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八卦山的天空之橋與土鳳梨酥

「天空之橋」每次上橋人數限定在150人之內,而且是單向通行。甫開張之際吸引了大批人潮湧進。南投縣政府提供
「天空之橋」每次上橋人數限定在150人之內,而且是單向通行。甫開張之際吸引了大批人潮湧進。南投縣政府提供
第119期
岳翔雲
台灣最長的梯子吊橋「天空之橋」7月登場,
第一週就吸引數萬民眾上山攬勝、漫遊,
順道來個土鳳梨酥「朝聖」之旅,沉寂多年的八卦山風景線再度鷹揚……

南投縣竹山鎮的知名景點「天梯」,是銜接太極峽谷的必經之路。自2009年開放後,因為景色雄偉壯觀,又可挑戰腳力,每年都吸引大量遊客前往。南投縣政府乘勝追擊,在八卦山上的猴探井風景區,再行搭建橫跨南投、彰化的梯子吊橋「天空之橋」,讓遊客同時享受山林攬勝與遠眺城市的樂趣。

「天空之橋」果然一炮而紅,可望繼「天梯」之後成為中部觀光區的新亮點。

最長梯子吊橋霸氣登場

以往八卦山只有在每年3、4月之際的「鷹揚八卦」活動時,才會出現密集賞鷹人潮。7月底「天空之橋」開放後,第一週就吸引數萬民眾上山,一時間讓彰化139縣道──八卦路大塞車,擠爆昔日冷冷清清、腹地不大的猴探井風景區。搶鮮的遊客大嘆:怎一個塞字了得!

一直以來,猴探井風景區都是八卦山上遠眺彰化平原的著名觀景點。乍聽「猴探井」之名,原以為是個有清涼泉水之處,想不到卻是「沒有猴子,也沒有井」。原來,早期先民前來開墾時,覺得這裡的山谷狀似一口井,而山谷前的一座小峰則像是猴子俯探著深井,因而有「猴探井」之名。

猴探井風景區新建的「天空之橋」,長約204公尺,共有265道階梯,是台灣最長的梯子型吊橋。由於所在之處不是偏遠山區,甚至可說是十分靠近都會區,加上並非依傍險峻山谷,階梯高度落差也不大,沒有一般吊橋的搖晃與驚悚,很適合闔家光臨或親子同遊。不過,因此也讓遊客渡橋後感覺意猶未盡,因為「少了雄偉氣勢與震撼感」。

橋上十分鐘橋下排長龍

基於安全考量,「天空之橋」每次上橋人數限定在150人之內,而且是單向通行。甫開張之際吸引了大批人潮湧進,排隊等上一、二個小時不足為奇。夏日炎炎,甚至有人排隊排到「熱昏頭」了。

上了橋後,雖然不至於像逛大街般擠來擠去,但卻像是在「趕鴨子」。如果想要享受「漫步雲端」般的情境,可能會稍嫌失望。有人則戲稱這段過橋的景況是「橋上十分鐘、橋下排長龍」。

登上制高點後,回程可選擇來到文玄宮,廟前有大片草皮,供遊客悠哉悠哉地以另一角度正面欣賞狀似「微笑曲線」的天空之橋。華燈初上時,映著晚霞,這裡也是攝影愛好者夜拍的好地點。

由於天空之橋方才開放,此時又正逢暑假,想要真正悠閒漫步天空之橋,一定要選擇非假日,不然就要有塞車的心理準備。建議把車停在八卦路上再步行前往,享受一下「走路超越開車」的快感。

小小鳳梨酥之旅體驗塞車「朝聖」

如果說走訪天空之橋是正夯的潮流之旅,可順道品嘗土鳳梨酥,就可稱之為是鳳梨酥迷們的「朝聖之旅」了。

陸客來台後瘋狂偏愛而爆紅的土鳳梨酥,目前夯遍全台各地。其中網路上價格不貲、經常賣到缺貨、排隊指數超高的「微熱山丘」土鳳梨酥,創始店就位於八卦路上的三合院裡。其內餡採用八卦山當地的土鳳梨,店家與當地鳳梨農契作,保證收購,創造了可觀的經濟效益也回饋了鄉里。

