美國商會 搭起台灣與美國的橋梁

連震黎
第45期
李玓

一場罕見的「八八水災」帶走幾百條人命,也凸顯出台灣政府的效能不足。不過,早在6月2日,「台北市美國商會」(American Chamber of Commerce In Taipei,簡稱AmCham)發表年度《台灣白皮書》時,就已經指出政府部門的沒有效率,是造成目前台灣競爭力落後的根本原因。「台北市美國商會」這個只有十幾名員工的外商民間組織,為甚麼能洞察機先?

8月16日,一架運送救援物資的美軍C130運輸機降落在台南空軍基地。這是美國自1979年和中華民國斷交後,首度派遣軍機到台灣。當年美軍離開時,台灣在國際上孤立無援,如今台灣面臨50年來最大的自然浩劫,美軍機再次降落台灣土地。這個畫面也許會讓70年代以前出生的台灣人深感五味雜陳。 

謝年飯 透露美國商會獨特地位

在台美斷交的這30年間,除了等同官方的「美國在台協會」(American Institute in Taiwan)外,「美國商會」在美國與台灣政府以及企業界間,扮演舉足輕重的角色。其重要性可由每年商會在黃曆過年後,3月間所舉辦的「謝年飯」,中華民國總統及美國在台協會處長必定會受邀,也依慣例一定會前往發表演說可以看出端倪。

台北市美國商會是一個非營利、無黨派的商業組織,創立於1951年,目前擁有約910位會員,分別代表470~480家左右的企業,是台灣歷史最悠久、規模最大、也是最為活躍的外商團體。

踏進位於民生東路三段的美國商會辦公室,精鍊簡約的風格和一般人對「美國」或「美商」超大氣派的印象大相逕庭。跟其他鄰近國家比起來,台北市美國商會的組織算很小,但是效率超強,只有十幾名員工所經辦的業務,卻能年年引起台灣政商界的高度重視。由此看來,這樣的「績效」,透露的依然是道地的美式作風。

「員工的凝聚力、會員的信任、美國和台灣政府的支持,讓我們的商會非常有效率。」甫於去年上任的美國商會執行長吳王小珍說。 

重服務 23個產業委員會高效運作

由於台北美國商會成立至今已有58年,在將近一甲子的歲月中,對於來台美商自然提供了駕輕就熟的通盤服務。有些美商在台灣己經運行多年,如果有新的成員進來這個公司,則美國商會提供服務基本上是建立人際關係與網路。吳王小珍介紹說:「個別會員來到台灣需要認識這裡的業界人士,我們有很多的產業委員會,所討論議題其實可以被許多不同的產業來分享,譬如智慧財產權、人力資源或是社會責任,會員經過參加活動和產業委員會的會議,除了可以認識業界人士以外,還可以瞭解台灣當前的重要議題是甚麼。」

吳王小珍進一步舉例:「我們很多公司會員,像3M正好要慶祝40週年,我記得Fedex在亞洲也有60年了。美商如果已經在這裡做了主要的投資的話,不會一下就拔根離開。我們很多會員都是國際化的跨國企業,不只在台灣,在中國、日本、香港、新加坡全部都有。所以美商可以引進國際市場的一些標準作法,這也是商會的一個很大的主軸,我們希望台灣能夠跟著國際市場一起成長。」

對於第一次來到台灣市場的外商公司,吳王小珍則表示:「美國商會主要會提供最即時的市場資訊,比如說進來台灣市場要注意的是甚麼事情?你可以期望甚麼事情?我們根據過往的一些經驗,與會員分享最即時的消息,或者他所在產業一些新的政策,可能會對產業造成的影響,好的、壞的請他注意。」

美國商會長期以來會員人數呈現穩定成長。今年年初因為全球金融海嘯引發經濟衰退,本來美國商會擔心會看到跌幅,但吳王小珍表示「非常幸運」,事實上是成長的:「我們認為在時機不好的時候,企業更需要商會這樣的角色。除了需要很多即時資訊的分享外,在日常組織運作的改變上,或者大家更需要合作,要找不同的產業或同一個產業的夥伴一起來做,那商會事實上就是這樣的一個平台。」

美國商會中,產業委員會的數目高達23個,甚至比商會的員工人數還多。商會的主要功能,除了每年與這些委員會開會討論至少10次,並舉行超過400場的政府事務會議、200場以上的各類商業餐會或研討會。

