主義,強調政府對經濟的宏觀控制,傾向政府主導經濟,出現問題由政府救市、救經濟。右派信奉海耶克主義,強調政府不能干預經濟,政府只能做一個守夜人(保護國家和個人安全),應由市場這個「看不見的手」來自然調節經濟。如果由政府官僚來主導經濟,政經不分,結果就是《走向奴役之路》。道理很簡單,如果政府能夠管好經濟,能使經濟繁榮,那麼就不需要市場,只要不斷擴大政府規模就行了。但事實正好相反,政府規模越大,政府對經濟的左右權越大,官僚主義會更嚴重;對經濟的人為干預,破壞市場的自身運作規律,結果只能導致貧窮。共產國家的政府包攬一切,計畫經濟,結果一窮二白,就是凱因斯主義推到極端的惡果。近年中國經濟發展,恰恰是由於走向資本主義、實行市場經濟。

但支持歐巴馬救市政策的左派學者,像《紐約時報》專欄作家、不斷強調馬克思主義經濟學的保羅.格魯曼就強調,凱因斯那一套經濟學還有用。他們說,因為美國目前處於經濟危機,大眾不敢消費,企業不敢投資,銀行不願貸款;只有政府這個時候大筆撒錢,才能填補這個「空白」,由巨額擴大政府開支,大興土木,建造更多公共項目,就會增加就業,刺激經濟啟動。他們形容說,美國經濟就像壞在路上的汽車,只要大手筆花錢救市,就等於給汽車上的熄了火的電瓶充上電,一下子把汽車啟動起來,於是美國經濟就會「上路」,又可快速奔跑。

回歸自由經濟新陳代謝建立信心

但美國目前經濟危機,關鍵是人們(企業和消費者)的信心問題。這個問題不是政府多花錢,多撒錢就可以解決的。只有人們看到經濟環境真的改善,經濟政策真的有利企業發展,包括減稅,減少對企業的限制,降低市場交易成本,讓企業有錢擴大再生產,也就是真正有利可圖,企業自然就會恢復信心,擴大投資。消費者也同樣,只有看到整體經濟大環境真的改善,企業恢復了信心,他們才會去買道瓊的股票,個人消費也會增加。

換句話說,只有走哈耶克的自由經濟道路,讓市場自然調節,讓股票跌到谷底,最後自然會反彈。任何一個市場經濟,都一定會有牛市、熊市,有倒閉、破產,只有淘汰不按經濟規律辦事的企業,尤其是國營性質的經濟體,那些中小企業,其他遵守市場要求的廠家才會有出頭、成長的機會。就像森林再生一樣,只有舊的、腐敗的死掉,新的才會萌芽,最後茁壯成一片綠色。現在歐巴馬的「救市」,就是「救」那些應該死掉的企業。他們以政府的名義,用納稅人的錢,注入這些企業,結果它們仍然不死不活,導致整個經濟環境無法更新;結果只能像三十年代美國經濟大蕭條時,左翼總統羅斯福推行「新政」一樣,政府更多干預,反而延長了經濟危機,使經濟蕭條無法觸底,當然就不能反彈,等於人為地延續了災難。

中國古語說「飲鴆止渴」,就是描述這種狀態:解一時之渴,中長久之毒。在美國經濟危機的饑渴之際,歐巴馬政府用大手筆撒錢(鴆),滿足短視心理,結果只能毒化美國經濟,使美國更社會主義化,其毒果將是深遠的。

你可能會有興趣的文章

金融=籌資
公元1600左右,遠航貿易盛行,當時的西班牙幾乎囊括整個國際貿易的領域,荷蘭則居中作為西班牙與歐陸的貿易中間商。但是在荷蘭獨立之後,…
香港學生政改先鋒 中共輿論抹黑圍剿
政治改革,涉及香港未來的前途,固然與目前香港民眾的福祉有關,與時下年輕人的關係更為密切,因為他們是未來社會的主體;因此他們對政改的急切心理…
玻璃細工雕塑入門
玻璃細雕工藝是靠「火」來創作的藝術,手不能摸,不然會燙傷;臉不能靠太近,不然眉毛會烤焦;眼睛還要戴護目鏡。這熊熊烈火看似難以掌握…
被毀滅的城市
舊約聖經中記載了一個發人深省的故事。在上古時期,有兩座極為繁榮但道德敗壞的城市,索多瑪城(Sodom)與蛾摩拉城(Gomorrah),…
購物專家孫嘉欣 以珍稀皮革包開創璀璨人生
孫嘉欣小檔案 現職: •橋星企業有限公司(D'MOM)總經理。 經歷: • 2006年考進電視購物台,擔任銷售專家。 • 2010年創立D…
換總編炒名嘴 一波接一波
作為香港核心價值之一的新聞自由,每年都不乏相關新聞,因為「收緊」是必然趨勢。但是今年是關鍵的一年,…
為何聰明人都不看商品說明書
當你買進新用品時,是否會參考使用說明,避免操作錯誤?現代社會各種商品的花樣多變,商品說明也跟著花招百出。廠商也必須事先說清楚講明白,…
反對復旦大學設校 布達佩斯現萬人示威
匈牙利首都布達佩斯6月5日出現萬人示威遊行,抗議中央4月27日與中國政府簽訂協議,預備在布達佩斯建設上海復旦大學分校。…