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萬象更新話過年

過年,慶賀新年,貼春聯是家家戶戶必備的吉祥表徵。
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第5期
郭豐華
「過年」是華人社會最大的傳統節日。
過年的重要活動包括上香、祭祖、祈福,
表達「慎終追遠」的孝道,也表現傳承古人的道德傳統。

炮竹一聲除舊歲,「一元復始,萬象更新」。

過年,新年好。過年,慶賀新年,說吉利話,討好彩頭,已成為世界各國、各地有華人的地方普遍迎接新年的習俗。

2008年,也就是戊子(鼠)年。因為老鼠生性敏銳、生子多多,故民間藉寓意以形容子孫綿綿、行動果決和財力豐碩。

「年」在《說文解字》中的意思是「五穀大熟」。古人在豐收後惜福感恩,感謝神明保佑,於是舉行謝神、祈禱來年風調雨順的祭祀儀式。史料記載,中國古代的「年」是指地球繞太陽運行一周的時間。一年中的十二節氣(如春分、冬至等)有人可能以為和「農曆」或「陰曆」有關,其實是平均分配在「陽曆」每個月各兩個。在夏朝時,年被稱作「歲」,商朝時又稱「祀」,到了周朝才稱為「年」。而大年初一這一天,則叫做「元旦」。宋代吳自牧的《夢梁錄.正月》中說,「正月朔日,謂之元旦」。

中國傳統曆法淵遠流長

中國傳統文化專家曲錚博士表示,新年的確定是從「冬至」這一天開始,往後推算第二個「朔日」。這裏的「朔日」是在月亮盈虧的變化週期,兩個滿月中間有一天,基本看不到月亮,這一天叫「朔」,也有叫「新月」的。傳統曆法上就把「朔日」定為每個月的初一日。相對的就是「望日」。望日一般就是十五或十六,就是滿月這一天。

中國的傳統曆法以干支紀年。所謂「干支」是「天干」、「地支」的簡稱。「甲、乙、丙、丁、戊、己、庚、辛、壬、癸」為十天干;「子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥」為十二地支。紀年則按順序取干支各一字,以甲子為始,癸亥為末,六十年循環一次,週而復始,直至無窮。另外,中國人也以干支來標記其他的時辰,因此每個年、月、日、時都各取天干、地支各一個字來代表,組成「生辰八字」。例如,2006年6月6日上午6時就是「丙戌年甲午月丙寅日辛卯時」,這時出生的「生辰八字」就是「丙戌、甲午、丙寅、辛卯」。

文獻記載,中國殷朝的王充始創十二地支。他為了讓民眾更容易的記住這十二支,還採用了「鼠、牛、虎、兎、龍、蛇、馬、羊、猴、鶏、狗、豬」常見的動物對應來表示。

過年習俗首重祭祖祈福

「過年」是華人社會最大的傳統節日。過年的重要活動包括上香、祭祖、祈福,表達「慎終追遠」的孝道,也表現傳承古人的道德傳統。

傳統的新年是從臘月(古代十二月稱為「臘月」)八日開始,直到正月十五結束。「臘」這個字在中國古代是「祭祀」的意思。「臘八粥」的第一碗是要供奉神佛、祖先,然後大家分享。早在商代開始,一年春、夏、秋、冬都得把天地、神明和祖先合在一起祭祀,這四大祭之中以冬祭的規模最大。因為冬祭大都在十二月舉行,所以就把十二月叫做「臘月」。「臘八」是佛祖釋迦牟尼開悟成佛的日子,民間與寺院都在這一天喝臘八粥,藉以祈禱來年五穀豐登、六畜興旺。

十二月二十三日「過小年」。華人社會民間傳統習俗認為灶王爺監管人世間的一舉一動的善惡,到了臘月二十三日牠得回天庭去呈報,人們到除夕再貼上新的灶王像。這種活動表徵中國人「舉頭三尺有神靈」,凡事要知所進退,要對自己的良心負責。二十八日是大掃除,除舊佈新。三十日,也稱「除夕」,是慶賀新年活動的最高潮,也是「祭神祭祖」的日子。其中,貼門神、接財神(福神、貴神、喜神、太歲神)、請灶王爺像、貼春聯敬神明、放鞭炮驅鬼邪、給壓歲錢壓住「邪祟」、燈火報平安等都與中國人敬天地、敬神明的傳統有關。傳說鬼怕桃木,春聯的原形便是桃符,至五代蜀主孟旭在桃符上題字「新年納餘慶,嘉節號長春」,成為正式的春聯的開端。年節期間,還有廟會、地方戲、武術、雜耍、踩高翹、舞龍和舞獅等等,喜氣洋洋的氣氛會一直持續到正月十五元宵節(上元節)的燈謎會為止。

