受天使資金青睞 趙柏群打造古典吉他師資孵化器

▲趙柏群立志打造台灣古典吉他第一品牌。謝平平攝影
第249期
謝平平

近年,許多科技、生技等新創事業靠著天使資金茁壯,並躍上國際;而藝文產業多採私人基金會、國家計畫補助方式,獲得發展經費。但成立於台中的「米可音樂藝術學院」長期推廣古典吉他,名聲響亮,創辦人兼執行長趙柏群為古典吉他事業擘劃出完整布局,也成為天使資金罕見的投資標的。

因絕美音色放棄學業

當趙柏群計畫前往日本學習古典吉他時,奶奶就經常透露她的擔心,因為藝術在上一代的眼中,從來不是吃飯的傢伙。但趙柏群鍾情於古典吉他音色,在高中聯考(今改為會考)前,就決定改讀補校,終生以古典吉他為職志。

「古典吉他的音色,太迷人了!」古典吉他發源地在西班牙,因此又稱為西班牙吉他,其與民謠吉他琴弦材質不同,結構也稍有不同,常有民眾以為換上尼龍弦,民謠吉他即可變身古典吉他,又或者誤認為換上鋼弦,古典吉他就能充當民謠吉他,其實這二種樂器除了器形相似,音色、演奏方式都不相同。

趙柏群表示,古典吉他的音色與人聲頻率接近,因此多以獨奏為主,極少為人聲伴奏,而民謠吉他正好相反,是早期校園歌手的隨身伴奏樂器。

一甲子前,日本國際新堀藝術學院創辦人新堀寬己發展出古典吉他合奏系統,與西班牙大相徑庭,從該學院畢業的趙柏群表示,新堀寬己央求製琴師打造出高音、中音、倍低音古典吉他,自成一格,至今仍是亞洲學習古典吉他的不二選擇。

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▲米可吉他執行長趙柏群(前排中)學習吉他過程,受到父母大力支持。趙柏群提供

 

趙柏群創立吉他教室時,即志在辦校。米可吉他提供

▲趙柏群創立吉他教室時,即志在辦校。米可吉他提供

 

從音樂人轉為創業者

趙柏群自日本歸國後,父母鼓勵他繼續前往西班牙學習,「學音樂非常花錢,我算過從小到大,大概投入1,000萬。」他不願再增加家中負擔,2008年,以70萬開始了創業之路。

當時的古典吉他師資鳳毛麟角,教室一週開課5天、每天上課4小時,扣掉房租、水電等固定支出,淨收入可達4至5萬,日子相當愜意。

2012年,音樂教室擴大經營規模,許多年輕老師在此落腳授課,趙柏群提供就業機會,父親也贊助有潛力的孩子出國。他開玩笑說,父親大名「育苗」,而自己名為「柏群」,註定從事百年樹人的事業。

2014年,開始有學生從海外學成歸國,米可吉他聘為正職老師。歸國人數的增加促成了米可吉他第二次轉型,趙柏群也開始將注意力從表演、教學,轉到財務會計、經營思維的學習上。

 

米可吉他曾邀請多位國際大師來台演出,並舉辦大師班。日本製琴大師佐藤一夫。米可吉他提供

▲米可吉他曾邀請多位國際大師來台演出,並舉辦大師班。日本製琴大師佐藤一夫。米可吉他提供

 

趙柏群(左)與美國威士康辛州立大學專任吉他教授Rene Izquierdo(右)合影。米可吉他提供

▲趙柏群(左)與美國威士康辛州立大學專任吉他教授Rene Izquierdo(右)合影。米可吉他提供

 

西班牙古典吉他大師Pablo Sáinz-Villegas來台訪問。米可吉他提供

▲西班牙古典吉他大師Pablo Sáinz-Villegas來台訪問。米可吉他提供

 

米可吉他舉行十週年初心慶典音樂會。米可吉他提供

▲米可吉他舉行十週年初心慶典音樂會。米可吉他提供

 

從音符到數字 進軍國際不猶疑

米可吉他每年固定舉辦音樂會,也受邀到各地演出,除了教學與演出,趙柏群積極發展全方位師資培訓系統,並開始著手籌備古典吉他檢定比賽,代理國外知名樂器等。他如此積極經營、布局的原因,與父親生病有關。

國中時的趙柏群,曾因學習古典吉他遭到家族通力反對,但父親力排眾議、助他踏上實現夢想的道路。2016年,父親因病倒下,趙柏群選擇接棒,上午到父親公司主持經營,下午則到米可吉他開會,每週還繼續跟父親報告公司業務,他希望父親能看到當年支持自己的回報。

趙柏群建立起一套考核老師生命週期的方法,「學生跟隨老師三年,才算合格。」但他發現,生命週期數字正在逐漸縮短,因為現代孩子受到科技產品的吸引愈來愈嚴重,加上少子化,影響比COVID-19疫情更大,「以前的孩子可以花一小時去理解、彈完一首曲子,但現在很難。」

