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細數今年世界大賽的「不如預期」

細數今年世界大賽的「不如預期」
今年美國職棒世界大賽,費城人以4勝1敗戰績擊敗光芒隊獲得冠軍。
第24期
盧敬植

經歷了40幾個小時的延賽後,費城人隊最後終於在主場贏下了世界大賽第5場比賽,以及今年的總冠軍。這場比賽結束了費城人25年的等待,比起1980年時他們的球迷在創隊98年(1883年創隊)之後才看到第一個冠軍要幸運得多了。

光芒隊雖然不像同一年球隊擴充加入的亞利桑那響尾蛇隊已經進入季後賽4次並且有一次世界大賽冠軍,不過他們在前年經營權易手換了一個有心經營的老闆,同時前幾年選秀成功之下也創下建隊以來最好的成績。這支年輕的球隊會有一個光明的未來,今年的漂亮演出不會是曇花一現。

在賽前我的評估是光芒隊有較好的球員,他們輸掉比賽後我仍然這麼認為。有較好球員的球隊最後輸掉比賽並不是稀奇的結果,這種事情我們看得多了。我們從這5場世界大賽進行的過程,看看到底甚麼事情發展不如預期。

第一場:休息過長沒有影響費城人

第一場比賽在光芒隊的主場進行,不過這是費城人不能輸的球賽,因為他們在先發投手上擁有優勢。黑莫斯(Cole Hamels)是他們的王牌,前兩輪3勝0負,而光芒隊的卡茲米爾(Scott Kazmir)從球季末就一直有控球的問題。這個差距是費城人在世界大賽中最大的優勢,他們必須要確實掌握。雖然費城人的打者在這場球裡面表現並不好,打點圈有人的情況下13次打數一支安打都打不出來,不過最後還是擠出3分來,這剛好就是黑莫斯以及牛棚所需要的,他們最後以3:2贏球。

費城人是一支以長打見長的隊伍,今年的全壘打數是國聯最多的,當然這有一部分原因是得力於費城人的主場是國聯裡面較易打出全壘打的球場之一。一局上半在一出局一壘有人的情況下,烏特里(Chase Utley)試圖在全部內野守備往一壘側布陣防守的情況下,把球觸往無人防守的三壘,結果球滾出了界外。他沒有打出這支輕鬆的一壘打的結果是,該打席接下來打出了全壘打換得2:0的領先。除了黑莫斯的傑出表現外,這個全壘打成為全場的關鍵。

由於美聯冠軍賽拖到第7場才分出勝負,而國聯早早在第5場就揭曉,光芒隊除了不能以席爾斯(Scott Shields)先發第一場外,倒還是有足夠的休息。費城人這邊有不少人懷疑,過長的休息是否會影響到他們的表現。事實證明並沒有。在第一場獲勝後,費城人事實上取得了主場優勢。當然我們那時候不知道他們會贏得接下來所有的主場比賽,不過在這樣的短系列賽裡,主場優勢是隨時都在改變的。

第二場:光芒隊戰術奏效

第二場比賽由光芒隊以4:2扳回一城。在棒球比賽只有兩軍對戰沒有其他參考時,很難說是投手表現得好還是打者表現得差。費城人再度於得點圈有人時,打出15個打數只有1支安打的表現。只談費城人如何在這麼多次得點圈有人時打不出安打,忽略掉事實的另外一面:他們攻上二壘或三壘的次數遠多於光芒隊。第一場光芒隊只有4個打數是在得點圈有人的時候打的,而這一場他們贏球是在得點圈有人時,9次打數打出2支安打。費城人的總教練麥紐(Charlie Manuel)在整個世界大賽中都把左打的烏特里和霍華德(Ryan Howard)排在連續的三、四棒,這使得有三名不錯的左投牛棚投手的光芒隊,可以在球賽後半段用以左制左的方式壓制這兩名打者。一般的教練會用一個擅打左投的右打者把兩個左打者分開,而事實上這正是光芒教頭麥登(Joe Maddon)的戰術,而且也的確有效。

第三場:誤判沒有影響結果

第三場比賽回到了費城,由美聯冠軍賽的最有價值球員賈薩(Matt Garza)主投對決世界大賽史上「第二老」的先發投手摩耶(Jamie Moyer )。最老的是1929年世界大賽第4場費城運動家隊的先發投手昆恩(Jack Quinn),該時46歲,比摩耶這場先發時老一歲。15年前的世界大賽由費城人對決多倫多藍鳥隊,第一場費城人的主場就因雨延後了72分鐘,這場球也因為下雨耽擱了91分鐘。比數最後是5:4由費城人獲勝。

