人澹如菊

第十三章 人生的角色

第十三章 人生的角色
插畫☉素素
第28期
弗羈

她,是一個有數千年文明支撐的人,而他,在她面前只是個渾身銅臭的商人。他手中有的是無盡的物質,但這個女人擁有的是無可替代的一顆纖細的心,水靈靈的,是活泉,是深海,是一個神祕的世界。

竹君笑笑。「皇帝也是一種職業,雖然從事這行的人不多。表面上他有一個龐大的後宮,可是每一個妻子都不是他能自由選擇的。在我看來他還有些可憐哩!」

她倒是很能體諒這種負擔特殊職業的人。

「何況從他的長壽可以斷定,他不是個縱慾的人。否則年輕時他早就該一命嗚呼了!」她戀戀地看著那個荷包。

「從他對這個荷包的珍惜程度來判斷,我想,他是愛她的,就像她是愛他的一樣。」

「這個荷包見證他們的愛情,也在數百年後的今天,讓我們見證他們的愛情。」

「故宮應該找妳來當解說員。」

不過他已經搶先了,別人再也沒有機會。如果她可以接受皇帝這樣的特別「職業」,那一定也能接受他這樣的特別身分。

除了那個荷包,能夠讓她流連不走的,就數那個蘇東坡的字,以及一把叫做「萬壑松濤」的古琴。

蘇東坡那肥肥斜斜的字究竟好在哪裡,他一點都不懂。可是她真的對這個蘇東坡很在意,還特別準備了一個在博物館觀看細物的專業單眼望遠鏡(Zeiss),拉著他看一幅巨大的圖。

竹君指著其中的一塊石頭,說那是一塊傳說中的大硯石,大到可以當蘇州庭園裡的奇石。

蘇東坡一路被貶時路過蘇州,曾經和這塊石頭結過緣,但後來這塊石頭從歷史上消失了,再也找不到了。

可是艾利克透過單眼望遠鏡怎麼看都不覺得那石頭有甚麼好的。唯一讓他上心的是,原來她喜歡石頭。

至於那把叫做「萬壑松濤」的古琴,他比較能夠理解。如果拿那些世界知名的古董小提琴來跟這把古琴相比,他稍能理解這把琴的特別之處。

「這把琴至少有一千年的歷史了,尾端曾經受損,叫做斷尾琴,後來到了乾隆帝的手中,讓人把它修復了,所以最右邊的那一段木頭顏色不一樣。」

「上次妳放的音樂就是古琴嗎?」一千年!他立刻發出全然的敬意。史上最有名的小提琴也不過二、三百年的歷史吧!

「是的。」「這把琴的聲音聽說是故宮所有收藏的古琴裡面聲音最好的。可惜只能擺在裡面觀賞。」

「所以現在還有人彈這種樂器?」聽她這麼形容,他突然生起將這把琴買下來的念頭。但是,這是不可能的,世界上畢竟還是有許多東西,不是錢可以買得到的。

「是啊!」她笑笑。

「為甚麼我覺得妳好像會彈這種樂器?」他認得她這種微笑的意思。帶著謙虛與害羞,告訴你她做得到,可是卻不想顯現,怕你嘲笑她。

「入門而已。」她已經學了五年了,而且有一把還不錯的古琴,但自娛可以,還談不上表演。

「喔!」有趣極了。

她,是一個有數千年文明支撐的人,而他,在她面前只是個渾身銅臭的商人。他手中有的是無盡的物質,但這個女人擁有的是無可替代的一顆纖細的心,水靈靈的,是活泉,是深海,是一個神祕的世界。聞著她的髮香,他不知道該收緊自己的懷抱,或者是放鬆她?

他配得上她嗎?形式上,他現在是單身,夏綠蒂也過去一年了,但他的情況很複雜,明知道可能會傷到她,他仍自私地不願放手。也不是不能放手,只要世界上有更配得上她的男人,但是,有嗎?從他的眼睛看出去,他不覺得有這個人存在。

如果把她拉出這個世界,她還會一樣嗎?他必須試試看。

冬天是台北的雨季,接下來幾天又都是陰雨天,艾利克跳過游泳的時段,鑽進書房處理了一些昨天積壓的事務。順便交辦了一些事情。

蘇東坡的前後「赤壁賦」的英譯本已經傳送過來了。他有空會好好讀一讀。要瞭解竹君,這兩篇文章顯然是鑰匙。至於蘇東坡的作品......他自有主張。

他打開衛星電話,撥了一組號碼:「皮特,下個星期我想去西雅圖,你先飛去準備。」

他應該繼續往前走了。

她似乎不在意眾多保全人員的跟隨,就如同她不在意別人注視的眼神一樣。以前夏綠蒂經常為了這些事情生氣,認為隱私權被侵犯了,她甚至有很長的一段時間拒絕與他同房,只因為「心理壓力太大」。

