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美撥款1,500萬元 反制網路封鎖

網路控制問題日益突出,引起美國國會重視。
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第5期
方清月

美國國會在新通過的年度預算中,大幅度增加今年撥款,為國務院提供1,500萬美元的經費,以便研發能夠協助網路用戶打破電子防火牆的「對抗新聞檢查的工具和服務」。

這筆專款是國務院民主、人權和勞工署2008年預算的一部分,將通過競爭授予研製反制網路控制技術的軟體開發商,使網際網路受到嚴密控制的國家的網路用戶,能廣泛和安全地使用網際網路。這項撥款主要針對中共、亞洲和中東的專制國家。

美國會撥款提高30

網路控制問題越來越突出,引起美國國會的重視。2007年用於這個目的的撥款只有50萬美元,今年美國國會把這項撥款提高了30倍。

加州大學伯克利分校中國網際網路項目主任蕭強說:「中共對網際網路的控制和管制這些年來有越來越嚴重的趨勢,不管是在技術上,還是政治、法律上。一方面控制了中國的新聞自由、信息自由,另一方面也影響了全世界整體網際網路信息自由的狀態,引起國際的關注。」

蕭強說,最近幾年的觀察和研究發現,從技術上找到反封鎖的答案是完全有可能的,相對的成本也比較低,這也是美國國會決定增加撥款的原因。

美國國會議員們說,他們支持的項目應當能在敵視網際網路的環境中同時支持許多網路用戶。在伴隨法案出爐的報告中,國會撥款委員會特別提到中共。報告指出,中共國家主席胡錦濤曾經表示,要通過更多的監控和新聞檢查來「淨化」網際網路。

捍衛媒體權益組織──無疆界記者組織亞太協調主任文森特.布羅塞爾表示,美國國會增加撥款也與中共加緊對網際網路的控制有關。

無所不在的「金盾工程」

布羅塞爾說:「因為中共也在增加製造防火牆、進行封鎖的經費,防止中國人民自由進入網際網路。中共政府投入了數百萬美元來阻撓信息的自由傳播,我們必須找到繞過新聞檢查的方法。」中國是全球第二大網際網路市場,使用的技術手段、投入的資源、涉及的範圍、還有它的控制制度的複雜程度,都遠遠超過了其他國家。

無疆界記者組織說,中國是世界上對網路進行監控和過濾最嚴重的國家。中共政府監視網路用戶的網站、聊天室、部落格和交換影片的網站,並監禁了50多名在網上張貼被認為含有反政府和顛覆性內容的網際網路使用者。

中國封鎖網路的技術與中國使用互聯網的歷史幾乎一樣長,官方1998年開始立案投入巨額資金著手建立龐大的網路監視與封鎖系統──「金盾工程」」(Golden Shield),前期投資款就高達8億美元(約64億人民幣,260億台幣),2003年開始啟動,是一個涉及技術(電信與網路服務提供商)、行政、公安、國安、宣傳等多個部門的系統工程,功能是「能看、能聽、能思維」。

這個系統是前中共國家主席江澤民與其兒子江綿恆父子共同努力的結果。江澤民曾向美國大牌記者華萊士表示「希望盡可能地限制對中國發展無用的資訊」,負責操辦這一業務的江太子則表明「中國必須建立一個全國性的網路,獨立於國際互聯網之外」。

哈佛大學法學院伯克曼互聯網與社會中心(Berkman Center for Society)介紹,該中心研究人員曾測試從中國訪問世界各國的204,012個網站的可能性,結果發現在這些網站中,至少有50,000多個網站從中國的某一地點或某一時刻無法訪問;然後他們再次嘗試從中國大陸的另一個地方訪問這50,000多個網站,但仍然無法登入其中18,931個網站。被封鎖的網站包括:人權或中國異議人士的網站,例如「國際特赦」、「人權觀察」、「法輪功」網站等;新聞網站,例如BBC(英國廣播公司)、美國有線電視網路CNN、《時代》(Times)雜誌、美國廣播公司(ABC)、哥倫比亞廣播公司(CBS),ALTA VISTA搜索引擎,以及美國一些大學的網站等。

中共政府還要求Google、Yahoo和微軟等網際網路公司檢查它們的搜索引擎,作為它們在中國經營業務的條件。

網路過濾行為阻礙貿易自由

另一方面,言論自由團體「加州第一修正案聯盟」(CFAC)在上個月宣布,它已向美國貿易代表署請願,要求貿易代表署在世貿組織針對中共的網路監控提出貿易訴訟。因為中共的網路過濾行為阻礙了美國企業把貨品和服務銷往中國市場。

CFAC報告說,中共對網路進行舉世最全面而系統化的檢查過濾,這違反了它當初為加入WTO所簽署協議下的義務。CFAC主張,中共必須終結其網路監控,否則就要面臨美國可能施以貿易報復。

CFAC的理事會成員包括Google和Yahoo,但主要是美國西岸的報紙和傳統媒體。而Google也在去年中就已向貿易代表署作類似遊說,希望美國將各國的網路檢查制度當作貿易障礙來處理。

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