墜入凡間的天使今何在?

2007年7月1日,滿月由希臘雅典的「海神」古廟後面升起。
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第46期
楊嘉玲

天使的英文名稱Angel源自希臘文angelos,意指「使者」。

 

身為上天的使者,它們是侍奉神的靈,聽從於神差遣負責傳達神的意旨。在一般人的印象中,天使的外形是人形(神以自己的形象造人,所以天使的外形亦是神的外形),但背後長有翅膀。

 

在基督教《聖經》中對天使的描述並不多,但《聖經》中的天使雖然是純善的,卻也是鐵面無情的。根據《舊約》記載,天使會按照神的指令,對人進行嚴厲的懲罰。例如在一夜之間殺死18萬5,000個亞述士兵(《列王紀》),以及處死所有埃及人的頭胎生(《出埃及》)。 

 

想要瞭解天使,《以諾書》是現今存在最古老的記載。以諾是基督教新教中所承認的,以肉身升天的三人之一。另二人是先知以利亞和耶穌基督。《以諾書》因為記載了人們所好奇的天使的生活、名稱、職掌、性格等等,被稱為「天使的寶庫」。 

 

《以諾書》中列出150個天使

 

著於西元前2世紀的《以諾書》或許在滿足了人們的好奇的同時也讓凡人對天使產生了不應存在的崇拜,所以此書於西元4世紀時被教會批為偽典,並被排除在《聖經》之外。

 

雖然有《以諾書》中列出的150個天使的名字,但天上的天使總數有多少,成了眾說紛紜的謎。有一說是301,655,722名(含133,306,668名墜天使)另一說是6,666個軍團、各團6,666位天使,總數44,435,556名天使。

 

墜天使群是以魔王撒旦(Satan)為首的一群被除名的天使。撒旦原名路西法(Lucifer光輝的晨星),職司天使長。133,306,668名墜天使因為跟著路西法與其他天使進行一場天使戰爭,最後被逐出天界從天上墜落。

 

《啟示錄》及《舊約‧以賽亞書》只有暗示撒旦因不服聖子耶穌基督而率領133,306,668名天使叛變。但真正直述這場天使戰爭的過程是二戰結束後才重現人間的《死海古卷》之〈光之子與暗之子之戰〉。

 

在基督教傳說中,神的御座前圍繞著9層天,每一層天有不同層次的天使。這9階級之說在教宗格雷哥里一世(GregoryⅠ)時代被羅馬教廷所認可,形成天使學說的天階體系。 

 

月球天」是最接近塵世的天界

 

在但丁的神曲中,天界的階層亦即生命升天的過程,第一層是「月球天」:最接近塵世的天界,也是信仰不堅者的居住地。這一層天由大天使加百列掌管。駐守此地的天使群也負責管理星星與氣象。

 

加百列在伊斯蘭教和基督教《舊約》中和米迦勒是唯二被提名道姓的大天使,因其常為人託夢,又被視為司「夢」的天使。

 

至於掌管月亮的天使則是沙利葉。根據《以諾書》,沙利葉的任務是保護人的靈魂不受罪的玷污。因此月亮在西洋傳說裡總和死亡與靈魂連結在一起。在《死海古卷》之〈光之子與暗之子之戰〉中,沙利葉站在光之子這一邊,至今都是掌管月亮與人類靈魂的天使。

 

根據現在科學研究的結果顯示,月球的表面的厚度一直在增加,這些物質顯然來自太空或者地球。地球受到月球的影響有人們眼睛看得見的潮汐變化,還有看不見的磁波影響。月球既然可以吸引地球上潮汐的波動,是否也會吸附地球上的靈體呢?

 

天界的第一層是月球天,也是信仰不堅者的居住地。而掌管月亮的天使沙利葉又是保護人的靈魂不受罪的玷污的天使。那麼西方宗教一直傳說的等待「最後審判」到臨的靈魂,是否正停泊在月亮上受到沙利葉的保護?

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