微熱山丘就像「母雞帶小雞」般活絡了地方繁榮,純樸的老三合院創造了特有的商業模式與庶民經濟奇蹟。在天空之橋尚未開放前,小小鳳梨酥就已經造成綿延近一公里的塞車路段。這是慕名而來的「饕客」以及路旁聚集的各式各樣攤販共同形成的另類景觀。

擠過了車潮,順著微熱山丘看板轉進小巷直到三合院之前,緊接著又是排隊人潮。只見「朝聖者」依序領取試吃的土鳳梨酥,不論大人小孩一人一份,而且是完整一塊,還有免費茶水供應。這店家可真不是普通的大方。

「真金不怕火煉,好料不怕試吃。」許多人拎著大包小包的伴手禮離去。有位遠道而來的遊客說,本來就是專程前來,排隊拿試吃不是貪小便宜,而是享受另一番店家大方的爽快感。

正宗老牌的「微熱山丘」以品牌與實力竄紅之後,許多「微」字輩土鳳梨酥店也在山上開張了。其中「微光森林」店前掛著橫幅「全國鳳梨酥比賽第四名」,看來實力不容小覷。後來者多半需要時間淬鍊及培養忠誠度,除了土鳳梨酥,這裡還有芋頭酥、蛋捲等,可滿足不同口味的朋友。另一家「微笑旺來」位在「大街」上,比較像是觀光商店,室內空間大,適合休息,另外一個好處就是提供鐵馬與黃包車出租,方便遊客騎單車漫遊。

「紅土咖啡」打響八卦山台灣咖啡美名

大啖土鳳梨酥後,可往猴探井南方的「橫山」賞鷹平台區,品嚐「巷仔內」的「紅土咖啡」。由於橫山地區的咖啡種植在紅土上,老闆黃龍發因而取名「紅土咖啡」。但是路旁招牌不醒目,通常是識途老馬才會相約前往。

一般人首先一定會很好奇:八卦山也產咖啡?黃龍發表示,這一切源自於二十七年前一場「無奈的邂逅」。當時有個種苗商人前來推銷阿拉比卡咖啡種苗,並保證收成後會高價收購。哪知兩年多後咖啡豆收成時,種苗商一句「無力收購」,就讓眾人的投資血本無歸。沒有技術與行銷通路的農民,最後氣憤地砍除咖啡樹,僅留零星幾株做紀念。

黃龍發服役前曾在卡拉OK店學得咖啡沖泡功夫,因此愛上咖啡。七年前,他把咖啡樹的老叢重新培育,加上日本友人烘焙、沖泡的技術指導,終於泡出一杯本土口味好咖啡。雖然起步較晚、知名度不高,但是黃龍發卻堅持以「紅土咖啡」的品牌行銷,並以最道地台灣咖啡跟大家結緣。

「紅土咖啡」品嚐起來濃郁香醇、微酸但入口回甘,彷彿讓人感受到當地農民的過往坎坷與辛酸即將苦盡甘來……

夜賞光彩奪目微笑天橋與彰化璀璨夜景

八卦路沿著八卦山稜線而建,散布著田間小路與步道,視野極佳。沿途有美麗的茶園、鳳梨園,還有隨風搖曳檳榔以及成蔭行道樹,無論是親子單車優遊或是專業級自行車挑戰,均可找到適合路段。近來,也吸引許多騎重型機車的朋友馳騁於蜿蜒山路間。

喜歡賞夜景的朋友,可選擇在山上多待些時間。緊鄰的「星夜天空」景觀餐廳,是欣賞高鐵呼嘯而過、觀星、賞夜景,享受寧靜氛圍的好所在。「天空之橋」雖然在下午五點半關閉,但夜晚來臨時會亮起LED燈,瞬時將大橋妝點成懸掛山谷中的一抹燦爛微笑……

雖然經濟不景氣,但是天空之橋和小小一顆土鳳梨酥,就能帶給地方無窮商機與希望。

趁著暑假,來八卦山感受新興的魅力與活力吧!

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