衝破藩籬 歐美開放天空生效

歐美航空業達成協議,天空更寬廣。
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第10期
萬厚德

  就在民生物資全面飆升之際,歐美間「開放天空協議」終於正式生效,此舉將大幅降低歐美航線的票價,為波動的物價挹注些許平抑作用。

在經歷了4年11輪的磋商後,歐盟與美國民航「開放天空協議」終於在3月30日正式生效。這項新協議主要創新點在於它允許任何一家歐盟航空公司從歐盟境內任何一個地方飛往美國任何一個地點,然後再飛往第三國,反之亦然。歐美航班不但可以任意往來歐盟與美國的任一機場,同時票價也將開放。這不但為航空公司帶來更大的商機,同時也產生更多的競爭。

歐美航空的運輸量,占全球航空總運輸量的六成,貨運量占全球的七成,以往歐美航空公司只能由本國機場起飛,但是在協議生效後,歐美航空市場將被連成一片,進而大幅提升營運效益,而協議中也不再限定票價與航班數量,來往歐美間的航空成本將因此大幅降低。

為了爭取商機,愛爾蘭廉價航空公司雷恩航空(Ryanair)已表示計劃成立新航空公司,將從利物浦或伯明罕之類的次要市場,飛往巴爾的摩和羅德島州普洛威頓斯(Providence)6個美國城市,基本票價最低僅為10歐元(15.5美元)。

歐盟估計這項協議可能對跨大西洋空中交通產生重大助益,預計未來5年乘客人數將增加2,600多萬人,將為消費者帶來價值190億美元的利益,並在歐盟及美國境內共創造8萬個新工作機會。

隨著協議生效,歐美航空掀起一片購併熱潮。為了擴大航空網路,荷航與法航就聯手力排眾議,3月25日宣稱將購併虧損連連的義大利航空公司。英國則調高它對西班牙最大航空公司的持股比例,同時參與收購第二大航空公司。美國的西北與達美航空正謀求合併,此舉將會產生全球最大航空公司。除了固本,雙方也正覬覦對方的市場網路,在雙方的相互投資比例上,歐美正進行另一場較勁。

美國目前雖允許歐盟對本土航空運輸的投資比例超過50%,但是投票權卻不得超過25%。相對於美國的保護政策,歐盟雖採取了49%的開放投資限制比例,但允許相對比例的經營權。因此歐盟將在5月展開第二階段的協議,強烈要求美方開放經營權,否則將同步降低比例。

不過對外資併購敏感的美國民眾而言,第二階段的協議未必能接受,尤其是在目前經濟下滑的時刻。

開放天空協議讓歐美航空硝煙四起,而在資本主義的競爭原則下,歐美航線的未來將由公開市場主導所有的跨大西洋航線,消費者終將會是最大的贏家。

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