相反方向的試煉

Back Man Tony 薛慶光

一個和大家踩著相反步伐的「倒跑達人」薛慶光。
連震黎
第5期
黃守宜
倒著跑,看到的都是自己跑過的路;
向前跑,看到的可能是還沒抵達,還沒到過的地方。
這就是往後跑與向前跑之間,紮實與虛無之間最大的差別。

如果在跑步的競賽中,看到一個靈活的身軀,倒退的身子,頭部不時轉向後面察看,用著與大夥相反的步伐,方向目標一致但卻「倒著跑」,別驚訝,眼前這個人百分之九十九點九是「倒跑達人」--薛慶光。

個子不高,活力十足,年近六旬,仍擁有烏溜溜的頭髮,神采奕奕的薛慶光回憶著,「第一次以倒跑形式參加馬拉松比賽時,感覺很不好意思,有人看就往前跑,沒人看就倒著跑,還真是偷偷摸摸。」而在比賽中被裁判吹哨子警告、制止,那都是常有的事。

摔倒是家常便飯 被笑瘋子稀鬆平常

為什麼會興起倒跑的念頭呢?這可能是薛慶光常常面臨的一個問題。十幾年前在健身中心當教練,在有氧運動中,發現後退的動作,感到特別舒服,於是開始倒跑。

之後,還上跑步機,想當然的被機器甩出去是意料中事,等到熟練後,再到公園,沒人的小路,甚至是布滿小石子的河堤上練跑。薛慶光說,摔倒是家常便飯,被不理解的人們譏笑「瘋子」、「頭殼壞掉」更是稀鬆平常。

薛慶光感慨的說,台灣是個群體性很強的社會,若發現特異的、不曾見過的行為,通常會無法接受而出面制止,其實倒跑運動在國際間已蔚為風氣,德國便有一個倒跑總部,規劃國際性的比賽。

剛開始被譏罵時,薛慶光不服氣與之理論,直到後來,心想,只要行為對得起良心,對得起社會,就去做吧!而在倒跑後,身體的靈活與協調度、柔軟性更甚從前,甚至聽力、耳力都有意想不到的靈敏,薛慶光更堅持此一與眾不同的運動項目。

在倒跑生涯中,對薛慶光來說1995年是一個戲劇性轉折的年份。那一年,薛慶光參加紐約國際馬拉松比賽,在紐約六個月期間,共參加了當地大大小小十六場馬拉松比賽。

扛起青天白日滿地紅 由國外紅回國內

外國民眾對倒著跑,給予熱情的加油鼓勵,「So best !」「Great !」「Go Go Go !」,加油聲此起彼落。最後,來自台灣倒著跑的薛慶光在跑場上引起轟動,當地的媒體競相報導,就這樣,看似偶然,薛慶光將台灣人堅毅、刻苦的精神,帶上了國際舞台,「Back Man Tony」的稱號不脛而走。

其中最具特殊意義的一場,是為聯合國五十周年而辦的「金禧慶典路跑賽」,主辦單位歡迎選手披著自身國家的國旗參賽。賽前,有人因擔心薛慶光的「安全」,善意提醒不要拿國旗,但薛慶光憑藉那股台灣人獨有的憨勁,二話不說的將青天白日滿地紅的旗幟扛在身上進跑場。

「那次應該是自從台灣退出聯合國後,第一次在聯合國出現中華民國國旗。」薛慶光感慨地說:「真正關注運動的人是很明理的,會做一些(政治)動作的不是真正的運動員。」

從國外紅回台灣,薛慶光和他倒跑的事蹟漸漸被台灣人知悉、了解、接受,從被拒參賽轉為主辦單位相邀參賽,到成為受歡迎的選手,國人的加油聲、鼓勵聲,讓薛慶光既珍惜又欣慰。

薛慶光語氣堅定地說:「你不了解,是因為你沒看過;你不夠了解,是因為你看的不夠;你會誤會,是因為你沒看過我真正的目標,我的展現;一旦你看夠了,你會了解的,最後你會認同我,甚至,你會跟著我一樣,跟你當初講的瘋子一樣,甘願做『瘋子』。」

果然不出所料,在運動場上,倒著跑的比例一直在增加。

去年12月16日,薛慶光參加「ING台北國際馬拉松」,完成第164次倒跑紀錄。十幾年的倒跑生涯中,參加過無數次國內外大大小小的比賽,薛慶光說,每一次比賽都令人難忘,因為不容易,因為辛苦,所以不容易忘記。

永遠都是最後一名 思考不一樣的人生

勉為其難從中挑一個最難忘的經驗,他說,應該就屬去年9月在德國舉行的「全世界超級馬拉松」,全程1,205公里,歷時十七天的賽事。比賽第三天,先是右腳受傷,堅持進行比賽後,左腳也受傷,最終,傷及膝蓋,必須中止跑步。

在陌生的國度,獨自一人,手中拿著一張簡略的地圖說明,在找不到路標指示的道路上,不時傳來急促、不耐的汽車喇叭聲。天色黑了,肚子餓了,又下雨了,腳還受傷了,心中焦急了,緊張了。回憶中的薛慶光泛著淚光:「太多的困難,超出我的想像與承受,自己一人,坐在地上大哭,哭了好久......。最令我難過的是,我怎會讓腳受傷,怎可以這樣對我的腳,它是陪我走永遠的路的朋友......」

經過幾日休息後,身體奇蹟地復原,薛慶光繼續跑,最終完成508.9公里。即使艱辛,薛慶光說:「倒著跑,看到的都是我跑過的,碰到的也都是我跑過的,所以深刻,因此深入。」

倒跑過程比一般向前跑辛苦許多,而且參賽永遠都是最後一名。沒有與人競逐成績的得失心,薛慶光認真的態度、辛苦的過程,帶給人更多的是感動與觸發,薛慶光這段倒跑的短暫時間中,讓看到的人得以思考自己的人生:或許,可以再努力一點!可以再付出一點!可以再吃苦一點!將不可能變成可能。

在倒跑的過程中,也開拓薛慶光逆向、不同以往的思考方式,面對未來與挫折更樂觀,更自信。薛慶光形容,在倒跑過程中,注視著腳下跑過的一步一腳印,這種腳踏實地的感覺讓自己欣喜,就如同不讓自己的人生路上出現「空洞」,所以用雙腳補上空缺,人生因而踏實、豐富。

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