中國失業人口去哪了?答案在圖書館

▲中共官方在2023年8月停止公布青年失業率,逃避面對漸趨失控的青壯年失業潮。Adobe Stock
第253期
哨子先生

中國經濟持續惡化,中國的青壯年人口正面臨大規模裁員潮。免費的市區圖書館因此取代星巴克咖啡,成為越來越多失業者的避難所。中國網友戲稱,在中共停止公布青年失業率的情況下,「圖書館指數」成為目前觀察中國失業率最有公信力的風向標。

大量失業人到圖書館「假裝上班」

《華爾街日報》2023年12月發表〈中國失業青年:他們從官方數據中消失,出現在圖書館裡〉一文,指出疫情後中國經濟惡化,許多民間公司倒閉裁員,大批上班族因不敢告訴家人失業實情,選擇每天躲到圖書館假裝上班。

網上也有許多中國民眾拍攝的影片,在上海、深圳等大城市的圖書館,平日白天裡人潮滿滿,雖然不乏唸書備考的考生,但更多的是在滑手機的失業者,青年人、中年人都有,彼此雖然沒有交談,但大家都心照不宣。

一名中國網友在影片底下評論:「當星巴克裡擠滿了失業人的時候,至少說明他們還是有點底子的,還能付得起一杯咖啡的錢。當公共圖書館裡擠滿了失業人的時候,那問題就大了,我的幾位獵頭朋友都說,其實情況比這些還嚴重。上海圖書館工作日天天爆滿,都是恍惚的失業人。」

捲不動又躺不平 年輕人自嘲「45度」

最近在中國年輕人之間出現一個新名詞,他們自稱「45度青年」。如果「躺平」(指放棄跟隨社會期望奮鬥、待在自己舒適圈)是零度,極端「內捲」(形容只在一個簡單的層次上重複作業、毫無發展)是90度,那在躺平還是內捲間反覆尋找立足點就是45度,他們以此來形容自己目前「捲不動又躺不平」的窘境。

2023年7月,中國青年失業率高達21.3%,創下歷史新高,隨後中共當局以「優化統計方法」為由,8月起停止公布16至24歲青年失業率,被外界戲稱是「蓋牌」。從此之後,中國的就業狀況一直是個謎。直到2023年12月15日,中國改公布11月全國城鎮失業率為5%,宣稱是2021年12月以來最低,但外界普遍認為這個統計數字遠低於真實情況,因為這個統計沒有納入農村人口,而且對於失業的認定也過於不現實,根據官方說法,只要「每週工作超過一小時」,就不算失業人口。對比台灣,就業者定義為「在資料標準週內年滿15歲從事有酬工作者,或從事15小時以上之無酬家屬工作者」,才不算是失業人口。

就在蓋牌半年後,今年1月17日,官方終於再度公布統計數字,16至24歲的青年失業率為14.9%,比去年7月創下新高的21.3%下降不少。官方解釋,這次統計方式主要剔除了6,200萬的在校生,以求更精準傳遞真實情況。

雖然數字降低了,但是工作難找的情況並沒有改變,而且有越來越多大學生陸續加入這場戰爭。中共教育部統計,將在2024年畢業的中國高校大學生共有1,179萬人,比2023年還多出21萬人,未來青年失業問題肯定持續惡化。

上海財經大學校長、經濟學者劉元春就指出:「青年失業問題不單是一個週期性的問題,而是系統性的問題、趨勢性的問題。」他表示:「今後青年失業問題可能會持續10年,短期內會不斷加劇。倘若處理不當,將會引發經濟領域之外的其他社會問題,甚至成為政治問題的導火線。」

就業人口湧入網約車 供過於求難溫飽

青年面臨畢業即失業的煩惱,中年人則更悲慘,面對大規模裁員潮卻無能為力,家庭經濟重擔都在身上,不敢躺平,也無法躺平。即使奮力一搏想要再找工作,卻又被擋在35歲的「就業玻璃門」之外。打開中國徵才網站,條件幾乎都寫著:「應聘者年齡勿超過35歲」,中年失業者幾乎無處可去。

在這樣的情況下,時間自由、門檻低的共享汽車(中國稱「網約車」)司機,成為許多失業人的退路。香港媒體報導:「如今在中國,『找不到工作就去跑滴滴』不再是一句笑話。」中國最大網約車軟體「滴滴出行」統計,從2021年3月到2023年3月,年活躍司機人數從1,300萬增至1,900萬,增幅43%。

可是由於經濟不景氣,消費降級,上網叫車的人越來越少。根據滴滴出行的數據,2021年到2023年,活躍用戶僅從3.8億增至4.1億,增幅不到一成,表示市場已經供過於求,司機收入大不如前。上海司機受訪時說,以往日收入最高可達人民幣1,800元,現在一天最多才600元,而且還必須連開18個小時才賺得到,幾乎是沒吃飯、沒睡覺、沒洗臉、廁所都沒得上。不僅如此,還得應付平台租車費和抽成,有司機為了省錢,睡在車上長達5個月。

 

中國經濟在2024年將面臨更高風險的通貨緊縮,黯淡的就業市場也會導致民眾縮減開支,為疫情三年間快速衰退的消費力帶來更大的壓力。Adobe Stock

▲中國經濟在2024年將面臨更高風險的通貨緊縮,黯淡的就業市場也會導致民眾縮減開支,為疫情三年間快速衰退的消費力帶來更大的壓力。Adobe Stock

 

三年疫情重創 中國經濟短期難復甦

根據彭博社在近日匯總中國網路招聘平台「智聯招聘」的數據,歸納出2023年第四季,中國38個主要城市的企業為新員工提供的平均工資,比一年前下降了1.3%,降至10,420元人民幣,這也是中國連續第三個季度的薪資下降。這個數據突顯了中國經濟在2024年將面臨更高風險的通貨緊縮,黯淡的就業市場也會導致民眾縮減開支,為疫情三年間快速衰退的消費力帶來更大的壓力。

中國經濟學者王軍表示,「現在中國經濟跟國外正好是逆向,這不是什麼好徵兆。歐美這些主要的世界經濟體都屬於通貨膨脹,他們在不斷提高利率,反觀中國在降低利率,屬於通貨緊縮。翻譯成大白話,就是經濟衰退。」

隨著外資撤離、工廠關閉,更多的員工被裁,未來中國經濟更將陷入通貨緊縮的惡性循環,王軍認為,未來三、五年,甚至十年,中國經濟可能都難以恢復元氣。

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