認真臉譜

LINE設計經理: 「使用者中心」才是王道

NHN Japan UI設計經理橋本健吾認為「同理心」是設計產品開發過程中最重要的關鍵。泰山攝影
NHN Japan UI設計經理橋本健吾認為「同理心」是設計產品開發過程中最重要的關鍵。泰山攝影
第116期
賴宛琳

國際非營利設計組織IxDA每年都會舉辦一個名為「Interaction」(互動)的國際研討會。待會議結束後,再由各地分會接力響應舉辦「Interaction Redux Events」,把IxDA大會的熱門互動設計議題延續到每個城市。而今年在台灣舉辦的互動設計國際研討會,邀請到多位國際知名軟體公司的設計師參與講座,其中NHN Japan的UI(User Interface,使用者介面)設計經理橋本健吾也受邀來台擔任講者。

NHN Japan就是目前最熱門的智慧型手機通訊App「LINE」的設計公司。LINE從一推出,即因為免費語音通話、文字簡訊以及可愛誇張的表情符號以及簡單的使用者介面受到大眾喜愛。這樣的好成績,設計介面開發團隊可說功不可沒。

針對這點,橋本健吾表示,NHN Japan的開發團隊一直以來都堅持著「使用者中心」的設計理念去從事所有產品的發想和創造。「這個信念幾乎已經成為我們的執念了。」

千言萬語不及身體語言 誇張表情貼紙闖出一片天

橋本健吾談到LINE的緣起,是因為去年震驚全球的日本311震災。當時橋本和許許多多日本人一樣,因為無法迅速與家人取得聯繫,心情因而七上八下。這段複雜的心路歷程讓他深深感受到,一個成功的產品背後,都來自於人類複雜情感的支持:「因為大環境的災難,使得日本人民需要更團結,而團結需要溝通,因此催生出LINE。」

為了開發出真正好用、簡單的通訊軟體,設計開發團隊參考了其他通訊軟體,以及知名網站如Facebook、Yahoo等,學習優點並試著改善缺點。

「當初就決定希望能走簡潔好發揮機能的介面設計。因此在這點上,大家做了很多的市場調查,並決心要使『簡單』、『好用』成為我們的品牌標準。」橋本健吾說道。

因為目標明確,NHN Japan三個月後便以驚人的速度開發完成並宣告正式上線。雖然當時只有簡單的語音通話和文字簡訊功能,整體上看來略顯陽春,但這並不是團隊的開發終點。橋本解釋:「我們都是先求有,再求慢慢修改、進步。」

除了要求使用者介面必須簡單明瞭,LINE的開發團隊認為,在亞洲文化圈有一個普遍現象,那就是亞洲人對於圖案先入為主的認知現象,比起文字要來得敏感許多。這點從日本已經延續十多年的「顏文字」文化即可看出。所謂「顏文字」,就是以符號構成的表情文字,如:(>_<)、(*^_^*)等。

此外,人的臉部表情和肢體語言,往往容易表達出真實的情緒,文字反而會削弱簡單訊息的傳達程度。橋本健吾說:「比起文字,圖像可以在訊息最簡短的情況下達到接觸目的,這也是LINE所追求的開發目標。」

無論如何,在資訊爆炸且行動裝置日漸成為訊息主要接收來源的情況下,圖像化的訊息發布,已成為未來的通訊趨勢。基於這些理由,LINE開發團隊決定以發展誇張、有趣活潑的表情貼圖來突顯自身特色,並創造許多角色性格突出的卡通人物,一方面可豐富貼圖內容,另一方面還可作為品牌行銷的代言人。

饅頭人、詹姆士、熊大、兔兔……一個個表情誇張逗趣的人物貼紙,讓LINE與其他通訊軟體做出明確的市場區隔,並快速擄獲了行動裝置最主要使用者──年輕族群的心理,在短時間內吸引大家的注意。

重視使用者回饋 不惜成本創造新內容

目前除了團隊自創的人物表情貼紙,LINE也和其他知名卡通人物合作,陸續推出許多可愛新奇的表情貼紙,不僅大大增加了內容的豐富性。這些需付費的特殊表情也成為LINE目前最主要的營收來源。至於要選擇哪些知名人物,橋本健吾透露,除了進行市場調查外,公司內部也會舉行全體投票活動,一起選出未來將推出的設計角色。

橋本健吾表示,團隊未來不排除為了因應海外市場的需求,可能採用區域化的貼圖策略。比如針對台灣較為知名的人物設計角色貼圖,提供更貼心的服務。這樣一來,開發的成本、時間將大幅增加,但是他認為這是軟體服務本就該發展的方向。

「不管怎麼樣,對我們而言最重要的還是使用者的回饋,這才是我們每天密切關注的產品設計重要依據。」為了貫徹「使用者中心」的堅持,橋本坦言設計的過程很刺激、壓力很大。「常常討論到後來,因覺得完全不可行而將幾已完成的設計全盤推翻。」

每天都有新的挑戰,每天都有新的狀況要解決,橋本認為這也是從事網路設計最引人著迷興奮之處。「最快樂的時候,當然還是產品發表出去的那個瞬間,最感到滿足!」橋本頓了頓又靦腆地笑道:「不過,這也代表會開始聽到批評的聲音,然後必須去反省、改進。」

從橋本健吾的言談中,不難想見一個成功的產品,除了點子必須新穎外,更重要的是要能站在使用者的角度,以「同理」的心情替使用者著想,才能設計出真正讓使用者感到方便,並且為社會創造出更多價值的產品。而LINE,正是因為有這樣嚴格的自我堅持,才有所謂的「爆紅」奇蹟。

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