期許跳出對立 歐巴馬國情咨文獲掌聲

歐巴馬1月20日於國會山莊發表國情咨文演說,獲得近80次全體起立鼓掌的殊榮,顯示在不少的議題上,府會雙方仍有所共識。
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第152期
萬厚德

歐巴馬1月20日在國會山莊發表了年度國情咨文演說,雖說白宮與國會關係始終緊繃,但在過程中,除了富人稅與美國古巴恢復外交關係議題外,歐巴馬還是獲得全場議員近80次的起立鼓掌。整體上,演說仍以全國最為關注的經濟議題為主軸,力倡中產階級經濟,同時希冀兩黨能以「跳出對立的窠臼」,謀求「更好的政治」的思維,尋求人民最大的福祉。

雖說美國近期兩黨對峙嚴重,但從歐巴馬這次的國情咨文演說過程中,全體議員起立鼓掌的次數,不難發現,美國民主政治在深層意識上對事不對人的傳統態度仍然依舊,基本上,國會的這些掌聲代表的不是禮貌,而是表達他們對於總統觀點的贊同,是一種態度。

 

主軸:倡導中產階級經濟

在咨文中,歐巴馬將主軸環繞在中產階級經濟上,其中最主要的作為就是對中產階級實施減稅與補貼,同時對資本利得和大型金融機構課更多稅,並將稅務所得用來改善中產階級的生活。根據白宮釋出的資料顯示,在未來10年,政府計畫協助中產階級減稅1,750億元,再從富人與大約100家金融機構徵收3,200億元的稅收以為彌補,並用於推動中低所得家庭每年3,000美元的幼童照顧扣除額與雙收入家庭500美元免稅額,以及包括提供社區大學學生2年免學費等計畫。

在富人加稅方面,歐巴馬計畫提高資本利得的最高稅率,從23.8%提高到28%,同時對大筆借貸的金融機構加收稅款,並改變信託基金稅收規則,以遏止藉機逃漏稅的惡習,進一步做到收入平等。白宮表示,全美最高所得的400名首富,每年納稅竟然不超過17%,低於許多中產階級。

 

放下對立尋求更好的政治

為了讓此一經濟議題能夠獲得兩黨的認同,歐巴馬以其最擅長的演說技巧,在咨文中以「跳出對立的窠臼,共尋更好的政治」為口號,對共和黨議員動之以情,號召兩黨放下將彼此「妖魔化」的言語對立,轉化為對未來的辯論,共同尋求人民最大的福祉。他強調,「更好的政治,是我們呼籲彼此行事遵循基本準則,而非最低下的恐懼。」

不過,歐巴馬也深知共和黨在加稅議題上毫不妥協的態度甚難動搖,但也不希望就此通盤抹煞所有的議題。他表示,美國當前失業率下降到5.6%,這是一個得來不易的經濟重生,因此他呼籲,對他所勾勒的願景有所認同就共同合作,無法認同之處,至少雙方能在認同的議題上好好合作,千萬不要辜負了這次得來不易的契機,共同揮別衰退與戰爭的過去,展開新頁。

為了化解雙方對立的氣焰,共和黨派出了溫柔婉約的新手女參議員恩斯特(Joni Ernst)出面回應了歐巴馬的演說。這位參議院中首位具有退役女軍官身分的議員,除了以溫和但堅定的語氣表達出共和黨對增加稅率的反對,以及對增進就業措施的不滿外,在貿易、反恐、反網路駭客攻擊方面則是表達出共和黨願與其合作的共識。這其中包括共同去除在歐洲與太平洋地區的貿易障礙、一同應對恐怖主義與激進組織、共同支持軍人保家衛國的貢獻,以及共同推動方案以應對網路攻擊等項目。

 

稅制與TPP將成兩黨最大爭議

這段回應中值得關注的是,在稅制上共和黨尋求的是簡化稅制,同時政府部門應以減支等結構性稅制改革取代增稅;在促進就業上,歐巴馬應支持南北石油管線輸送工程的基石計畫(Keystone),同時質疑跨太平洋夥伴協定(The Trans-Pacific Partnership,TPP)可以增長就業機會的說法,也因此反對白宮要求國會盡速通過「快速通關授權」的提案。

美國目前正與11個貿易夥伴進行談判TPP,而中國並不在其內。TPP主要目的在對諸如勞工權利、環境和降低關稅等議題上設定共同標準。對此,歐巴馬憂心,一旦進度落後於北京正積極進行的區域經濟整合,那麼在這些標準制定上就將淪於被動,也因此將對本國勞工與就業市場形成不利。因此,歐巴馬呼籲兩黨賦予總統促進貿易的權力以保護美國勞工,「方法是由亞洲到歐洲簽署強而有力的新貿易協議,這些協議不只要自由,而且公平。」但是即便是自家人都對此有所質疑。民主黨第二號人物霍耶爾(Steny Hoyer)就明確表示,「不誇張地說,多數民主黨人現在都非常猶豫,毫不確定貿易對勞工有好處。」「白宮必須考量民主黨的顧慮,即貿易協議會傷害就業和薪資。」

整體來看,歐巴馬國情咨文涉及層面不僅止於上述,但倡導中產階級經濟是其主軸,也將會是未來僅餘任期的著力之處,所帶來的政治角力和衝擊也勢必超過其他。至於針對TPP的「快速通關授權」,在當前兩黨對TPP成效共同質疑的氛圍下,此一無法收回的總統擴權法案過關機率渺茫。誠如歐巴馬所說的,期許兩黨能在「跳出對立的窠臼,共尋更好的政治」的新思維下,在2015年揮別對抗,共展新頁。

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