吃愛寶島

竹苗山村的驚喜滋味

南庄有桂花鄉的美譽,在桂花盛開的時節,小小的街道上總是漫著甜甜淡淡的香氣,舒人心脾。
南庄有桂花鄉的美譽,在桂花盛開的時節,小小的街道上總是漫著甜甜淡淡的香氣,舒人心脾。
第53期
魯魚

時值冬日,陽光不再熾熱潑辣,晒在身上只有微微暖意。如果天氣許可的話,這時候到郊外看看山林與田野風光,嚐點山間美食可是別有趣味。

每年此時,筆者都會想念新竹苗栗交界的峨眉、三灣跟南庄地區特有的閒情與滋味。峨眉跟三灣都是農業區,觀光客並不多,大部分多是茶園跟果園。也正因為如此,那毋須矯作的翠綠山谷、小溪蜿蜒與豐饒田野風光,才能讓總是必須ㄍ一ㄥ著臉的都市人,有放下緊繃的表情線條,讓笑意淡淡地從嘴角眼角出現的機會。

不需要按著觀光地圖走,隨意繞繞,隨處坐坐,這裡的自然總能輕輕撫慰疲憊。每年總是會花上一天去,當作是自己心靈的修復之旅。  

山谷裡的有機小茶農告訴我們有新烘焙的白毫烏龍,這有東方美人之譽的好茶可是小綠葉蟬大快朵頤後留下的神祕禮物。其茶入喉清香甘潤,之後才淡淡在喉頭鼻間醞出似有似無又耐人尋味的花蜜香。如此斯文幽雅餘韻可讓幾百年前的英國女王傾心不已呢。

好茶當然也要有美食相襯,當地人總會知道最好的吃法,滑嫩白斬土雞配上客家的金桔醬,這酸酸甜甜的滋味在這風土氣候下就是對味;來盤油蔥韭菜拌的客家粄條,望著山谷間的隨風搖曳金黃色稻海,喝碗湯圓,真會讓人明白這個客家山居簡單但有滋味的幸福呢!

這個地區最為觀光客熟知的大概就是南庄了。不過南庄因為太受觀光客歡迎,濃濃古意也因過度商業化而消失。兩旁的店家攤販林立,遊人如潮,喧譁吵鬧,也讓老街的寧靜客家風情盡失。雖然街上還是可以買到很棒的段木香菇,還有向天湖的好茶油,但是總會給我想要落荒而逃的感覺。

或許要非假日來,才有機會重窺這客家小鎮之美吧。

南庄有桂花鄉的美譽,在桂花盛開的時節,小小的街道上總是漫著甜甜淡淡的香氣,舒人心脾。到這裡買罐桂花蜜,回家泡茶煮湯圓可是不錯的主意。桂花巷裡小店很多,有山產、客家美食跟麻糬可以品嚐。

桂花巷子的高處,有家小店賣傳統的客家點心,味道樸實卻令人驚豔。小店賣的熝湯臍,其實就是一種客家湯團,不過製作卻是很費工。必需將糯米搗成團後用手工多次揉壓成糕渣,之後再揉成扁圓形小塊,中間壓凹為臍狀,所以叫湯臍。口感有點介於湯圓與麻糬間,軟Q,而且越嚼糯米的香氣越濃,吃鹹吃甜都非常好吃。除此之外,這家小店賣的水晶餃堅持當天現做現賣,所以剛剛蒸好的餃皮非常柔軟新鮮有彈性;用碎香菇、麻油炒香的蘿蔔絲拌上剁得很細的瘦肉做成的內餡,一口咬下,真是香到讓人眼睛都瞇了起來。白淨的貓耳朵(水晶餃的別名)配上大骨、小朵香菇跟蝦米、榨菜跟碎韭菜的湯頭,看起來素雅含蓄,吃了才會知道每一口都有著深藏不露的美味,真是令人好滿足啊。

(編按:52期漏植「雪白原野上的肉體誘惑」美食猜謎的答案:滷肉飯。謹向讀者與作者致歉。)

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