但是這場球除了過程刺激之外,很多地方並不真正精彩。天氣或場地扮演一些因素是正常的事情,光芒隊的隆格利亞(Evan Longoria)在6局上半打出的左外野深遠飛球在被打中時,我以為會是支全壘打,美國在現場轉播的Fox電台主播也說他們這樣想,不過由於風向的關係,這個球最後在全壘打牆前被左外野手接殺。下半局烏特里和霍華德就各打出了一支一分的全壘打,都是飛向右外野方向,霍華德這支全壘打還是他今年季後賽的第一支。不能說這不公平,這只是雙方的運氣而已,畢竟天氣也不是主場球隊可以操縱的。隆格利亞是右打者把球拉向左外野,而烏特里和霍華德剛好都是左打者,所以把球拉往相反方向。這場球主審的好球帶很寬,對球路只有慢速球、更慢速球和超慢速球外加一個變速球的摩耶來說,增加了一些操縱打者的空間;但是同樣慷慨的好球帶,卻沒有辦法幫助賈薩把他的快速球和滑球投進好球帶。

在國聯的分區系列賽和冠軍賽中,摩耶兩次先發都只能用災難來形容,但是他今年最後的一場比賽靠著天時、地利和人和,繳出了6.1局失3分的好成績。雖然最後勝投不是他,但若是沒有他的這場優質先發,費城人是搶不到這一勝的。這場球有一個爭議的判決,克勞佛德(Carl Crawford)一個一壘側的觸擊被摩耶飛撲攔下,然後他直接用手套把球拋向一壘,在重播中可以看出一壘手霍華德是在打者還差半步上壘時接到了球。這個漂亮守備卻被判為打者安全上壘,最後在這一局裡面光芒隊得到了2分。這是個誤判,不過在不能使用電視重播輔助判決的情況下,這個錯誤事實上是可以理解的。

今年大聯盟開始開放以重播輔助裁判判決,不過僅限於判讀全壘打球是否確定在界內飛越全壘打牆。一般打者和球幾乎同時到一壘的情況下,裁判是看著壘包、靠聲音來判斷球傳到一壘的時間以做出判決。然而這個守備中一壘手是用空手接球,沒有一壘審預期的聲音,而一壘審站的角度又無法判斷球被一壘手接到的時間。雖然判決錯誤總是一壘審的責任,但是這次的錯誤是可以理解的,他大概只能「猜」打者是安全上壘或出局,然後他猜錯了。所幸最後比賽結果也還是費城人獲勝,沒有因為這個誤判改變結果。

第四戰:4號投手的對決

第四戰由雙方的4號投手出賽,兩個人的表現向來都不是很穩定,否則也不會在隊上的輪值圈排第4。最後這場比賽變成了費城人的大屠殺,他們以10:2獲勝,並且取得了世界大賽3-1的絕對優勢。費城人的當家第4棒霍華德打出了2支全壘打,一掃前兩輪加上世界大賽前兩場沒有表現的怨氣。

第五戰:最多爭議的一戰

第五戰,也是世界大賽的最後一戰,製造出來的爭議遠超過今年的任何一場季後賽比賽。大聯盟主席斯林(Bud Selig)決定在費城天候不佳的情況下照常進行比賽。但是包括轉播媒體和球迷在內,沒有人知道這場比賽一定要打滿9局才算數。在球季中只要打滿5局分出勝負,比賽就可以提前結束了,但是季後賽並不如此處理。據說兩球團高層都在賽前被告知必須打滿9局的要求,不過教練可能知道(光芒隊的總教練說法相當模糊,不確定他是否知道且相信這樣的規定會被執行),但球員大多不知。最有趣的是轉播單位也不知道,所以Fox的主播和球評一直在那裡猜甚麼時候比賽會被提前結束。

這場球費城人又輪到黑莫斯主投,但是他丟的第2分很可能要歸因於天氣,而且他投球數相當節省,若非下雨中止比賽大有可能投完全場。在延賽兩天後比賽終於開始時,已經不能再讓黑莫斯上場。因為他上一場雖然只投73球,仍然算是投了一場球,只給他休息一天就要他上場是不太可能的。在剩下來的3局裡雙方你來我往,最後費城人又得了2分,光芒隊只得到1分,費城人就以4:3的比數贏得這場比賽,也贏了今年的世界大賽。如果這場球延後開打,也許黑莫斯會被更有效運用。退而求其次,既然這場球當天晚上打不完,第5局甚至第4局就可以提早收兵,也免得糟糕的天氣讓黑莫斯失掉第2分。斯林的爭議決策事實上是對費城人比較不利的,很幸運的並沒有對比賽勝負造成實際影響。

總結:光芒強棒失常 費城投手表現好

賽前評估,費城人的先發投手除了黑莫斯之外,其他2到4號先發都不如光芒隊。但是實際比賽結果,卻是費城人完全壓制住隆格利亞、艾普頓(BJ Upton)和朋亞(Carlos Pena)這幾個強棒,讓他們幾乎交出空白成績單。這幾個人在前兩輪的比賽以及今年一整季的表現中,已經證明他們是很好的球員,也不會被季後賽給震懾住。但是世界大賽結果出來,他們就是被費城人的投手壓制住了。到底是他們幾個人失常?還是費城人的投手表現得好?這是個沒有答案的問題,我們只能說大概是一半一半吧。

恭喜費城人拿到久違的世界大賽冠軍,1993年遭多倫多藍鳥卡特(Joe Carter)那支再見全壘打帶來的傷痛,一夕之間全然治癒,今年棒球季也到此結束。

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