中國曆法為「皇曆」或「黃曆」

中國歷代皇朝的曆書與皇帝年號聯繫在一起,都由皇帝頒布,因此曆法順理成章的被稱作「皇曆」。又因為最早的曆法來源於道家文化的創始人軒轅黃帝,因此也叫「黃曆」。皇曆以干支紀年,包括二十四節氣的日期表,指導人們日常生活中的吉、凶、宜、忌,涉及婚姻嫁娶、儀式慶典、建造搬遷、生活起居、祭祀安葬等方面的內容。

中國傳統曆法中的節氣取決於地球繞太陽公轉位置的週期變化,屬於太陽曆。中國曆法充分體現了「天人合一」、「陰陽五行」、「陰陽平衡」的思想法,是「陰陽合曆」,而不是單純的「陰曆」,也不是單純的「陽曆」。其曆月的平均長度接近朔望月,定「朔日」(即月球位於太陽與地球之間,月球被太陽照亮的半球背對著地球,這一天從地球上看不到月亮)為每月初一日,所以月中則為「望日」(月圓之日);通過設置閏月,使曆年的平均長度接近回歸年,是一種「陰月陽年」式的陰陽合曆。早在舜帝之時,準確描述季節變化的二十四節氣的劃分就已經完成。

現在人們常用的公曆就是一種太陽曆(簡稱陽曆),它以地球繞太陽公轉的週期為基礎,其「月份」的劃分與月亮的盈虧沒有關係,只是個名稱而已。伊斯蘭教曆法是一種典型的太陰曆(簡稱陰曆),它完全以月亮的盈虧週期為基礎定月份,每年12個月,大約354天,所以積33年與公曆相差一年。

從漢武帝確立直至清末,以正月初一為元旦的陰陽合曆,沿用了兩千年多年之久。到了民國元年(1912年),袁世凱政府為了彰顯其「新政」,把古代的元旦稱為「春節」,西曆的1月1日稱為「元旦」。

中國傳統節日除了新年之外,還有元宵節、清明節、端午節、盂蘭盆會、中秋節、重陽節、冬至,此外還有浴佛節、七夕等,幾乎都與祭祀、神話或佛、道教有著密切的關係。

1949年9月27日,中共奪取政權前夕通過採用「西元紀年法」,將西曆1月1日明訂為「元旦」,將正式傳統的正月初一改為「春節」。這樣一改,傳統過年中感謝神明、尊敬神明與先祖的文化內涵就被去除得一乾兩淨了,擺明的似乎只是個普通的慶祝「春天」來臨的節日而已。文革結束後,傳統的慶祝方式稍為有所恢復。

必也正名乎

中共建政之後,全面剷除社會生活中的傳統因素,用違反人性的黨文化取而代之,社會高度政治化,政治高度一元化。宣揚無神論的共產黨美其名為要「移風易俗」、「破舊立新」、「不破不立」、「大破大立」,曆法節慶、婚喪嫁娶、衣食住行、甚至家庭和生育無一不受到邪黨文化的毒害蹂躪。它廢止了傳統曆法的稱呼「皇曆」,也不讓人叫「黃曆」或「夏曆」。它把中國皇曆叫作「陰曆」,取消傳統節日,過黨安排的黨節;年輕人結婚,要新事新辦,不拜天地神,唱感謝黨的歌。很多傳統節日都被中共取消,取而代之的是中共制定的「黨節」,包括「五一勞動節」、「五四青年節」、「六一兒童節」、「七一黨慶」、「八一建軍節」、「十一國慶」等,為其統治服務。

事實上,中國曆法原本就是「陰陽合曆」的,中共改叫「陰曆」當然是荒謬錯誤的。後來,中共覺得「陰」字仍然不脫離道家的說法,1968年,崇尚唯物論的中共以破「四舊」為名,又把曆法叫成「農曆」,目的在攪亂人們的思維,使人錯以為傳統曆法的作用僅限於務農作業的需要,因此叫「農曆」更是蹧蹋中國曆法的精髓。

中華文明五千年中,傳統敬天地、信神明、仁民、愛物正統文化深厚的精神內涵,蘊育健康的、富有活力的中國社會,宗教信仰、倫理道德、風俗習慣對政治起著制約和引導的作用,滿足人們在各個生存、安全、精神、情感等等領域不同層次的需求。

華人社會「過年」是「中國新年」,而絕不是「過春節」。同樣的,中國曆法,正本清源應該正為名「皇曆」、「黃曆」,而不是「陰曆」。

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