側寫美國商會執行長吳王小珍

吳王小珍自2008年7月1日出任台北市美國商會執行長。
連震黎
第45期
李玓

初見美國商會執行長吳王小珍時,腦中閃過美國前勞工部長趙小蘭的影像。上網Google了一下,還真的有那麼一點相似性。兩位都出生台北,學的都與財經有關,都曾接觸過交通事業,一位是航空、一位是船運。 

 

神似美國前勞工部長趙小蘭

 

吳王小珍畢業於輔仁大學,趙小蘭則獲頒該校的榮譽博士學位;職務頭銜都有過「執行長」的稱謂,一個是現任美國商會執行長、一位則當過美國聯合勸募(United Way)的總裁與執行長。 

 

巧的是,兩位都同在西方面孔的圈子中同為「第一」。趙小蘭是美國內閣第一位亞裔婦女,也是第一位華裔內閣成員;吳王小珍則當過美國商會的第一位女性會長。最重要的是,兩位都有著東方美的瓜子臉,但在柔弱的外表下卻有著比男性更堅強的毅力與樂觀性。

 

今年7月1日剛屆滿美國商會執行長一週年的吳王小珍,在接任前,是美國聯合航空台灣區總經理。離開待了12年的地方,心中雖百般不捨,但隨時準備好接受挑戰、尋找新的作法讓自己更進步,一直是她的工作態度,而這樣的積極性也延續到美國商會。

 

「怎樣傳承前人的好東西,再增加它的價值,這是我接任後對自己的要求。」吳王小珍臉上泛著亮光規劃著未來的前景:「商會要一直確保不同背景的會員都能受惠,會員也要覺得這個商會對他有意義,所以這是我們一直以來的挑戰。這個其實還滿有意思的,是很動態的,一直在動、一直在動,我也一直希望我們不會一直停留在原地,不會一直重複我們以前做的事情,因為未來和現在都不會一樣的。我也一直在鼓勵我們同事,在很多地方我們已經做過好幾年,但是現在有沒有新的做法?我們是不是可以讓自己更進步?」

 

談吐中流露出女性特有的細膩婉約,但又同時呈現出冷靜開闊氣度的吳王小珍深自期許:「一棒交一棒,希望等到我交棒的時候,這個組織更好更壯大,更符合會員的要求,能提供他們需要的服務。」

 

吳王小珍能如此坦然地面對壓力與挑戰,聯合航空的工作經驗給了她成長的元素。2000年剛接下聯合航空台灣第一任總經理的重擔,隨即面臨美國911恐怖攻擊事件重創航旅業。美國第二大航空公司聯合航空向破產法庭申請破產保護,成為美國有史以來最大的破產案例,引起業界一片譁然。

 

為求永續經營,聯合航空在全球精簡了約40%的員工,並分別與修護技師所屬的工會達成協議重新簽訂工作合約、減薪,檢討工作流程以提升工作效率,而台灣公司這方面的協調溝通就幾乎全壓在吳王小珍的身上。

 

「裁員」是不能承受之重

 

對於吳王小珍來說,與台美的政府官員溝通協調可以游刃有餘,但是面對即將被裁員的下屬開口說出「下個月不用來上班了」,卻是她最痛苦的經驗與最不能釋懷的事。

 

吳王小珍談起這段身為主管不得不出面「裁員」的經歷:「這些同事跟著公司這麼久,不是他們做了甚麼不對的事情,完全不是,只是今天公司營運上面的需求,必須做這種調整,那個事實上真的很痛苦。真的很痛苦。」從吳王小珍臉上的表情還是可以感受到當時她心中的痛,「想到明天我得跟某個人說『SORRY』,那時候真的無法承受壓力,總在辦公室偷偷地掉眼淚。回到家想到三、四十個男士都是有家計壓力的,工作一夜間沒了,眼淚還是不聽使喚,心裡真難受啊!」而這樣的經驗重複了很多次。雖然現在面對同樣的問題,也許不再掉淚,但吳王小珍說這並不表示她已經看開這件事了。

 

這是吳王小珍柔性的一面。但是,就像《亂世佳人》郝思嘉的名言:「明天又是新的一天。」隨之而起的一段話也馬上顯露出她樂觀理性的一面:「不過,今天再回去追蹤,當初被裁員的人沒有一個人餓死,沒有一個人因為這樣子就活不下去。其實,你隨時要培養的是,今天這個工作沒有了以後,要知道下一步你可以怎麼樣。」

 

「不要抱著人家不好,我就有機會的心理。人家的不足,並不等於我有機會,我的機會是因為我好才得到機會。」吳王小珍的話,也許能在這失業率再創新高的時下,讓準備抱怨的人認真思考「自己有哪些好」,坦然面對未來的挑戰。

 

談到身為一個「女性」主管,如何面對或承受壓力?吳王小珍態度反而顯得輕鬆自在,她笑著回答:「我這一點是要替女性講話。其實我覺得女性有時候是會比男性有多一點的壓力。例如我是兩個孩子的媽媽,但是我一直都是在工作,所以一定就是再承受多一層的壓力。」

 

吳王小珍思考了一下:「至於怎麼承受……就是要比較有效率地安排妳的時間。說實在話,事實上我一直在外面做事,但是我都確保我有煮菜給孩子吃,一個星期一定會有一、兩次。因為我常常在外面,還有出差,以前在航空公司,出差非常多。妳有甚麼機會讓孩子知道說妳很關心他們?因為我的母親是一個家庭主婦,她對我們的愛就是確保我們吃得很好、吃得很飽,我覺得那也是我對我的孩子要表達的,我把這個事情當作我的工作之一,所以我跟我孩子的關係還滿好的。」

 

這段看似和「承受壓力」無關的話,仔細探究,卻發現正是吳王小珍的智慧所在。吳王小珍繼續回到主題:「我覺得壓力有的時候是要妳自己去化解它。做這種工作沒有壓力那才是奇怪!要找到壓力來源是甚麼,如果可以去解決就沒有問題。不要讓那個壓力負擔太久。」

 

相信,兼具現代西方女性主管的知性與東方傳統婦女的柔美的吳王小珍,一定能開創台北美國商會的新局面……

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