他不知道竹君對他的瞭解有多少。那天當她問他年紀時給他一種感覺,她根本不清楚他是誰。可是她卻從不問他,好似這些並不是重要的問題。

中午她還是不吃飯,他在屋外廊下的小桌前坐下,一邊吃著她準備的壽司,一邊欣賞著雨景。

「妳不讓我喝咖啡,妳自己卻喝起咖啡來。」艾利克抗議,看著她手上拿著現泡的咖啡,動手搶了過來。

「你剛來台北那一陣子,精神看來不太好,咖啡很傷神,所以才用那些補氣茶給你喝。現在你氣色看起來好很多,但每天最好不要超過一杯咖啡的分量。」竹君任由他搶走她的咖啡。

「從來沒有人這樣用心地照顧我。」他雖然富有,卻未必會過日子。

「在這一年裡,我都會盡心地照顧你的起居。」竹君笑笑。

艾利克心裡霎時五味雜陳。他該如何留住她?等到一年的合約到期......他強迫自己停止再想下去。

現在、當下,只看現在,不要去想明天、明年,想了又如何?計畫是拿來修正用的,何況,上帝自有祂的旨意。

「下星期我要去西雅圖,妳也一起去吧!」艾利克看似平淡地問她。

「西雅圖?」

「是啊!春天到了,西雅圖的春天很美。」

「有確定的出發時間嗎?」她沒有意見,而且她的合約並沒有限定履約的地點。跟著雇主走,這是天經地義的。

「下星期天。妳有簽證嗎?」

竹君點點頭。

「妳一直不問過有關於我個人的事。所以我就當作妳完全不知道,從頭說一遍,好嗎?」不管她聽過甚麼亂七八糟的版本,他想親口對她說真正的事實。

她微笑點頭。

「我父親曾經是荷蘭的國會議員,我們家族有皇家的血統,世居在荷蘭已經數百年。我的母親是英國威爾斯人,長得很美麗,但個性很固執,一直以來都是我父親在遷就著她。」

「我出生時是難產,當時差點讓我母親致命。之後母親臥床很久,我是褓母帶大的。當我10歲的時候,母親才再生了我的弟弟詹姆士。這一次倒是很順利,所以母親自己哺育詹姆士,也算是彌補她生我的時候沒有享受到的育兒樂趣吧!」

雖然他的口氣很平靜,竹君卻能感受他心底那股濃濃的失意。小時候欠缺母愛的人,很可能一輩子都難以平復那種缺憾吧!

「母親很愛我們,但是她和詹姆士特別親近,也特別寵他。」艾利克笑了起來:「我聽起來一定像個失落的孩子!」

嘆了口氣他又繼續說道:「我的母親長得美,也很愛社交生活,花錢自然也就花得凶。父親雖然有皇室的血統,但是並沒有任何的皇家津貼,只是一個白衣貴族。為了提供母親體面的生活,他捨棄議員的身分,棄政從商,轉行當股票經紀人,一心一意地賺錢回家。我是長子,所以經常跟著父親進出股市,在我12歲的時候,我買進了生平第一張股票,從此開始了我的事業與投資。」

「在我16歲買下第一家紡織廠之後,我就不曾再用過我父親一個便士。由於我名下的財富累積得越來越多,遠遠超過我父親擁有的。所以我父親去世前,他立下遺囑把他所有的財產都留給我母親以及詹姆士。但祖宅是我的,因為我是長子,這是權利也是義務。」

維持一幢古堡的費用是相當驚人的。

「不過一直以來,祖宅都是詹姆士在住,我另外在城區買了房子,那是我這輩子買的第一棟房子。雖然不大,但很舒適。」前幾年他徹底改建了這棟房子,微軟公司為他規劃成全自動的摩登住宅。

「除了上學,我的時間都花在投資與企業的管理與經營,我的時間都被會計師和律師占滿了。詹姆士的成長過程,我幾乎沒有參與過。當他16歲生日那天,我被通知去警局處理他的事情──他和一群狐群狗黨,侵犯了一個在酒吧裡認識的年輕女孩。」他的雙眉隆起、語氣變硬。

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