都會美眉回鄉 張鈺萱為莿桐開創新商機

彩繪大地,利用綠、紫稻葉,排出「莿桐鄉農會」及各種造型。莿桐農會提供
岳翔雲
第140期
岳翔雲
「田中央」也能享用美食?沒錯!雲林莿桐農會推出五星級的在地美食──「浪漫的稻田餐桌」饗宴。用餐前,來賓還得打赤腳走入田間,「腳踏實地」體驗農民栽種的辛苦與感恩大地的回報……

第一次看到「說稻做稻」莿桐生活農民曆時,令人訝異。它的封面不是一般薄薄的、印刷粗糙的黃色或紅色小冊,而是一本簡約淡雅的精裝書。忍不住拿起翻閱後,發現裡面除了醒目的節氣農產羅盤外,還有農業達人、在地小吃、庄頭廟宇的介紹,儼然是一本記錄莿桐地方生活點滴的旅遊書。

莿桐農會出版的「說稻做稻」農民曆,內容豐富,宛如一本地方生活旅遊書。

雲林莿桐孩沙里花海,鳥瞰心型花海,令人心曠神怡。莿桐農會提供

「說稻做稻」

全國第一本農會出版「生活農民曆」

負責出版的雲林縣莿桐鄉農會總幹事張鈺萱表示:「農民曆太多了,我要做一本農民會看而且看得懂的農民曆。這本農民曆把莿桐鄉民的生活點滴融入其中,絕對是全國農會的創舉。」

人口三萬多、大多以務農為主的雲林縣莿桐鄉,一般人可能覺得「陌生」或者認為是個不起眼的「庄腳所在」。可是,近年來莿桐逐漸以各種創意活動浮上檯面,例如2007年起陸續推出的「孩沙里花海」及彩繪稻田活動,利用紫色、綠色稻葉在田中拼出愛心圖、OPEN HEART等,吸引約十萬愛花人士前來,讓這原本名不見經傳的地方,一舉入選台灣十大景觀花海。

為迎接2013年底開幕的雲林農業博覽會,2014年2月1日起,莿桐鄉將擴大推出「情定孩沙里」,近40公頃一望無際的花海,繽紛多彩將更勝以往。

 

莿桐農會「浪漫的稻田餐桌」饗宴,除在地美食,也展現農民豐收的新鮮蔬果。莿桐農會提供

 

 

莿桐農會推出「浪漫的稻田餐桌」,提供五星級的在地美食。莿桐農會提供

 

 

「浪漫的稻田餐桌」

在地美食比五星級餐廳更讓人感動

2013年11月底,莿桐農會與「稻田裡的餐桌計畫團隊」合作舉辦「浪漫的稻田餐桌」饗宴。「田中央」也能享用美食?沒錯!活動在遊客體驗開鐵牛車後展開,用餐前,來賓還得打赤腳走入田間,「腳踏實地」體驗農民栽種的辛苦,感恩大地的回報……

當然重頭戲就是在地美食,由農會的家政媽媽掌廚創作出比五星級餐廳更讓人感動的料理——番茄沙拉盅、楊桃炒飯、青醬蒜頭佐松板豬,以及懷舊的番茄切盤沾上砂糖醬油老薑末。阿嬤的味道、小時候的記憶,瞬間湧上心頭……

一樣的素材,不一樣的氛圍與創意,讓來賓有了超乎想像的驚豔與感動。張鈺萱總幹事熱情地說:「純樸的農村也有浪漫的時刻,希望大家多來認識莿桐的美好與熱情!」

一般印象中,農會總幹事通常是上了年紀的「歐吉桑」,莿桐鄉總幹事張鈺萱卻是一身時尚打扮的「美眉」。國貿系畢業、擅於行銷的張鈺萱,原本在台北上班,2007年因為感念農民辛苦、想念故鄉,毅然返鄉就業。

「剛要回來接總幹事也是滿掙扎的,畢竟在都會上班,事業跟工作都穩定。」張鈺萱談到當時的心境表示,農民會做不會賣,更不會算成本,她希望能將在外所學灌溉自己的故鄉。

在重男輕女的農業環境中,對農業原屬外行的張鈺萱如何脫穎而出,領導農會與農民開創新機?張鈺萱謙虛道:「在陽剛與傳統環境中,長輩會將我當成鄰家小女孩,我也會用女性的溫柔、親切態度,跟阿叔、阿伯打交道,完全沒有隔閡。」

然而,有人不免懷疑:這「農業菜鳥」能成為莿桐農業的領航者嗎?

