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愛爾蘭婚姻制度 百年約定不離分

愛爾蘭人在互許終身的那一刻,夫妻雙方對另一半就有了百年約定。Getty Images
愛爾蘭人在互許終身的那一刻,夫妻雙方對另一半就有了百年約定。Getty Images
第117期
艾莉絲

現代人的婚姻充滿不確定性,甚至還沒結婚就先擬好了離婚協議。但在愛爾蘭是不允許離婚的,兩個人一旦攜手就意味著結下一個百年約定,只有死神才能將他們分開。因此,現代人笑稱,愛爾蘭的男人膽子最小。

這個百年約定是在神前立下的誓約,但是現在世人多半已經不再信守。不過,愛爾蘭的婚姻還是與眾不同,不能說離婚就離婚,因為還有法律的約束。

要怎麼約束?男女雙方在結婚前可以協商期限,從一年到一百年都可以。約定好10年那就是10年,到第5年想要提箱拔腿就跑,不成。辦理結婚登記的費用也因婚期長短而遞減,一年的婚期需要2,000英鎊,一百年婚期只要0.5英鎊,鼓勵愛爾蘭人從嚴遵從祖先的老規矩。

婚期不同,結婚證書也不同。婚期一年的夫妻符合法律手續,但是卻不符合神的規定,所以會拿到兩大本厚重的結婚證書,裡面逐條逐項列舉雙方的權利和義務。

婚期一百年的夫妻就是「百年好合」了,只拿到一張薄薄的結婚證書,上面寫著市首席法官的祝福:「尊敬的先生、太太,我不知道我的左手對右手、右腿對左腿、左眼對右眼、右腦對左腦究竟應該承擔起怎樣的責任和義務?其實他們本來就是一個整體,只因為彼此的存在而存在,因為彼此的快樂而快樂……」

婚姻是神聖的,不是男女愛到死去活來,而是彼此要承擔更多的道義上和延續後代的責任。雖然愛爾蘭的婚姻制度今非昔比,但相對來說還是一個對婚姻嚴肅的國家。當拿到結婚證書的那一刻,彼此就知道要履行對另一半的責任,而不是榨取另一半的所有。

相信不久之後,人類終會回歸到人應有的道德規範,不再需要那麼多婚姻方面的法律條文,只會有一個真心的「百年好合」。

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