因此,他不再考慮以往的一對一授課,而是依照學習深淺、演奏方式來規劃多種教程,如:主修課程、合奏課程、重奏課程等,使選擇性增加,趣味也加倍。

 

趙柏群長期培養對古典吉他有興趣的年輕師資,並保障就業。米可吉他提供

▲趙柏群長期培養對古典吉他有興趣的年輕師資,並保障就業。米可吉他提供

 

而少子化同樣帶來師資短缺問題,趙柏群與新堀藝術學院共同開設全方位培訓體系,從學習到就業一條龍,也是當今企業爭取人才採用的「保證就業」策略。他解釋,藝文人才就業機會本就不多,即使成為職業音樂家,也很難養得起經紀人,自己出面談演出價格,多少影響音樂純粹性。

他期盼,米可吉他能夠扮演平台角色,讓喜愛音樂的老師不用為了薪資而奔忙,學生也能獲得完整而鼓勵性強的教學品質。

 

烏克麗麗可訓練孩子的小肌肉,未來可快速適應古典吉他,圖中孩童演奏樂器為古典吉他。米可吉他提供

▲烏克麗麗可訓練孩子的小肌肉,未來可快速適應古典吉他,圖中孩童演奏樂器為古典吉他。米可吉他提供

 

音樂會演出充實老師內心 兼行銷品牌

為了鼓勵學生,米可吉他舉辦大大小小的表演舞台,每半年舉行親子座談,聊聊孩子的表現,趙柏群希望家長相信孩子,他從自身經驗中,知道孩子的表演、得獎能為他們留下無形勛章,未來遇到困難時,這些曾經的光芒會不斷鼓舞他們。

 

融入台灣在地,米可吉他受邀表演古典吉他。米可吉他提供

▲ 融入台灣在地,米可吉他受邀表演古典吉他。米可吉他提供

 

從米可吉他創立該年,趙柏群就舉辦「把愛找回來」音樂會,一場音樂會成本上百萬,若無贊助,打平都是難事。趙柏群分析,教學者需要不斷地付出、掏空自己,但演奏音樂,則會不斷地灌溉教學者,是平衡的良方。

 

今年10月14日起,將與王宏恩在北中南巡迴演出「好好吸呼」音樂會。米可吉他提供

▲今年10月14日起,將與王宏恩在北中南巡迴演出「好好吸呼」音樂會。米可吉他提供

 

不只滿足學生、老師的內心需求,音樂會也是品牌行銷的一環,因此即使壓力再大,他仍年年舉辦。今年10月14日起,米可吉他將與布農族歌手王宏恩在台灣北、中、南共同演出「好好吸呼」音樂會,是古典吉他與流行樂相當罕見的合作。趙柏群試圖打破古典吉他界的範圍,盼由音樂會相互吸粉。

國內市場之外,趙柏群也計畫進軍海外市場,包括明年與國際吉他交響樂協會(International Guitar Orchestra Association,簡稱IGOA)共同舉辦合奏、獨奏檢定,2025年在上海舉辦古典吉他合奏大賽,接軌國際,預計將大大提升米可吉他品牌力。

 

米可吉他室內樂團2019年赴波蘭演出。米可吉他提供

▲米可吉他室內樂團2019年赴波蘭演出。米可吉他提供

 

天使資金挹注千萬

趙柏群回顧過往,自己的路走得並不輕鬆,事業體完整規劃、提前布局,都是想告訴家族成員,藝文也能是一門好生意,而他的熱誠也獲得企業界財報教主林明樟(MJ)的青睞,在2019年挹注米可吉他千萬資金。

2022年,米可吉他成為日本新堀藝術學院在台唯一分校,課程設計方案從獨奏、合奏、重奏等技巧練習到市場面的實務與經營,都在其中。

他坦言,現今大專院校音樂科系畢業生很難適應音樂教室的環境,因為除了絕佳技術,他們大量學習的是音樂史、樂理等,「比較像考古,無法變現。」音樂教室的老師需與學生、家長直球對決,除了技術與教學熱誠,引導與溝通技巧是能否在音樂教室存活下來的重要技能。

米可吉他除了音樂教室、樂器銷售有進帳,成立分校、舉辦音樂會都所費不貲。趙柏群坦言,成立分校非常燒錢,去年虧了近340萬,但他強調自己生性樂觀,認準的路哪怕投入全部身家,也在所不惜。

疫情解封後,他已飛往中國大陸尋覓合作地點,包括溫州、重慶,「人生不是來享受的,我的幸福不是物質獲得滿足,是來自父母的相信與支持。」趙柏群大步前行,也小心謹慎,如同父母給他的愛如此大方,他絕不能恣意揮霍。

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