認真臉譜

老樹糖屋 以文化佐味妝點精緻西餐

老樹糖屋 以文化佐味妝點精緻西餐
岳翔雲
第67期
岳翔雲
彰化縣溪湖鎮以羊肉爐聞名全台,可是,以經營西式精緻餐點為主的「老樹糖屋」,卻不賣羊排喔。他的葫蘆裡有何獨特膏藥,吸引許多「外地人」上門用餐?

炎炎夏日來到彰化縣溪湖鎮,想說找個地方喝杯咖啡涼快一下,於是與朋友驅車前往溪湖糖廠對面一幢具有日式建築風格的西式餐飲店──「老樹糖屋」。在服務小姐親切招呼後入座,抱著試探性質,請她介紹一下招牌咖啡有何特色。可能小姐看我一副好奇寶寶的神情,就直接去請老闆來介紹,這下可真不好意思。

老闆陳杉和一來,就當我是「巷仔內的」(台語,意指「內行人」),便建議我點單品喝原味。於是點了藍山咖啡直接挑戰味蕾與店家手藝。「濃、香、醇,好落喉還會回甘。」老闆像碰到知音般地讚美起自己的咖啡。

咖啡簡餐打基礎標下糖廠再出發

老闆推薦的鎮店之寶,就像現泡的凍頂烏龍茶一般,一個「醇」字就令人回味無窮。話匣子一開,便與老闆「喝咖啡聊是非」,兩個男人的Men’s talk於焉展開。正當我還沉浸在咖啡的香濃氣氛中,陳杉和卻說,咖啡不是他的主力產品,在鄉下賣咖啡有點難,因為「太貴,喝不起;太好,喝不出來;太便宜,店家要倒!!」尤其現在平價咖啡連鎖店林立,甚至連便利商店都在搶攻這市場。他說精緻的西式餐點才是他的主力,而懷舊與文化則是經營重點。

看來,你可以聞香而來,而真正要讓你下馬掏錢的是經典西餐喔。

淡江大學觀光科系畢業的陳杉和表示,20多年前就在彰化開始經營US咖啡簡餐與KTV,當時經常遊走世界各國尋找最優質的咖啡進口,最後選擇有百年歷史的義大利Pellini(培里尼)品牌,打出了一些知名度。2003年,溪湖糖廠想要把幾近廢棄的日式招待所委託民間經營,陳杉和的父親恰從糖廠退休,因為一輩子與台糖結下不解之緣,希望能保存一個能讓人懷念的地方。於是陳杉和在父親鼓勵下標得經營權,花了300多萬元重新整裝後再出發。

以歷史文化佐味日式招待所揭神祕面紗

「老樹糖屋」,一個充滿西方童話夢想的店名,為何出現在鄉下溪湖鎮?談起這個緣由,陳杉和彷彿沉浸在回憶中:「老樹糖屋前身是日治時代的溪湖糖廠招待所,建於1930年,格調高尚、環境優雅,是招待皇親顯要住宿或宴會場所。因為不對外開放,一直給人神祕的感覺。」

直到標下經營權後,隱身園林間的招待所,才「公開」出現國人眼前。由於庭前的百年羅漢松與木蓮花相當有特色,於是配合歷史建築取名「老樹糖屋」。

「老樹糖屋」入門時,庭院上招牌的一段文字,訴說著羅漢松與木蓮花的呢喃:「我們站在這裡已近百年,見證了台灣糖業的興盛,已記不清楚有多少達官貴人與紳商貴賓曾流連於樹下、遊園欣賞。今天,我們看見你從樹下走過……」

外表斑駁的屋舍卻有溫馨的內涵,許多歷史老照片,記錄著糖業發展與當時當地風土民情,讓用餐人多了思古幽情。「曾經有顧客對著老照片說,這個穿西裝的是我阿公耶!」陳杉和覺得這就是在地的歷史與文化。

台味德國豬腳力拚在地羊肉爐

看著MENU,半開玩笑地問著老闆:「溪湖不就是以羊肉爐聞名全台,怎麼菜單裡竟沒有『羊排』這道美味佳餚?莫非不敢跟人家打對台?」陳杉和不以為意地表示:「我們是賣口味吃氣氛,不是吃粗飽鬥熱鬧。雖然我們主餐也是帶有吃到飽的沙拉吧,但那也是精緻單點,一點也不含糊。」

