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被毀滅的城市

被毀滅的城市
西元79年8月,維蘇威火山突然間爆發了,瞬間將古羅馬的龐貝城埋葬於火山灰之下。Getting Images
第19期
施存真
現代社會的繁榮發達與人們生活的安逸程度都遠遠勝過古人,
然而道德的敗壞程度也比古人過之而無不及,
如果以往的不道德行為會導致城市毀滅,
那麼現代人的行為會帶來甚麼呢?

約聖經中記載了一個發人深省的故事。在上古時期,有兩座極為繁榮但道德敗壞的城市,索多瑪城(Sodom)與蛾摩拉城(Gomorrah),這兩座城市都相當發達且繁榮富裕,糧食飽足,人們享受著舒適安逸的生活,但最後卻由於當地人們的道德相當低下敗壞,惡劣的行為傳到了上帝的耳中,上帝決定以硫磺與天火將這兩座城市毀滅。

被燒毀的城市:索多瑪城

上帝並非無慈悲之心,在毀滅索多瑪城之前,上帝告訴亞伯拉罕說:「只要這個城內有十個好人,就不毀滅這個城市。」並派出兩位天使進入索多瑪城內實地查訪。

這兩位天使進入城內後,整個城內只有亞伯拉罕的姪子羅得(Lot)出來虔誠地迎接,並誠懇地邀請天使們住在他家。與羅得尊敬的態度截然不同的是,城內其他人不但不尊敬天使,當晚,全城的人包圍了羅得的家,叫羅得將天使們交出來,「任他們所為」。羅得是一個非常善良且虔誠的人,他告訴眾人:「眾弟兄,請你們不要做這惡事。」寧願將他的兩個女兒交出來任眾人所為。然而索多瑪城的人極其敗壞,竟然連女色都看不上眼了,他們要跟男人發生性行為才覺得夠刺激,眾人完全不理會羅得的勸告,竟一擁而上,要攻破羅得的房門強行進入。

天使此時使用神力,將眾人擋於門外,才沒讓羅得遭到危險。當晚天使告誡羅得,上帝決定將這個城市毀滅,並指示羅得第二天一大早將其家人帶出城外。羅得告訴他未來的女婿們趕快逃出城去,卻被當作笑話,沒人相信。最後他只帶走他的太太及兩個女兒。第二天,神將硫磺與火從天上降在索多瑪與蛾摩拉上,把城市和平原,以及城裡所有的居民,連同地上生長的植物都毀滅了。一時之間煙氣上騰,如同燒窯一般。而他太太在逃亡的過程中,因沒有聽從天使的指示,回頭看了一眼毀滅中的索多瑪城,結果變成了一根鹽柱。

許多人可能認為這是傳說中的故事,其真實性又如何呢?現代的研究發現,死海西邊有個城市遺址像是曾經被大火燃燒成灰燼,而在灰燼之下有硫與硫磺石球(高溫加熱後的硫磺)的成分,其含硫量比一般地區來得高。可見索多瑪當時發生的事情是有一些證據的,也可說這個故事並非全屬虛構。

無視大地示警的城市:龐貝城

談到最著名的被毀滅的城市,應該就是古羅馬帝國的龐貝城(Pompeï)了。龐貝城建立於西元前600年,經過長時間的發展,加上其位於交通要道的特性,龐貝城在西元1世紀時,已成為一個相當發達且繁榮的城市。

這個城市裡,富裕的羅馬貴族們住在寬敞的大別墅裡,別墅以寬闊的中庭為中心,周圍有壁畫和廚房等房間,居住的房間則在樓上,宅院後方有花園,包括花壇、藤架、迴廊、水池等設計。龐貝城還有公共浴場,當時的人對公共浴場相當重視,浴場內有更衣室、按摩室、美容室等,浴池也區分為冷水、暖水及熱水三種,還有女性專用浴池。

就像索多瑪城一樣,富裕而安逸的生活並沒有給人們帶來高尚的道德,反而讓他們的生活日趨奢靡與荒淫。貴族有成群的奴隸供其任意使喚,雖然工作辛苦,但富人卻不把他們當人看。貴族們整天大吃大喝,吃的都是山珍海味。僅僅是山珍海味也不能滿足他們日益膨脹的食慾,令人驚駭的是,他們為了追求美味的極致,把一種海鱔魚用新宰殺奴隸的肉餵養,說是用人肉餵養過的魚肉才是最美味的。

