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經濟疲弱下 美逆勢提高最低工資

美國餐飲業員工的最低工資將逆勢提高。
美國餐飲業員工的最低工資將逆勢提高。
Getty Images
第43期
方清月

美國勞工部發言人艾克切特(Dollina Aktchett)說,7月24日起,聯邦工資從每小時6.55元提升到每小時7.25元,這是執行國會2007年通過的法案。該法案規定,聯邦最低工資於2007年7月要提高到每小時5.85美元,2008年7月24日提高到每小時6.55美元,2009年7月24日再提高到每小時7.25美元,這次是授權分三次提高員工最低工資的最後一次。這項決策將可為餐館服務員、洗車工人和加油站員工等行業的初級勞工增加收入。

很多餐館服務生都歡迎聯邦提高最低工資,表示將會有更多的錢補貼他們省吃儉用的家庭開銷。經濟學家說,提高工資可以使掙取最低工資的人每月增加120美元的收入。在美國1.29億勞工中大約有450萬人受益,也讓其他低收入勞工間接受益。美國勞工部長索利斯也認為,這將帶來55億美元的消費支出。

但是美國中小企業團體對提高最低工資持反對態度。全國獨立商業聯盟(NationalFederationofIndependentBusiness)發言人費爾茨(DrewFelz)說,經濟不景氣,廣大中小企業主的負擔已經很重,提高工薪無疑雪上加霜。有些餐館老闆也表示,他們在盡力維持現有的員工,但是隨著工薪標準再次提高,他們不是被迫裁員,就是把負擔轉嫁到消費者身上。

菲利翁說,是否對中小企業造成經濟負擔,不該是能否提高最低工資的討論依據,因為這在過去已經得到過證明,「從歷史角度看,(現在)真實最低工資其實比六、七十年代還低。所以,當時如果不構成負擔的話,現在也不應該成為負擔。再說,為此已經準備了一年。」

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