奇人奇事

天空出現上帝之手

美國太空總署錢德拉X射線望遠鏡拍下「上帝之手」的奇景。
美國太空總署錢德拉X射線望遠鏡拍下「上帝之手」的奇景。
NASA
第38期
李華風

這是一張天文學家最近拍攝到的奇異照片。茫茫太空裡一團幽幽藍雲,酷似一隻張開的手伸向一片紅色光芒。天文學家說,這隻「上帝之手」是由超新星爆炸引起的,爆炸後形成了一顆強大的「脈衝星」,不斷地高速自旋噴射能量,從而產生了這個驚人的景象。 

脈衝星,又稱波霎(Pulsar),是劍橋大學卡文迪許實驗室的安東尼‧休伊斯(Antony Hewish)教授的研究生,24歲的喬絲琳‧貝爾‧波奈爾(Jocelyn Bell Burnell)於1967年10月發現的。當時她檢測望遠鏡收到的信號時,無意中發現了一些有規律的脈衝信號,周期為十分穩定的1.337秒。起初她以為這是外星人發來的信號,但在接下來不到半年的時間裡,又陸陸續續發現了數個這樣的脈衝信號。後來人們確認這是一類新的天體,並把它命名為脈衝星。

星體爆炸中生成毀滅

這張「上帝之手」的圖片,再仔細看,就像是一股不知來自何方的神祕力量,在托住一個將要火化的星球。天文學家說,圖片中的景象發生在17,000年前,距離我們1.7萬光年遠,手指是能量從脈衝星傳至氣雲時形成的,那紅色光芒,是鄰近的另一團氣雲,是這顆脈衝星的手指照亮了它。

天文學家說得越清楚,卻越覺得是一個懸念。

近些年來,太空望遠鏡拍攝到許多奇麗的天體圖,那些在碰撞和爆炸中生成毀滅的星體,隔著遙遠的時空,顯得那麼美麗壯觀,在我們的星球上,可以像欣賞夜空裡的燦爛煙花一樣,觀賞天體裡發生的劇烈變遷。然而,真正值得人們深思的是,宇宙的更新交替,就像這張已經擺在眼前的照片,正從遙遠的天體,逼近我們的地球。

被X光拍下的「上帝之手」,以每小時6億英里的速度傳至地球,但這穿過17,000年的時間直抵我們身上的震撼,太像是某種昭示。若按中國古代的「天人合一」論,時空在此並沒有實際意義,過去未來,人間天上,億萬年的距離,都是一念之間。

2012年將出現太陽風暴

想到這裡不禁有點不安,宇宙星系的新陳代謝,不會跳過我們的地球。英國《新科學家》雜誌報導,美國國家科學院在2009年1月發布的有關2012年太陽風暴的特別報告,報告稱,2012年地球將會遭遇強烈的「超級太陽風暴」,其破壞力將遠遠超過「卡崔娜」颶風,而且地球上幾乎所有的人都將難逃其災難性的影響。

文章中寫道,2012年9月22日午夜,美國紐約曼哈頓區上空將布滿一道五彩斑斕的光幕。紐約市民很少會看到如此短暫而獨特的類極光現象,這只有在南極才會看到。幾秒鐘後,該地區所有電燈泡開始變暗並閃爍不定,接著光線在瞬間突然增強,燈泡變得異常明亮。隨後,所有電燈全部熄滅。90秒以後,整個美國東部地區都將停電。一年後,數以百萬計的美國人開始死亡,國家基礎設施將變成一堆廢墟。世界銀行將宣布美國變成一個發展中國家。同時,歐洲、中國以及日本等地區或國家也都和美國一樣,在這次災難中苦苦掙扎。

以上可不是甚麼預言。美國科學家的警告並非危言聳聽,而是建立在科學研究基礎之上的結論。2012年前後正是太陽活動24周峰年。報告最後的結論是:這種災難完全有可能會發生。

聽起來有點匪夷所思,但即使太陽不會如此發怒,我們在貪圖發展的同時,也早已將自己置於毀滅之中──環境污染、太空垃圾、金融風暴、核武競賽……我們的地球,被折騰得正像一個將要在自焚中火化的星球。

天出異象,總關人間。照片上的奇景之所以令人震驚,是它背後的深刻寓意,但脈衝星噴發又像一個偶然的巧合,真怕是,即便人類有難時上帝會來,懵懂的我們,會否靠近?

望著窗外華燈初上,暮色將合,不知怎麼想到了剛看過的美國神韻藝術團的表演。神韻演出中有一首歌唱道:「創世主、創世主早已來,大法弟子傳的真相能把迷解開……」那蕩氣迴腸的歌聲在反覆扣擊靈魂,似在告訴人們獲得救贖的途徑。看了太多世間假相的眼睛,已經不會輕信甚麼。但奇怪的是,心靈在這裡會柔潤甦醒,不管你從哪裡來,都像觸到了上帝伸出的手,那麼真切悲憫,讓人不禁淚水直流。

天空為何出現「上帝之手」,寫到這裡,心頭的懸念已經落地。

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