吃甜點不再有負擔

起士公爵王奕凱 開發4D減法蛋糕帶給人們健康

起士公爵執行長王奕凱。吳長益攝影
第206期
楊戎真
公爵,貴族中最高位階,過去,貴族承擔更多的社會責任,當戰事烽起時,他們必得身先士卒。雖然,王奕凱自言,取名起士公爵時,並未自許為貴族,但也許以社會為己任的心,不自覺地正契合了公爵這個身分。

王奕凱小檔案 民國67年次 現職 • 起士公爵執行長 學歷 • 嘉南藥理科技大學醫務管理系 • 國立成功大學EMBA • 高雄餐飲大學博士班 經歷 • 巨匠電腦資訊講師 • 奇美醫院癌症防治中心個案管理師 • 社區醫療部擔任社區醫療助理

▲王奕凱開發的純粹原味乳酪蛋糕,讓吃甜點不再有罪惡感。起士公爵提供  

起士蛋糕濃郁、綿密,入口有一種甜膩的幸福感。然而,高熱量、高糖分的疑慮卻像如影隨形的魔咒,讓人很難毫無負擔地享受幸福滋味。是否有甚麼魔法,可以成功解除起士蛋糕的甜蜜魔咒?

意料之外》「上醫治未病」轉而賣蛋糕

「起士公爵」(Cheese Duke)成立於2010年,斯文、健談的創辦人王奕凱原本從事醫療行業,卻意外跨入蛋糕領域。這樣大的人生跨度,其實有其脈絡可尋。

嘉南藥理科技大學醫務管理系畢業後,王奕凱先後任職於社區醫療機構與癌症防治中心。兩個工作都強調建立正確的生活飲食方式防患未然,「預防勝於治療」的觀念因此深植於王奕凱的內心。母親的罹癌,更讓他深思甚麼是疾病?有甚麼更好的防治方式?那段時間,王奕凱正好接觸到中醫,「上醫治未病」的理念讓他深有所感,於是他懷抱著希望與理想離開癌症中心,開始準備學士後中醫考試。

就在他緊鑼密鼓準備考試的期間,家裡經濟狀況出了問題,為了緩解壓力,王奕凱重回電腦公司任教。無奈杯水車薪緩解不了困境,他開始思考要如何先穩固經濟,再全心準備考試。

由於王奕凱平時喜歡做甜點,他決定創業,從做蛋糕出發。手藝不凡的他很快有了進展,當蛋糕做到「有一般咖啡店銷售的水平」時,王奕凱開始在網路上銷售,事業逐漸有了苗頭。

2006年中秋節前,之前的醫院同事也訂了蛋糕。但王奕凱卻沒有喜悅之情,反而陷入苦惱與沉思。因為,過去做醫療保健工作時,甜點是患者的大忌,他的內心受到巨大的衝擊,當天晚上就決定將蛋糕全數下架。

▲起士公爵獨門「4D減法蛋糕」既漂亮又好吃。起士公爵提供  

回歸初心》研發給人健康的「4D減法蛋糕」

王奕凱深自思量,從事醫療工作與學習中醫的初衷都是希望「帶給人們幸福與健康」,如今卻與此信念背道而馳,讓他惴惴不安。如果還要以賣蛋糕為事業,就只能做出「健康且可口」的蛋糕。

他開始每天花十幾個小時研發,不斷嘗試以簡單、純粹的天然食材,將蛋糕中容易造成人體負擔的成分取代掉。因為不是科班出身,不熟悉食材特性,每一次的失敗就是一次挫折。然而,也因為沒有底子,反而成為另一種助力,他應用中醫、化學、生物等知識,並從醫療背景、病理、生理相關的基礎去尋找答案。

經過不斷的鑽研與嘗試,王奕凱解構熱力,觀察傳導熱、輻射熱、接觸熱等幾種不同的熱對蛋糕所造成的影響與變化,同時研究少油、少糖後,要用甚麼食材取代,又該如何達到想要的口感與香氣……透過一次次的實驗、一筆筆的記錄,他抽絲剝繭地努力尋求解決之道。

經歷了727次嘗試後,王奕凱終於在2006年11月開發出不加奶油、鮮奶油、澱粉、水(De-Butter, De-Whipped cream, De-Starch, De-Water)的獨門「4D減法蛋糕」。這種只使用頂級凝脂乳酪、高品質殺菌液蛋和少量糖的蛋糕,既漂亮又好吃,終於符合了他心中的理想,成功擺脫吃蛋糕有礙身體健康的魔咒。

▲起士公爵多樣的4D減法蛋糕上架後,廣受好評。起士公爵提供  

安於選擇》從客人的肯定中「肯定自我」

研發成功後,還來不及咀嚼那份歷經千辛萬苦的喜悅滋味,王奕凱立刻啟動下一個模式:讓蛋糕趨向穩定、提高良率,以及開發不同口味。隨著多樣的4D減法蛋糕上架後,王奕凱陸陸續續收到各式各樣的好評:「你們的蛋糕好純」、「放心讓孩子、父母吃」、「吃你們的蛋糕身體比較不會不舒服,吃有添加或含香精類的甜點,頭會痛,後頸會緊」……

