少年臺灣史:一本值得大力推薦的歷史普及著作

書名:少年臺灣史 作者:周婉窈 繪圖:許書寧 出版社:玉山社 出版日期:2014/04/08
康綠茶/時空資訊復原工程所

如果市面上多幾本這類的歷史普及讀物,或許人們就不會再這麼輕視文史了。

周婉窈老師的《少年臺灣史》是目前我讀過最好的臺灣通史著作,作者的文筆流暢活潑,再加上大量插圖,翻開第一頁後,一個下午就不知不覺地度過了。雖然我從學士到碩士都是研究歷史,通史類的書從未少讀過,但是所有我讀過的通史,可讀性絕對比不上周老師的作品。這本書更納入了許多敏感性問題,例如中國史跟臺灣史之間的關係,直接挑戰讀者的史觀。

所謂的歷史,得從文字記錄開始後算起,在此之前叫史前。臺灣的歷史對比地球其他區域,真的只是個「少年」。從1601年,陳第的《東番記》開始算,至今大約四百年,在這個四百年的短暫歷史中,有許多族群紛紛在此駐紮,甚至建立政權。荷蘭人、西班牙人、漢人、滿人、日本人,以及撐到二戰結束,最後前來接收日本殖民地的蔣介石政權。

▲本書含有大量圖畫,有些是歷史照片,有些是畫家許書寧的作品。此照片來自許書寧部落格

然而歷史經常是由勝利者所書寫,因此臺灣史在中國國民黨的教育體制下,一直都是隸屬於中國史的範疇。凡是提到臺灣,就得從《隋書》的流求開始說起。荷蘭人、西班牙人、日本人這些在當代尚未納入中華民族範疇的民族,都屬於侵略者。至於滿人,雖然也算是外來侵略者,然而因為政治上的需要,將滿人納入中華民族內,滿清因此正正當當地代表中國,統治臺灣也就沒有政治不正確的問題。

周婉窈老師在此書中反覆提醒讀者上述議題,因此她說,

請保持探索的心,不要輕易說誰是誰的祖先,也不要輕易相信我們是誰的子孫,未經檢驗的知識,沒太大意義。若要說,則我們都是非洲人的子孫。

▲臺灣是交通要道,然而早期因為瘴氣,移民者並不多。

如果讀到周老師反覆聲稱臺灣史跟中國史的不同,或者是「臺灣從來都不是中國的領土」,會讓某些人感到不安。那麼戰後史的章節恐怕讓人掩耳避談。1949年國民黨打了敗仗,撤退到臺灣,這些軍民估計有一百萬人口。當時臺灣人大約有八百多萬人,相當於一百人中就有十人來自中國大陸。這些所謂「外省人」,或多或少,直接間接,都受到了國民黨的庇蔭。

以老一輩來說,軍公教族群裡外省籍佔很大的份量,何以如此?明明不到臺灣十分之一的人口。這是因為早期公務員考試採「分省區定額」制度,每一省都有固定錄取名額。按照1991年高普考各省區定額數來看,四川省有50人,江蘇省有44人,山東省42人,至於台灣省?明明人口份量最多,卻僅能錄取22人。

國民黨對於外省籍族群的照顧,從軍公教考試制度,語言政策,教育制度,讓外省族群擁有很大優勢。例如在1943-1949年出生的年齡層,外省族群考上台大的機率,是本省籍的6.5倍。當然,對於國民黨而言,要照顧這些隨著他們飄洋過海的龐大人口,穩固統治基礎,這不失是一個可行的方法。可是國民黨的行為卻造成日後臺灣族群分裂的主因,對於外省第三代更不公平。因為在歷史的改變下,某些外省族群已經大幅失去了過去優勢,卻仍得扛著包袱。

《少年臺灣史》絕對不是一本僅供少年閱讀的臺灣通史,書中牽涉到的面向、廣度、深度,甚至比市面上某些歷史普及物要來得佳。不管你的政治立場如何,你可以不必全部接受作者的史觀,只是透過閱讀此書一定能讓你反思島嶼上的歷史,這也是歷史的最大作用。

(本文僅代表作者之意見與立場)

你可能會有興趣的文章

人工甘味與原味
寫這個題目是要替長年為我嚐美食的舌頭抱屈。 幾乎所有的愛吃鬼都有一副靈敏的舌頭與像貓一樣的好奇心。所以呢,只要是大腦味覺資料庫沒有的紀錄,…
為甚麼猶太人是「自由派」?
在美國,多數猶太人是Liberal(自由派),而和Conservative(保守派)相分野。在西方,所謂自由派,就是比較左傾(注:…
亞馬遜創辦人收購華郵 老歌新唱
最近全球媒體界的大事當屬亞馬遜(Amazon.com)創始人貝佐斯(Jeff Bezos)將以2.5億美元收購《華盛頓郵報》(…
換個角度看科技發展
2013年榮登台灣電影史最賣座紀錄片的《看見台灣》,讓許多民眾看見台灣的美麗與滄桑。從空拍的角度,高雄日月光半導體排放廢水,…
小童賀新年
又快過年了!阿丹特別挑了這張圖向讀者拜年。 畫面中這些可愛的小朋友穿著傳統小肚兜,手裡拿著手搖鼓,開心地手舞足蹈。中間的小妹妹,…
從文字領略影像之美 以暢銷小說Boy's Life《奇風歲月》為例(二)
上一篇文章除了簡介《奇風歲月》,也舉出它一些生動的敘述手法,希望讀者在欣賞之餘,對中英文的寫作能有一些新的想法。 妙喻 在這篇的一開始,…
郎朗白宮一曲,中美外交失敗!?
中國國家主席胡錦濤2011年1月18日至21日訪美,引起全球矚目。知名華裔青年鋼琴家郎朗1月21日在白宮舉辦的晚宴上,彈奏了一首鋼琴變奏曲…
用腦過度有礙佛性
 千尺絲綸直下垂,一波才動萬波隨;夜靜水寒魚不食,滿船空載月明歸。(唐.德誠禪師)中國唐代末年的南宗禪師──船子德誠禪師,…