 

頭戴斗笠身穿蓑衣的莿桐Q版公仔,很有在地特色。

 

莿桐農會總幹事張鈺萱與她精心設計的蒜頭裝置藝術冠軍獎盃。

 

 

莿桐歷年來各種農產品競賽的獎盃,充滿在地性又有產品特色。

 

莿桐農民認真打拚加上農會輔導行銷,重新打響「五百甲圳」稻米美名。

 

都會美眉

讓農民找回尊榮感

莿桐鄉的產業90%是農業,農民平均年齡61歲。面對這樣的條件,張鈺萱回憶道:「蒜頭、米、楊桃是莿桐三寶,但當時農會只有輔導銷售蒜頭精一項,一般人不知道莿桐有甚麼寶貝,農會要想辦法幫農民作行銷賺錢。」

張鈺萱首先想到的就是農村要有活力、農民要年輕化。可是談何容易啊,年輕人都出外討生活去了,誰留在這「鳥不生蛋的地方」?另外,雖然她一心想幫農民找回「尊榮感」,但農民看天吃飯,豐收時穀賤傷農,颱風來時產量銳減,農民必須自行承擔辛苦與風險,好康卻讓菜蟲包了。「瞎米是尊榮感?」農民更多的感受是「欲哭無淚」。

然而,張鈺萱卻有著初生之犢不畏虎的雄心壯志。「我們就設計一個有莿桐意象的Q版公仔,戴斗笠穿蓑衣,十足的農村味。」張鈺萱信心十足地談到農會轉型的第一步。有人看到臉色紅潤的公仔,詫異為甚麼臉色比關公還紅時,她俏皮地回答:「那是日頭曬的,不是喝酒喝的啦!」

許多人來農會洽公或到信用部辦事,看到名片、存摺上都印上公仔的可愛版,紛紛稱讚:「農會有在改變喔!」

另外,以往農會辦農產品競賽,農民得獎了,回家後卻把獎盃放到倉庫裡,張鈺萱覺得很可惜。於是,她上任後第一年辦稻米競賽,就用古亭畚(昔日穀倉)作為獎盃造型,純手工打造,每個都是獨一無二。得獎的農民會歡喜地把獎盃放在客廳,一來有榮譽感,二來可當擺飾,甚至有些農民還表示,「這是不可賣的傳家寶!」

莿桐農會在張鈺萱的精心規劃下,每年都不斷更新、創新,也針對不同的比賽設計具有特色的獎盃。「有位農民說他會更努力耕種,每年都要得獎,就為了蒐集獎盃。」因為獎盃獨特而帶動農民參與比賽,提升產品的品質,是張鈺萱始料未及的收穫。

雲林縣是台灣第二大糧倉,僅次於彰化;而莿桐鄉的稻米在2007、2008、2009連續三年,每年均有農民的稻作入選台灣十大經典好米,莿桐農民更是曾經入圍經典好米團體賽前10名。張鈺萱表示,入選團體賽十分不易,因為是不分農民、不分品種的混合評比,這也代表著莿桐全體農民共同獲得的肯定。

此外,莿桐鄉也致力於推廣在地品牌。一首流傳的打油詩寫道:「濁水溪畔莿桐巷,五百甲圳米最香;昔時良米獻天皇,今日好米全民享。」莿桐巷、五百甲圳指的就是雲林莿桐地區,而昔日高貴的「獻納米」是要敬獻給日本天皇,一般農民看得到、吃不到。如今,莿桐鄉農會重新採用「五百甲圳」品牌,把享譽日本的經典米推向市場。張鈺萱說:「庄腳人要有庄腳味,用地名當品牌有夠力,而且這樣的復古可以連結昔日光彩。」

有了不一樣的身分標章、獎盃與屢屢得獎,莿桐的能見度、曝光度都提高,還有農民打趣說:「現在走路有風!」純樸的農民以及認真的農會同仁,果真找回了「尊榮感」。

 

歡迎蒞臨莿桐地標──蒜頭香味傳台灣。

 

莿桐最重要農特產──蒜頭,產量、品質台灣第一,擁有「莿桐說的蒜」的實力。

 

具有莿桐特色與創意包裝的玉女蕃茄、蒜頭精、楊桃、五百甲圳米、花生。

 

 