在溪湖,大家都賣羊肉爐,老樹就來點不一樣的。「事實上,就餐廳形式,我們在客源上也做區隔。羊肉爐像是大幫鬨的生意,嘻嘻譁譁,而且到現在都還在用免洗筷、塑膠碗,衛生跟環保堪慮。老樹糖屋早已採用高溫殺菌洗碗機。」陳杉和表示最起碼這樣對大家、對地球都好。

不需要羊排當招牌,陳杉和很有信心地推薦德國豬腳,印象中,這「外乾內實」、有嚼勁的德國料理,在台灣可不是很普及。可是老樹的德國豬腳卻表皮酥脆、肉質滑嫩又入味,咬來全不費功夫。陳杉和表示,這款特殊料理方式就是符合台灣人對豬腳的口感,卻又有德國風味。

在地人吃好逗相報外地客慕名享美味

為了凸顯老樹糖屋的特色以及與糖廠結緣的歷史淵源,大部分料理均以淡淡蔗香入味。台灣人早期滷豬腳也是直接以甘蔗熬煮,老樹糖屋的德國豬腳顯然也有了台灣味。說著說著,對於自家產品充滿信心的陳杉和,此時也不免露出淡淡抱怨:「近來國人生活水準或收入降低許多,生意真歹做,尤其是在鄉下地區走中高價位的商務簡餐,真正是等無人。工廠外移,白領階級也少了,外地來商辦洽公也少了。」

去年,突如其來的「美牛事件」對西式餐飲業更是雪上加霜,老樹糖屋雖然強打各式養生小火鍋因應,依然受到一些衝擊。「其實,不帶骨美國牛肉危險性很低,這邊帶骨的小排都用紐西蘭進口,請安心。」陳先生呼籲大家放心也希望風波早日平息。

「快要週休五日了,現在主要都是假日的外來客,有些是當地朋友介紹,有些是搭著溪湖糖廠轉型觀光化而來的人潮,希望糖廠卡打拚!」陳杉和笑著說糖廠吃魚吃肉,他撿個芝麻就好。

面對大環境不佳,陳杉和雖然有點無奈,卻也表示要堅持:「現在是做社會責任啦,讓員工有工作機會。另外,就是保持糖廠這份文化與傳統古樸的味道,許多朋友也勸我堅持。」一位桃園來的朋友就講:「來這裡是因為有文化。」另外,台中也有一群醫生朋友喜歡這裡的靜謐與懷舊,每隔兩、三週便來一趟。饕客都變常客了。

彰化版《海角7號》日本靜岡知事溪湖尋根

2009年,近70歲的日本靜岡知事石川嘉延來到老樹糖屋,壓抑不住多年的渴望與內心激動,「我就是在這裡出生的,5歲才回日本,印象中糖廠跟我小時候差不多,我很喜歡跟鄰居小朋友一起啃甘蔗、追小火車……」

陳杉和笑說:「如果石川知事早點來溪湖尋根,也許《海角7號》就要改版、改主角了,這裡有更多的感人故事……」

未來陳杉和將繼續搭配在地藝術家提供藝品展覽,或請捏麵人在星期假日做常態性的活動。他說去年9月有人提議發起募款,邀請紙風車劇團來溪湖演出。於是大家開始分頭連絡,陳杉和也積極奔走贊助,最終促成紙風車在溪湖國中的演出,獲得地方人士的肯定。陳杉和表示看到大家這麼努力,想說自己也有這份責任,希望老樹也能成為藝文推動者。

ECFA衝擊大 餐飲業鴨先知

由於國內消費能力減弱,數年前他跟朋友合資到中國投資經營汽車旅館,想不到才剛開始要回收,便遭遇到土地被徵收:「說徵就徵,不僅補償金額少,更慘的是補償款擾擾嚷嚷,就是下不來,也不知哪兒去了,1.7億元的投資可能嗚呼哀哉一去不復返。」

對於ECFA(兩岸經濟合作協定),陳杉和不抱樂觀地表示,看不見的主權流失不講,對中小企業衝擊也很大,國內失業率可能增加,所得差距也會擴大,大家只有自求多福了。他也呼籲時下的台灣年輕人多充實,否則不管是「中生來台」或者台灣年輕人要到中國就業當「台幹」,沒有三兩三是不行的,因為中國廉價的不只是勞工,白領也是相對便宜又敢衝。

陳杉和也表示,中國富士康事件後,中國的投資環境惡化,如果台灣政府積極些,應該有助於吸引台商回流。他很期待規劃中的中科二期能確實在彰化二林鄉落腳,這樣對地方繁榮與他的商務生意也有幫助。「否則真的就是做社會責任、做文化啊,賺錢只能擺一邊了。」

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