邊走邊看

遊高美:風車草海 候鳥招潮蟹

成排的風車是高美的招牌景觀。
成排的風車是高美的招牌景觀。
王書萍
第36期
王如譽

送走了寒冬,又是春暖花開時節,公園的綠草地上,兩隻白色粉蝶正快樂地追逐飛舞,和煦的微風帶著淡淡的青草香,輕拂臉龐。躺在草地上,休閒地看著藍天白雲,彷彿看見台灣美麗的景色正一一向我招手......

春天,一個最適合旅遊的季節,沒有強勁的東北季風,也沒有酷熱的陽光。突然想看看海,再一次體驗那海天相接廣大遼闊的壯麗感覺。翻翻旅遊手冊,一片一望無際的草海和一座紅白相間的燈塔馬上吸引了我的目光。遠近馳名的台中清水高美濕地,每到假日總吸引大批遊客爭相前往一睹綺麗風光。 

天候、季節以外,潮汐是到海邊一遊需要考慮的重點,漲潮、退潮見到的景物大異其趣。約了當地友人同遊高美溼地,懷著期待又興奮的心情,特地挑了一個風和日麗的非假日,避開擁擠的人潮,自私地想獨占那一片美麗的碧海藍天。 

童話世界般的景緻

高美古稱高密,位於大甲溪和大肚溪之間,是早期漢人在台中清水一帶重要的開墾區。據說當時附近一帶海邊水位相當深,能將撐船的竹竿整支吞沒下去。

日治時期,日人改稱高密為高美,並設立學校、開闢海水浴場,當時昭和巴士在高美路上來回馳騁,高美海水浴場的熱鬧景象也達到巔峰。1976年台中港啟用,原本人聲鼎沸的海水浴場,意外因人工建築造成泥沙淤積,遊客日漸稀少,終告關閉。

爾後雲林莞草在此形成一片綠色草海,百餘種鳥類也翩然降臨。豐富的生態資源、紅白相間的八角形燈塔,還有那成排隨風轉動的風車,建構出如童話世界般的迷人景緻,沉寂了二十幾年的高美海水浴場(高美溼地),再度得到遊客的青睞,吸引了絡繹不絕的遊賞人潮。

高美溼地占地廣達701.3公頃,2005年經政府劃設為野生動物保護區。1.7公里的自行車道緊鄰清水大排和高美溼地,沿途景色優美、綠意盎然,除了可以鳥瞰溼地外,同時也是賞鳥、看夕陽的好地方。沿著海堤悠閒漫步,或踩著鐵馬欣賞這大自然構築出的美麗農村景色,都是不錯的選擇。 

豐富的自然生態教室

溼地生態自然多元而豐富,有水鳥、螃蟹,還有珍貴的濱海植物。到這台灣中部最大的自然生態教室探索,可別忘了帶著望遠鏡,仔細觀察。

高美溼地是全台僅存最大的一個雲林莞草族群生育地,也是全台唯一看得見國寶級植物大安水簑衣的地方。雲林莞草3月開始萌芽,7月生長達鼎盛時期,數公頃綿延翠綠的草海,隨風起伏,宛如海岸綠色長城。大安水簑衣則是台灣的特有種水生植物,野生植株數量估計低於500株,已瀕臨絕種危機,1~2月時,在寒風的吹拂下,會開出漂亮的淡紫色花朵。

濱刀豆旺盛地匍伏在沙地上,開著美麗鮮豔的花朵;黃槿、木麻黃則依序排列在岸邊,歡迎遊客的到來。造訪之日天氣晴朗,和風習習,較難感受到它們耐鹽、耐風、耐貧瘠的特性;但在冬日,當強勁的東北季風吹得人快站不住腳時,這些砂岸最前線的植物群落,總還是展現英勇頑強的生命力,發揮防風定砂的功能。

這裡還有一片人造的紅樹林,胎生植物水筆仔的果實像「哺乳動物」一般,會留在母體上發育,懷胎過程約12個月,比人類10月懷胎更長呢。紅樹林裡有非常多活躍的彈塗魚,但只要稍微一有動靜,牠們便會靈敏地扭腰跳走。

在海水退去之後,招潮蟹紛紛露臉出來覓食,看牠們個個奮力揮舞著大螯,在泥灘地上「橫行霸道」的模樣,十分有趣。每年秋冬之際都會有大批的候鳥抵達,無論是短暫的過境或一季的度冬,此處豐富的魚蝦貝類成了水鳥們的最愛,牠們在灘地上愉快地覓食,等海水再次漲起時,這場活生生的追捕大戰才得以暫時收兵。

當高美溼地在這些年已然成為著名海岸景點的同時,人類加諸於溼地的沉重負擔卻也從未少過,台灣四周環繞著海與垃圾是不爭的事實,除了賞鳥旅遊的民眾,也經常有環保團體、學校社團在此舉行淨灘活動。遊客休閒之餘,愛護大自然、尊重生命意識的提升,才能留住高美溼地迷人的美麗景象,永遠滿足我們對自然的渴望。

太陽漸漸西下,旅人興奮地等待著夕陽餘暉的美景。或許春日的夕陽不是最紅、最美,但看著最後一抹紅光漸漸消失在天際,成排的風車和廣闊的沙灘漸漸隱沒在黑夜中,心中升起一股莫名的感動,久久不能自己……

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