這個城市崇尚金錢,商店的招牌掛著「錢,歡迎你」(Salve, lucru)。整個城市人口接近2萬人,卻有25家妓院,妓院牆上放滿了各種不堪入目的色情壁畫,還有同性戀壁畫。富人家中也有色情壁畫,而富人也被允許任意與妓女和女奴發生性行為。

這個2萬人口的城市還有一個可容納1萬2,000名觀眾的羅馬競技場,觀眾熱血沸騰的看著奴隸或戰俘與野獸血腥廝殺,完全沒有同情心,只有激動野蠻的情緒。

這麼富裕但道德敗壞的城市,上天在毀滅它的16年前,曾以大地震警告,當時的大地震震壞了當地大部分的建築物。然而,人們不相信上天的警告,很快地修復了這個城市,而老天爺則繼續以小規模的地震警告人們,他們仍然不相信,仍然繼續修補著被小地震毀壞的建築物,繼續過著荒淫放縱的生活。終於到了西元79年8月,距離此城10公里外的維蘇威火山突然間爆發了,瞬間將龐貝城埋葬於火山灰之下,當時的許多人們來不及逃走,都被高溫火山岩漿燒成灰燼,或是被火山灰掩埋窒息而死。

考古學家在挖掘龐貝城遺跡時,發現了由人體留下的空洞,在空洞內灌入石膏,呈現出一個個當年被埋在火山底下的龐貝城人,將當年人們被火山灰掩埋瞬間的表情與動作重現,無一不是驚恐與無助。龐貝人早知如此,當初在做缺德事時怎麼就不認為會有報應呢?

上天不容的海盜樂園:羅亞爾港城

羅亞爾港城(Port Royal)是一座位於加勒比海牙買加地區的港口城市,在17世紀時是一個非常重要的港口,當時的英國政府鼓勵海盜定居在此地,襲擊過往的法國與西班牙船隊,因此當地成了海盜的樂園。

不僅如此,羅亞爾還歡迎小偷與罪犯在當地定居,在家鄉無法得到寬恕的小偷來到了羅亞爾,所有的罪都得到寬免,並且被邀請來做羅亞爾的居民。也因為如此,羅亞爾的犯罪率非常高,來到這裡的海盜們的口袋裡裝滿了財寶,第二天可能會發現他被謀殺了,錢財被搶走了。這裡幾乎每一戶人家都酗酒,謀殺案也時有所聞。當地的警察對於維持治安是不感興趣的,他們平常的工作就是互相拜訪、閒聊,很少去管犯罪的事情。

然而,人不去管裡這裡的罪惡,並不意味著上天會坐視不管。西元1692年6月7日,這個海港城市平靜的出奇,海盜們經過整夜的喝酒和打架後回到自己的船上休息,瘋狂的罪犯則被送進監獄。孩子們在港口游泳,沒有任何的風,天氣悶熱,船隻因為無風無法啟航而停在港口。

上午11點開始,地震突然間開始瘋狂的搖撼著整個港城,一個接一個,大地震裂,高樓整個陷入裂縫之中,海上的大浪隨之而來灌入洞中。在幾分鐘之內,經歷了三個大的地震和波浪的衝擊,這個城市就幾乎被摧毀了。2,000多人死亡,更多的人消失的無影無蹤,所有停靠在港口的船都沉沒在海底。

羅亞爾城的災難很快傳到了別的地方,當時的人們只有一條評論:是上帝懲罰了這個邪惡之城。羅亞爾城把自己出賣給了魔鬼,它的可怕的命運是罪有應得。

城市毀滅與人類道德的關係

有人會問:將城市的毀滅與人類道德敗壞聯想在一起是否客觀?由以上的幾則故事來看,這兩者的確是有關連的。然而,被毀滅的城市既已成為歷史的塵埃,不可能留下完整的資訊給現代人,也不可能有證據讓人百分之百的確定他們毀滅的真正原因,後人僅能從蛛絲馬跡與有限的史料、宗教記載去推論,因此眾說紛紜。

現代社會的繁榮發達與人們生活的安逸程度都遠遠勝過古人,然而道德的敗壞程度也比古人過之而無不及,如果以往的不道德行為會導致城市毀滅,那麼現代人的行為會帶來甚麼呢?近幾年造成大量死亡的大型天災與全球氣候異常是不是就是上天的預警呢?歷史上的教訓很多,現代人會不會再度重蹈覆轍,就要看大家是否能重新重視自己的道德與行為了。當年的索多瑪、龐貝城、羅亞爾大多數人直到災難降臨前的一刻,都不相信自己會遭到滅頂的厄運,甚至還嘲笑預警災禍的人,只是,他們的「不相信」能幫助他們躲過劫難嗎?

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