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人類擺脫貧困之路

人類雖至少有二千年歷史,但悲哀的是,絕大多數時間都伴隨著饑餓和貧困。圖為非洲象牙海岸貧窮農村裡的孩童。
人類雖至少有二千年歷史,但悲哀的是,絕大多數時間都伴隨著饑餓和貧困。圖為非洲象牙海岸貧窮農村裡的孩童。
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第49期
曹長青

最近,美國有多達8本分析經濟的專著出版,探討美國如何走出經濟危機,論述人類擺脫貧困之路。這8本專著中,有3本較有代表性:

第一本是紐約哥倫比亞大學教授薩克斯(Jeffrey Sachs)所寫的《共同富有:人口眾多的地球經濟》。這位當年曾跑到葉利欽時代的俄國做經濟顧問,主張迅速私有化「震盪療法」的美國經濟學家,現在則強調,人類脫貧之路在於「均貧富」:工業國家應多拿錢,援助非洲等貧窮國家;各國都應向富人、中產階級多徵稅,再分給窮人,用「劫富濟貧」,實現社會主義。

第二本是紐約大學經濟學教授伊斯特利(William Easterly)的《白人的負擔:為甚麼西方對外援助造成更多災難而成效甚微》,幾乎是跟薩克斯針鋒相對,強調外援和均貧富都無法解決貧困,只有全球化,走真正市場經濟才是出路。

第三本是2006年諾貝爾和平獎得主、在孟加拉用小型貸款幫助窮人的銀行家尤努斯(Muhammad Yunus)寫的《創造一個沒有貧窮的世界:社會商業和資本主義前景》,從書名也可看出,尤努斯想走中間,主張商業社會化,其實就是混合經濟,而不是原本的資本主義。

地球豐富,人卻貧困

左、中、右這三種「藥方」,哪一種才能真正解決人類的貧窮問題?這就要回顧人類的歷史,看看到底哪些階段最貧窮,哪些時候富有,原因是甚麼?找到貧、富的原因,其實也就等於找到了擺脫貧窮、走向富有的藥方。

人類雖至少有二千年歷史,但悲哀的是,絕大多數時間都伴隨著饑餓和貧困。直到近代的19世紀工業革命,才開始有較大改變。在長達1,800年間,世界各地都是同樣的貧窮,人們為生存而掙扎;災荒造成的大眾死亡,無計其數。在19世紀的著名作家狄更斯筆下,人們還栩栩如生地看到,即使在橫掃了半個世界的大英帝國,也是貧窮哀嚎遍地。臨近的法國,更是由於貧困和饑餓,而出現暴民政治;以「斷頭台」而著名的法國大革命,不僅沒有解決饑餓,更帶來大規模的屠殺和恐怖。

是甚麼原因造成這長達1,800多年的人類貧困?在這樣一個幅員遼闊、資源豐富的地球上,人類為甚麼長期不能餵飽自己,養活自身?簡單說,至少有兩個主要原因:

政教合一,扼殺自由

一個是兩千年的專制制度,完全捆住了人類發展經濟的能力,窒息了資本主義市場經濟。不論東方還是西方,到處都是君王政治,沒有真正的私有制,更沒有自由市場,普天之下,莫非王土,統治者決定一切;而經濟政策,全部都是高稅收,苛捐雜稅,壓得人民喘不過氣。即使近到法國大革命之前的路易14時代,被國王看重、一做18年的財政總監科爾伯特(J. B. Colbert),雖看重商業,但經濟手段仍是高稅收,想用政府壟斷來發展經濟,結果當然是失敗。

