宇宙時空

當北極熊失去冰棚時……

北極熊全年以浮冰為家,並以其作為覓食和撫育下一代的居所。如果冰棚大量融化,甚至與陸地分家,那麼北極熊就越來越沒有安身之處。
北極熊全年以浮冰為家,並以其作為覓食和撫育下一代的居所。如果冰棚大量融化,甚至與陸地分家,那麼北極熊就越來越沒有安身之處。
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第45期
旖林

格陵蘭(Greenland)位於北美洲東北,北冰洋和大西洋之間,是世界上最大的島嶼。它的西面隔巴芬灣和戴維斯海峽與加拿大的北極島嶼相望,東邊隔丹麥海峽和冰島對望,全島約五分之四的土地處於北極圈之內。

格陵蘭原本隸屬丹麥,是丹麥王國的海外屬地。2008年11月25日,格陵蘭舉行自治公投,獲得超過75%的選民支持,並於2009年6月21日起生效,正式脫離丹麥成為國際法下的獨立國家,開始自行管理內政、司法與資源分配運用,但國防、外交與財政相關事務仍暫時委由丹麥協助,作為邁向完全獨立進程中一個過渡階段。 

冰山像「鐵達尼號沉船」般崩落

最近在電視新聞裡,看到一則有關格陵蘭的有趣消息。這個長年冰雪籠罩的新國家,8月22日有一場足球賽正要舉行,球員們正奮力地唱著新國歌。畫面後方襯著一塊龐大的冰山,這在格陵蘭是再普通不過的「背景」了。

不過,當國歌唱著唱著,令人意想不到的情況出現了。後面那塊原本充當配角的冰山,彷彿不甘寂寞地引人注目,企圖變成唱主調的主角。冰山在鏡頭前開始鬆動崩塌,本來動作還不大,只有些微的動靜;隨著歌聲越來越大,冰山就像唱和似地開始大幅崩落,然後在眾人的驚呼聲中沒入海中。新聞報導說,「場面有如鐵達尼號沉船般地震撼」。

這則新聞,被當成是供人「茶餘飯後」消遣談笑的趣味報導。然而,比較警覺的觀眾,可能會有完全不同的解讀與「震撼」。簡單說,冰山的崩解對於地球生態來說,到底意味著甚麼?

和格陵蘭比鄰而居的加拿大北極地帶,有一個超大的冰棚叫「艾爾斯」(Ayles),它的面積約66平方公里,是加拿大北極地帶僅存的六大冰棚之一。

甚麼是「冰棚」(Iceshelf)?在南北極地區,經冰河往海洋滑流下來大量的冰,會在出海口積累成厚而廣大的浮冰,並與其附近海岸連成一起形成大片的所謂「冰棚」。冰棚形成後,仍會保持動態緩慢地向外海滑移,且維持著終年不融的相當大的面積。

「冰山」崩塌也許還不是甚麼大事,「冰棚」崩塌可就事態嚴重了。

「冰棚」斷裂融化震驚科學家

讓我們來回顧一則消息。科學家2005年在觀察衛星影像時,發現一件讓人非常吃驚的事:面積相當於11,000個足球場的艾爾斯冰棚,突然在僅僅一小時內就從加拿大的北極地帶斷裂,形成一座獨立的冰島,後面還漂著帶狀的小冰塊。

也就是在2005年,科學家首度證實,由於氣候變遷造成北極冰棚大量融化,逐冰而居的北極熊因覓食困難而溺斃的情況正日益嚴重,甚至因為覓食不著而互噬。

美國研究人員發現,北極熊必須游泳穿越60英里的海面尋找食物。被迫進行長泳的原因是,牠們賴以覓食的浮冰正不斷融化,變得愈來愈小,彼此距離也愈來愈遠。雖然北極熊是游泳健將,但牠們的泳技只在近岸地區吃得開,遙遠的海上長征使牠們無法承受而面臨筋疲力竭、體溫過低或遭海浪吞沒的厄運。

北極熊失去安身立命之所

北極熊全年以浮冰為家,並以其作為覓食和撫育下一代的居所。牠們在冰棚厚度最薄的邊緣處捕獵海豹,將冰塊鑿洞作為棲息之處。如果冰棚大量融化,甚至與陸地分家,那麼北極熊就越來越沒有安身之處。因此,北極熊因浮冰融化而溺斃,正逐漸成為北極圈的普遍現象。

研究北極狀況的拉瓦爾大學教授文森,當時來到由艾爾斯冰棚而形成的冰島,簡直不敢相信眼前所見。根據美加衛星影像以及地震觀測器資料,發現該冰棚是在2005年8月13日中午過後不久脫離海岸,徹底脫離海岸。

文森指出,他在這個地區工作了10年,從未見過這麼龐大的海上冰棚流失。此一崩解的力量相當大,連距離250公里遠的地震探測器都可感受到其威力。最讓人震撼的是,加拿大冰棚裡的冰,可追溯至3,000年前,也就是說這些冰棚起碼穩定了3,000年不變,但現在卻「晚節不保」了。

文森說:「這與氣候變遷的情況一致。」他強調,剩下的冰棚也較1906年首度被人發現時遽減90%。他說,這是加拿大北極生態30年來最重大的事件,而發生的主要原因乃是氣候變遷。

文森說:「這是一個非常駭人而且令人不安的事件。這些特色已在這裡存在了成千上萬年。我們正跨越氣候的門檻,這可能是未來氣候變遷加劇的序幕。」

如果按照中國人的「天人合一」的道理來講,是人與天不和諧了。一個維持了上萬年的有秩序的世界,正在從各個方面變得無序、混亂。當整個世界越來越不適合人和動植物生活居住的時候,人類是否也應該有所警惕,人類未來還有安身立命的地方嗎?

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