創意行銷

莿桐三寶打響名號

除了稻米,雲林縣的蒜頭產量與品質也是全國首屈一指。開車經過莿桐鄉的外環道,「蒜頭香味傳台灣」的意象地標醒目地矗立路口。莿桐的土壤與濁水溪的水質,適合蒜頭生產,造就了莿桐蒜頭夠嗆、夠辣。張鈺萱忍不住豎起大拇指說:「讚!」農會也推出俏皮、傳神又有力道的「莿桐說的蒜」品牌與口號,頗有「唯我獨尊」的氣勢。

農會還異想天開地舉辦「蒜頭裝置藝術」競賽,吸引許多社區與學生呼朋引伴參加,開玩笑說要去「裝蒜」。蒜頭除了下菜入味,還能成為藝術品,也是一絕。

除了稻米和蒜頭,莿桐三寶之一的楊桃,品種採用軟枝楊桃稼接馬來西亞8號,成功培育出橙黃色熟果外皮品種,鮮甜多汁,不僅通過農委會「國產優良品牌水果」品質認證,還勇奪兩次全國楊桃比賽冠軍,奠定了品質霸主的地位。

為了幫「沒沒無聞」的莿桐楊桃行銷,農會除了協助設計簡約日式風格禮盒,還舉辦「楊桃音樂饗宴」。知名度大開後,竟造成產量不足、市面缺貨的窘境。張鈺萱露出欣慰的笑容說:「想吃莿桐楊桃,手腳要快!」

張鈺萱經常到田間走動,關心農民也瞭解農民需求。

 

由舊穀倉改建經營的農村生活實驗場,也是莿桐農村活化的成功案例。

 

 

鼓勵青年回鄉

在地達人遍地開花

打響稻米、蒜頭與楊桃的知名度,充滿活力與創意的張鈺萱,並沒有因此停下腳步,反而到處考察並觀察市場動態。

為了鼓勵年輕人回鄉,農會組成五人團隊,選定玉女蕃茄為推廣作物。剛開始舉辦說明會時,農民參與還算熱絡,但是一聽到需要花錢蓋溫室,農民馬上「腳底抹油」,逃之夭夭。張鈺萱見狀,除提出免利息貸款做為鼓勵,農會與農試所更配合輔導農民,包括土壤檢測、選種、實際田間教學、栽種管理,最後再自創品牌行銷。

「認真打拚就有機會。」一些勇敢嘗試的農民第一期生產後,因為產品品質優異,熱賣到爆,農民樂得笑呵呵。

為甚麼敢大膽鼓勵農民投資?張鈺萱信心滿滿地說:「這都是經過觀察評估的,因為玉女蕃茄在市場供需相當穩定,價格也不錯。」

另外,就讀屏東農專的林春生畢業後,學以致用回鄉帶領蕹菜(空心菜)產銷班,進而成為「蕹菜達人」;「帥哥」魏輝宏也在自己不斷努力學習與農會輔導下,種出皮薄、鮮翠多汁的青椒,「甜椒達人」之名不脛而走。

看到年輕人投入農業生產都有不錯的成果,張鈺萱溫馨喊話:「景氣不好可以回鄉!不會沒關係,我們會輔導,和你一起完成夢想。」

 

溫室悶熱情況下採收空心菜,依然笑逐顏開的農婦。

 

莿桐空心菜以溫室栽培,不受寒冬減產影響,一年可生產採收14次。

 

 

莿桐農會總幹事張鈺萱表示,「莿桐農會永遠是農民好厝邊,隨時為農民開創商機。」

 

老農甩包袱

好厝邊為農民開創商機

年輕人經過幾年的培訓,戰績輝煌,莿桐的老農們是否也能甩開舊包袱跟上腳步?張鈺萱表示,一開始老一輩農民真的很「鐵齒」,一提到改變慣行農法、安全用藥或是生產履歷等名詞就跳腳。

「拿鋤頭比打電腦簡單!」這是老農的普遍反應。然而,張鈺萱依舊鍥而不捨地溝通,導入農試所的教學與輔導、組織產銷班,甚至在田間增設視訊系統,作物一有狀況或病蟲害,農試所的博士專員就能即時輔導與改善。經過一番體驗與洗禮,農民才驚覺農會的輔導「這麼好用、這麼厲害」。

以體貼的心為產品說故事、以創意設計凸顯特色,以熱情活力行銷莿桐,身為農會總幹事的張鈺萱一語道出她的願景:「莿桐農會永遠是農民好厝邊,隨時為農民開創商機。」

「觀念帶動品質,改變帶來希望。」莿桐鄉的農民在超越傳統的創新與行銷中,已然走出屬於莿桐特有的成功之路。

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