雖然市場佳評如潮,王奕凱內心依舊感到些許惆悵。因為,原本做蛋糕是為了支撐自己準備中醫考試,如今卻忙到分身乏術,與中醫漸行漸遠。這樣的徬徨一直伴隨著他,一直到2008年初,一位客人的一席話,才讓他有如大夢初醒,終於放下心中塊壘。

那是除夕的前一天,王奕凱一如既往親自送蛋糕。客人收下蛋糕後,向他道謝並鼓勵:「謝謝你這時候願意出來送貨,年輕人這麼打拼很好!我是第二次訂你們的蛋糕,我要買給婆婆吃。」這番誠懇的話語感動了王奕凱。不僅如此,客人還將一個紅包塞到王奕凱的上衣口袋裡,並要他不能推辭。

那個片刻,王奕凱感受到顧客的真心感謝。「你解決別人的問題,他真心誠意地跟你互動。」而這正是他想投考中醫的初衷。過去,在診間他經常能感受到患者的這份真心,而眼前買蛋糕的客人,再度讓他動容。他忽然體會到,賣蛋糕只是透過不同的方式來達成自己的心願。

「當下我就比較踏實了,覺得應該專注把這件事做好!」王奕凱彷彿得到了救贖。

▲為了減少碳足跡,起士公爵與在地有機、無毒小農合作。起士公爵提供  

成為「公爵」》從高度開創品牌核心

回首來時路,之所以選擇「起士公爵」作為品牌名稱,依舊脫不開王奕凱的中心思想。他思考過各種名稱,但總是沒有滿意的。有一天開車時,名稱的事再度縈繞心頭,過去他總是在「原始、風味、自然」等方向上打轉,這一天他開始思考定位。他心想:「我要做的就是頂級的起士蛋糕,宮廷裡國王、皇后、貴族最為尊貴,那麼就叫公爵吧!」

有了這個核心定位後,一切也就自然而然環繞這個核心而行。為了做出「頂級」的蛋糕,他堅持用最好的原料;為了減少碳足跡,他盡量採用在地農產品,透過網路搜尋有機、無毒農作,舉凡稻米、香蕉、南瓜、橘子等,只要能夠搭配的,他都前往尋求合作。

在與農民的接觸中,他發現農民多數都很單純、樸實,不少人為了達到農藥零檢出或取得有機認證,不僅要頂住家人不願改變的壓力,甚至不惜賣祖產、賣地。「我在他們身上看到信念跟價值!」王奕凱希望透過自己幫助這些堅持做有機、無毒農作的農民。

▲2005年起,起士公爵連續4年獲選金馬獎指定伴手禮。起士公爵提供  

屢屢獲獎》對社會、顧客「更有價值」

好商品不寂寞,王奕凱的努力逐漸讓「起士公爵」嶄露頭角並連續獲獎,包括:2011年入選「台灣百大伴手禮」;2012年《蘋果日報》評選為母親節蛋糕第三名;2013年獲得《遠見》雜誌CSR中小企業社會責任獎,更連續三年進入《數位時代》網路人氣賣家100強,王奕凱獲頒《經理人月刊》主辦的台灣MVP經理人;2015年成為全台第一家蛋糕碳足跡的認證店家,同年度更連續四年被推薦為金馬獎指定伴手禮。

由於「起士公爵」的蛋糕成分純粹、含糖量少且屬於低升糖,不會讓血糖驟升,2012年王奕凱還申請了衛福部的人體實驗計畫,並於2015年展開測試,期望有朝一日能成為糖尿病患者可以享用的甜點。

▲為了讓員工更了解食材的來源,起士公爵每個月都有一日員工戶外上班。起士公爵提供  

對於這些肯定,欣慰之餘,王奕凱想到更多的是責任。他希望所做的每一件事,都要回歸初心──做符合人體健康需求的事。他夢想有一天在法國、美國等其他國家旅遊時,可以吃到起士公爵的蛋糕。而這樣的夢想並非只是為了自我。他希望之於社會、之於顧客,「自己更有利用價值」。不管與農民、經銷商、供應商配合,他總是思考如何讓大家過得更好,因此,他盡可能利用好食材開發新品、協助咖啡廳打造品牌黃金圈等。對公司內部,則思考可以提供甚麼樣不同的加值服務,或是出資讓員工參加培訓,協助員工自我成長。

▲王奕凱另闢蹊徑,用蛋糕帶給人們健康。起士公爵提供  

王奕凱表示,當時將品牌取名為「起士公爵」,並沒有思考貴族對社會所承擔的責任。但冥冥之中,他似乎正是以公爵的心態面對經營,不知不覺中也將社會責任承攬在身上。

原本立志當中醫的王奕凱,意外走上一條施展「健康魔法」的蛋糕之路。未能如願成為「上醫」是否還有遺憾?或許,他只是走了一條不一樣的路,卻是殊途同歸。

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