吳王小珍顯然認為景氣不佳更是商會有所作為的時刻:「我們現在做得更多、更積極的是,以前可能只有某一個產業委員會自己的一些溝通,現在商會如果看到同樣的問題是好幾個委員會都有的,或者是一個利益是大家可以一起來分享的,我們會主動地建議不同的委員會一起來協調溝通。會員也覺得這樣非常有幫助,因為他們在自己的業界做了很久,不知道另外的產業也會有同樣的問題。所以我們發現,在經營上很辛苦的時候,反而我們的角色好像更重要。」 

《台灣白皮書》 台美政府視為重要建言

除了對會員提供完善的服務,美國商會最為外界稱道、也最引人注目的,是協助各產業委員會規劃製作年度《台灣白皮書》。

美國商會自1996年開始,每年發表的《台灣白皮書》,被美國與台灣政府視為重要的經貿政策建言。白皮書的編制過程花費不少時間與心力,參與製作的就有上百位委員會的成員。各委員會從每年年初就開始蒐集該產業遭遇的難題,也回顧統計已經得到解決的項目。

吳王小珍非常珍惜這個過程對台灣經濟所做的貢獻:「產業委員會常會跟台灣的主管機關有一些對話,基本上我們的訴求從來不只是為了外商而已,這是一個最大的方向,我們永遠會關注這種建言或這種改變是不是符合國際的商業作為;另外一個就是增加台灣的競爭力,就是這種改變不是只有給外商或者我們的會員自己來享受,我們希望環境的改變是會加強台灣整體競爭力。」

在每年5月底6月初,白皮書正式發表前,各委員會將這些議題匯整成《產業議題建議書》,並翻譯成中文,以讓更多人能瞭解。商會幕僚則負責撰寫「政經情勢總論」,以及今年第二度列入《台灣白皮書》的「對美國政府的期待」。

商會內部還有一個白皮書小組,會對產業所提的問題作嚴格地把關。「都要有事實根據,且要合法、合理、平衡不偏激。所以這就是為甚麼《台灣白皮書》能得到美國和台灣政府高度重視的原因。」執行長吳王小珍對《台灣白皮書》的公信力顯然自信滿滿。

接下來,「敲門之旅」代表團則在6月赴美國華府,以一週時間拜會美國行政立法部門及民間智庫。返回台灣後,商會高層會先向台灣高階政府官員簡報《台灣白皮書》內容,接著與部會首長、執行階層和眾多行政機關展開一連串會議。以2008年為例,美國商會與各級政府包括台灣經建會、經濟部官員,共舉行326次會議。

吳王小珍說:「我們去華盛頓的時候,看到白皮書就在拜訪者的桌上,跟我們開會之前他們都認真地閱讀。我想,我們已經建立起這樣的信譽。」

核心價值 自由市場與公平競爭

有人形容美國商會像一個遊說團體,為會員利益在政府行政與立法部門間進行遊說溝通。吳王小珍藉此機會表明商會的立場:「基本上,我們的訴求不只是為了外商而已,我們對自己有一個很強烈的自律,不會為了任何一個會員的利益,或者是只為外商的利益。我們的使命與主要的核心價值,就是自由市場與公平競爭。」

對於每當《台灣白皮書》發表,經過媒體拉出聳動的標題報導後,外界會以為美國商會是站在尖銳的角度批評政府。對於這樣的誤解,吳王小珍特別強調,商會跟政府官員的溝通非常頻繁,態度也很友善,白皮書發表的目的不是批評或找碴,而是希望以企業的經驗,提供政府實務與建設性的建議,改善商業環境,提升台灣的競爭力。

「事實上,政府機關在很多時候把我們當作智庫的角色,對於一些政策會常來詢問我們的意見。」吳王小珍覺得,商會扮演的是政府與企業溝通的中間人這樣的角色。

今年6月4日,美國在台協會處長楊甦棣在卸任前,對美國商會發表了一場演講,大大讚賞了美國商會成員對台灣的貢獻。

楊甦棣表示,美國在台的投資累計逾160億美元,是台灣最大的外國投資者。數十年來,美國商會的成員,對台灣的經濟轉型扮演了關鍵的角色,如提供寶貴的資金、工作及科技。美國商會的成員,也一直都是負責任的企業公民。同時,美國商會向來是台灣在拓展經貿關係時,不可或缺的夥伴。

今年的第一季,台灣是美國的第11大貿易夥伴,楊甦棣同時不忘讚許台灣的表現:「這對一個只有2,300萬人口的經濟體而言,可是個不凡的成就。」

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