開放網路瀏覽器 微軟與歐盟達成協議

歐盟與微軟協議,將可自由選擇要使用的網路瀏覽器。
歐盟與微軟協議,將可自由選擇要使用的網路瀏覽器。
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第54期
劉菁

歐盟主管商業競爭事務的官員,2009年12月中旬結束與電腦巨擘微軟(Microsoft)長達10年的反壟斷爭端。這項具法律約束力的協議,讓歐洲地區消費者在購買安裝微軟Windows作業系統的硬體後,能夠在設定電腦時選擇自己想要的瀏覽器。

這項為期5年的協議在今年3月中生效,此外還有一項非正式的類似承諾,涉及許多其他電腦軟體和應用程式的相容性。在歐盟法院對微軟課徵大筆罰金後,這項協議代表雙方不必再對簿公堂。  

歐盟在今年1月對微軟提出異議書,認為微軟自1996年起就在Windows中嵌入IE(Internet Explorer)的作法違反歐洲的競爭法令。這是因為挪威瀏覽器業者Opera在2007年控告微軟濫用其在個人電腦作業系統的優勢,而妨礙瀏覽器市場競爭。

微軟自1990年代中期開始開發IE,當時市場上最受歡迎的瀏覽器為Netscape Navigator。Mozilla總裁Mitchell Baker指出,微軟採用不被美國法院及司法部認可的手法推廣IE,最後取得了逾9成的市占率,但在那之後,微軟就停止了瀏覽器的開發,甚至解散瀏覽器團隊,使得IE成為駭客在使用者電腦上注入間諜程式的主要媒介。

Netscape Navigator為早期網路使用者最熟悉的瀏覽器,於1999年賣給美國線上AOL(American Online),但在不敵微軟IE的競爭下,AOL在前年2月結束對Netscape的技術支援,Netscape從最受歡迎的瀏覽器到現在僅有0.57%的市占率。

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