人類的這種歷史展示,只要是獨裁專制,就不會有資本主義;沒有自由市場,就不會有經濟發展。所以貧困是人類1,800多年的常態。

二是人類的各種宗教,大多強調來世,而不看重現世;高度肯定精神,否定物質享受;並明顯有「均貧富」的反富傾向。基督教的《聖經》就說富人進天堂比駱駝穿針眼還難,等於否定富人,蔑視自食其力、創造財富的人。就連後來改革基督教的馬丁‧路德,也寧可「把劊子手包括在社會的角色中,卻絕不允許高利貸者和投機者加入」。伊斯蘭教的《可蘭經》,甚至設有專門詩節,禁止人們收取利息,反對經商。美國學者史密斯(Huston Smith)在他那本著名的《人的宗教》中說,伊斯蘭的經濟原則是,對社會財富進行廣泛的重新分配,甚至規定中產階級或更高的人,要定期拿出收入的比例交給窮人。佛教在這方面也不例外,他們強調精神,但卻寧可接納毒品販子、妓女、殺人犯,也不接受「貿易商隊」;他們跟基督教一樣,把生意人視為「高利貸者」。

在人類長期政教合一的歷史中,專制君王們用國家控制、重稅制度等,扼殺了市場;而各種宗教的反商反富,輕現世、重來世的唯精神論,等於從道德和文化角度,配合了專制君王,這兩隻手密切合作,扼殺了資本主義出現的可能性。

資本主義帶來繁榮

直到18世紀的啟蒙運動,提出人為中心,現世重要,人的自由為根本等概念;有了被解放的人類,才開始有更多發明、更多創造,最後有了工業革命;人類的主要物質文明,都發生在過去這100多年!美國「EMK基金會」總裁施拉姆(Carl Schramm)在今年春季號《克萊蒙書評》發表的「擺脫貧困」專論說,「按今天標準,1820年時的世界人口,84%生活在極度貧困(extreme poverty)之中;而今天,全球赤貧人口只有16%。」根據世界銀行統計,尤其在過去30年,在經濟全球化下,全球赤貧人口驟降了25%(約五億人,占全球60億人口的近10%),包括人口最多的中國,最窮的非洲等,全球所有地方的赤貧人口,都在減少。

人類的歷史已證明,沒有民主制度的君王政治,反對物質主義的宗教,尤其是政教合一,是造成人類二千年貧窮的主因。今天,政教合一已基本結束,以自由市場被標誌的資本主義,正在全球蓬勃發展。連中國共產黨都要用「走中國特色的社會主義」為幌子,「猶抱琵琶半遮面」地走資本主義。中國二十多年的經濟持續發展,主要是因為放棄國家壟斷的計劃經濟,而開始走自由競爭的市場經濟。

人的自由是根本

在這方面,全球最大經濟體的美國,更有說服力。美國是由當年從歐洲逃來的被迫害的異教徒建成的國家,從一開始就沒有貴族,沒有君王,沒有政教合一;並隨後建成一個三權分立的民主國家。新教徒的個人對自己負責,勤奮、自立意識和道德感,還有絕地逢生的環境等,都使美國更傾向走資本主義的道路;Capitalism這個詞,就是美國的發明。只要有自由交換勞動成果的環境,人就會有充分的想像力和創造力,最後一定是物質大豐富!按美國學者的統計,在1820年時,美國經濟只占全球的2%,而今天,美國經濟規模不僅超過世界上任何國家,而且占全球的四分之一以上。

人類的歷史也證明,物質文明是精神文明的基礎。那種越窮越高尚的共產主義假說,早已被所有共產國家的精神荒漠和道德淪喪所埋葬。今天西方富有國家的精神文明程度,遠遠超過貧窮的非洲,更超過中國等曾赤貧的共產國家。即使在環境保護等方面,也是西方富有國家,能投入更多資金,獲得更好的效果,而不是那些窮國。

所以,人類要繼續擺脫貧困,走向物質的更加豐富和精神文明的更高層次,應該是更資本主義化,也就是減少政府對經濟的干預,降低通過高稅收而進行的均貧富。差別是刺激人類向前邁進的巨大動力。而從來沒有過的、也永遠不可能實現的人人財富平等,已經被殘酷的共產主義和呆滯的社會主義證明是失敗的。更資本主義化的結果,是人類思想和勞動力的更大解放,其帶來的不僅是物質的富裕,更是人類幾千年來所追求的根本--自由!

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