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改變世界小發明 中國算盤拔頭籌

改變世界小發明 中國算盤拔頭籌/改變了世界的101項小發明/
(Getting Images)
第2期
林飛

由英國《獨立報》(Independent)主辦的「改變了世界的101項小發明」評選近日揭曉,近兩千年歷史的「中國算盤」拔得頭籌。

本次入選的發明包羅萬象:包括高中國古代四大發明──造紙、活字印刷、火藥和指南針,現代的筆記型電腦、手機、網際網路,還有日常生活離不開的小玩意兒,如紐扣、鉛筆、橡皮擦、釣魚鉤、曲別針、橡皮筋火柴、雨傘等也都榜上有名。

「中國算盤」最早見於漢末三國時期徐岳所撰的《數術記遺》:「珠算,控帶四時,經緯三才」;後來流傳到朝鮮、日本、越南等亞洲國家;之後又傳到了西方。在長達數千年裡,中國算盤一直是人類最便捷的計數工具,即便到今天,算盤的熟手還可能比計算器算得更快。

學者指出,珠算盤的結構形態蘊藏著中國古代「天圓地方」的宇宙觀,算盤的數學原理也與中國古文化中「河圖」、「洛書」的數理相通。例如,河圖四側的兩數之差均為5,即一個大於5的基本自然數可表示為數5加上一個小於5的自然數,這與算盤珠碼中把5顆下珠升作一顆上珠的五升制規則相對應;又如,洛書的縱、橫和對角線方向上的三數之和均為15,這與算盤中每檔7珠的示值一致。

除第一名的算盤外,這項選拔的第二到第十名依序是:阿基米德式螺旋抽水機(Archimedes Screw,這種把水從低往高運的機械據說是古希臘科學家阿基米德在西元前三世紀為了將水從大船的船艙中排出而發明的。今天,人們還在灌溉排水中使用著這種古老工具)、阿司匹林(Aspirin,它治愈的各種小病可能比其他任何藥物都多,至今仍是世界上應用最廣泛的解熱、鎮痛和抗炎藥)、雅達利2600遊戲主機(Atari2600,史上第一部家用遊戲主機系統,如今數百億美元的家用遊戲機產業是由它開創的)、帶刺鐵絲網(Barbed wire,1873年美國農夫約瑟夫‧吉登發明了大規模製造十字刺鐵絲網的方法,並通過賣給美國農場而大發利市。這種鐵絲網至今仍遍佈在農場周圍和國境線上)、條碼(Barcode)、電池(Battery)、自行車(Bicycle)、圓珠筆(Biro),以及黑莓移動郵件系統(Blackberry,1999年加拿大RIM公司推出了基於雙向尋呼技術的黑莓移動郵件系統。如今,全球用戶數量已達500萬人,佔據了無線電郵業務將近一半的市場)。

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