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全球裁員潮 大企業掀巨浪

輝瑞收購惠氏製藥後,計畫裁員8,000人。
輝瑞收購惠氏製藥後,計畫裁員8,000人。
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第30期
方清月

牛年伊始,許多人都期盼今年的運勢能夠牛氣沖天、「牛」轉乾坤;但迎來的全球經濟消息,幾乎還是負面消息居多,裁員情況似乎更加嚴重。1月下旬又一批明星企業宣布了大規模的裁員決定。

世界最大的建築機械公司卡特彼勒(Caterpillar)宣布裁員20,000萬人;美國移動電話公司斯普林特(Sprint)宣布裁員8,000人;房屋裝修材料零售連鎖店家得寶(Home Depot)宣布裁員7,000人;電子產品公司飛利浦公司(Philips)宣布裁員6,000人。

此外,美國輝瑞製藥(Pfizer)收購惠氏製藥(Wyeth)後,裁員人數可能達到8,000人;通用汽車也再次宣布裁員2,000人;金融保險業集團ING再砍7,000人;波音飛機公司宣布去年第4季虧損5,600萬美元以後,今年將再裁減1萬人;美國攝影業先驅伊士曼柯達預期須裁員4,500人;日本東芝將裁減4,500名非正式員工;NEC將在全球裁員2萬人;日立也決定裁員7,000人。

多數企業欲減開支

在1月上旬,美國不少優質企業,例如微軟(Microsoft)公司、谷歌(Google)公司等等都宣布了重要的裁員決定。

美國全國商業經濟學協會(NABE)的調查發現,由於經濟環境惡化,大多數企業預計在今後兩個季度減少開支,裁減員工。在今後6個月,只有17%的企業準備增加雇員,39%的準備裁減員工。這兩者之間的差額是2001年以來情況最糟糕的紀錄。預料美國大部分行業的裁員規模會進一步擴大,特別是商品製造企業。

由於經濟衰退,許多英國公司開始借鑑德國的經驗,實行3天工作制,藉此節省成本又暫時不須解雇員工。英國政府甚至正計畫支付雇主補助金,重新實施1970年代短暫實行過的周休4日制度,以避免大規模裁員。

經濟研究機構「環球透視」的高級經濟分析師約翰森女士表示,去年最後兩個月,美國減少了100多萬個就業機會。今年上半年,就業削減的規模還是相當大。

裁員幅度擴大

迫使企業削減開支,減少雇員的原因有三個:一是產品需求普遍下滑。47%的企業中遭遇行業需求下降,高於10月調查的35%。二是盈利空間顯著縮小,52%的企業認為盈利空間會繼續下降,只有10%認為盈利空間會增加。三是企業資本支出下降,計畫削減資本支出的企業占38%,比10月份調查時的15%增加了1倍以上。

經濟師約翰森認為,企業經營環境惡化的主要原因是信貸凍結。她說:「信貸條件在去年最後一個季度顯著惡化。52%的企業表示,信貸條件收緊對業務產生很大的負面影響。78%的企業表示,信貸問題影響到公司的客戶。信貸緊縮給企業造成了直接和間接的影響。1月份的調查顯示,受到信貸打擊的企業數量更多了。信貸凍結對經濟的影響還會持續好幾個月。」

接受這次調查的企業中,近80%的企業對經濟前景感到更加悲觀。它們認為,今年美國經濟的表現肯定不如去年,全年收縮幅度可能會超過1個百分點。經濟形勢的糟糕程度可能會是戰後之最。

「環球透視」對美國經濟前景的估計更為悲觀,認為今年經濟收縮幅度會達到2.5%。

中古屋銷量增加

不過,在一大堆壞消息中也有兩條還算不錯的消息。一個是判斷未來3到6個月經濟走向的先行經濟指數在12月份回升了0.3%。這項指數已經連續下跌了好幾個月。

另一個是中古屋的銷售在去年12月強勁回升了6.5%。其中獨棟房的銷售增長了7%。這是近7年以來增長幅度最大的一次。中古屋銷售的大幅度增加有力地減少了市場房屋的庫存量。這對於持續低迷的房地產市場來說是一個難得一見的活躍跡象。

但是,專家們對這兩條消息並沒有多少樂觀解讀。瓦喬維亞銀行(Wachovia)的分析報告認為,12月先行經濟指數的回升純粹是政府向銀行大量注資、擴大貨幣供應量而造成。而其他多數指標,從股票價格、建築許可到製造業每週工作時間到失業數據都在下滑。

報告顯示,在今年春季,失業率可能會從現在的7.2%上升到9%。而在房地產市場方面,雖然中古屋的銷售增加,但是房屋價格還在繼續下挫,繼續了連續6個月房價下滑的走勢。

但黑暗之中總有一絲曙光,雖然許多公司在金融危機中難以支撐,紛紛裁員以求自保,不過卻有Google、Cisco Systems、Microsoft、KPMG、PricewaterhouseCoopers、T-Mobile等20家金字招牌公司持續在招募員工,即使景氣再低迷,總有一天可以撥雲見日。

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