初心甜點的初心 小小工作室的堅持

▲初心甜點工作室負責人LuLu郭佳華。蕭硯駿攝影
第243期
採訪⊙蕭硯駿、王安慈 整理⊙王安慈

談到創業,在你腦海裡浮現的是什麼?一個亮麗的店面、一個酷炫的產品、或者是一個風靡大眾的品牌?萬丈高樓平地起,即便是跨國企業,也大都是從小小的事業體慢慢累積基礎成長起來的。

創業兩年多的「初心甜點工作室」,屬於「小而美」的類型,創業者郭佳華(LuLu)挺過了創業初期的大浪淘沙階段,也撐過了艱困的COVID-19疫情。LuLu努力堅守在自己的工作崗位上的點點滴滴,也是許許多多創業者在創業較早期的真實寫照。

以下即為LuLu接受Podcast節目《沒事不要創業》的精華片段。

 

開發新口味麵包、甜點對LuLu來說都不是難事。初心甜點提供

開發新口味麵包、甜點對LuLu來說都不是難事。初心甜點提供

▲開發新口味麵包、甜點對LuLu來說都不是難事。初心甜點提供

 

無心插柳的創業

LuLu原先任職於義大利餐廳,累積了二十多年的資歷。不料懷孕生產時大出血,導致身體一直虛弱多病暫離職場,卻也因此失去人生目標,覺得人生了無生趣。後來LuLu的姊姊懷孕,孕期口味追求精緻,有深厚義式餐點經驗的她,便在姊姊的鼓勵下開始在家製作甜點,一方面滿足了姊姊孕期間的口腹之慾,一方面也讓自己逐漸找到生活的重心。

由於有扎實的餐廚烘焙經驗,面對姊姊刁鑽口味的要求,開發新口味麵包、甜點對LuLu來說都不是難事。她們時常一起發想新鮮的口味、然後透過LuLu的巧手化想像為真實,偶爾也做點心請親朋好友品嚐,就這樣口耳相傳,竟也逐漸做出生意規模來。

由於進貨、製作、包裝、配送都是由LuLu一手包辦,每天能製作的甜點數量有限,目前都是採取預約訂單的模式經營。這個工作室的規模可說是無心插柳之下形成的,LuLu在經營上並未多想,取名「初心甜點」,意思是時刻保有「所有入口的都是最安心的」這份初衷,也沒有多做行銷,全靠客人口耳相傳,在LINE群組中下單、介紹朋友入群,兩年間累積了近兩百位常客。

 

天然食材  品嚐四季不同風味

LuLu表示,每一樣甜點都有適合的時節,例如:濃郁的起司蛋糕適合冬天,清爽的檸檬塔適合夏天。LuLu對於食材的要求始終遵循「天然、新鮮」的標準,因此很容易從其甜點中品嚐到四季的味道,「因為天氣、雨水的影響,檸檬酸度會不同。因此不同時節、甚至不同批次生產出來的產品,口味都會略微不同。」LuLu在介紹她的人氣甜點「檸檬塔」時如此陳述。

 

LuLu希望客人每一口吃進去的都是天然,對身體沒有負擔,因此她選擇隨著四季時令去製作甜點。初心甜點提供

▲LuLu希望客人每一口吃進去的都是天然,對身體沒有負擔,因此她選擇隨著四季時令去製作甜點。初心甜點提供

 

如果想要產品四季口味一致,免不了會用到一些添加物以維持食材的新鮮度。然而,LuLu希望客人每一口吃進去的都是天然,對身體沒有負擔,因此她選擇隨著四季時令去製作甜點。此外,由於每張訂單都是事先預約,讓她可以掌握進貨及烘培製作的時間,因此每一位客人拿到的麵包點心都是新鮮的。她希望每一位客人都能吃得安心,且能享受天然的滋味。

由於擔心家中的寶寶容易過敏,LuLu在生活中總是盡量選擇低敏感度、低刺激性的用品,連寶寶的食物也都選用有機、無添加物的。LuLu將這份對寶寶的用心,延伸到「初心甜點」工作室的客人身上,即使天然的食材無形中墊高了成本,她仍堅持採用市面上所能找到最天然的原料。

 

LuLu表示,自己做甜點時會保持愉悅的心情,因為心情好時做甜點,也會比較好吃。蕭硯駿攝影

▲LuLu表示,自己做甜點時會保持愉悅的心情,因為心情好時做甜點,也會比較好吃。蕭硯駿攝影

 

完全沒有走鐘!

提及「初心甜點」工作室的核心理念,LuLu微笑說道:「就是回到初心,給客人最接近原貌的食物。這份堅持,也是非常放心會拿給自己孩子吃的那種安心。」

細數創業以來每日忙碌的日程表,從原料的進口、水果選擇、與小農的討論、設計包裝方式、開發新口味,再到最重要的手工製作麵包及甜點,當被問到,「初心」是否會被繁雜的經營內容所淹沒?LuLu毫不猶豫地回答:「完全沒有走鐘!」因為客人們給予的肯定,即便只是隻字片語,都能讓LuLu獲得成就感。她也分享,會要求自己時刻保持愉悅的心情,因為心情好時做甜點,也會比較好吃,而品嚐的人是能感受到的。

類似的心情,非常相似於日本職人的精神,這些師傅們投入了大量的時間與精力,只為了呈現最完美的作品;再透過作品,將師傅們所堅持的理念,傳遞到消費者的手中。

 

創業者在初期,事業體都是由小規模開始。圖為初心甜點的牛軋糖。初心甜點提供

▲創業者在初期,事業體都是由小規模開始。圖為初心甜點的牛軋糖。初心甜點提供

 

創業後的另一道門檻:經營

「初心甜點」作為一人工作室,許多的經營環節都要自己來,目前訂單穩定,行銷上以基本的LINE群組以及臉書粉絲頁作為與客人溝通的介面。LuLu表示,因為都是預約訂單,所以能掌握進貨,因為選材緣故導致成本高,偶爾也會因為利潤的微薄而感到無奈。

創業者在初期,事業體都是由小規模開始,許多專業技術者在草創時都能達到小而穩定的經營門檻。但當面臨是否開實體店、是否擴張、請更多員工、跨至商業經營時,卻會面臨另一個挑戰。

俗話說:「萬事起頭難。」要踩入創業的「坑」,除了需要很大的勇氣外,還有許許多多的前置作業。以「初心甜點」工作室來說,烘培材料的選擇、工具的使用,以及各種相關的專業知識,都必須嫻熟並且能隨心應用。資金雄厚的人可以直接開店,資金有限的人,則可選擇以工作室的型態開始。許多創業者在真正完全踏入這個坑前,都或多或少了解自己的客群,清楚市場在哪裡。

然而,還有另一句俗話說:「攻城容易,守城難。」LuLu認為,許多創業者在創業的前五年內就被市場三振出局,很大的原因在於「經營」。相比於專注在自己的產品上,經營是升一級的挑戰,必須同時顧慮到事業體的各個面向。

以創業的基本穩健公式來說,每天開門就是幾件事:原物料成本、租金、水電、員工薪資、利息。身為一位經營者,還得懂會計,才能計算成本、利潤;懂人事,才能管理員工;懂資金配置,才能確保營運有穩定的現金流;懂行銷,才能鎖定目標客群。經營與單純生產相比,可說是完全不同層面的思考。

懷抱「初心」走得更遠

創業者起初必定都是懷抱夢想,而這個夢想在遭遇創業過程的許多現實問題後,有多少人還能抱著夢想繼續走下去?是否中途就忘了初衷,被商業的各種手法迷了眼?

許多職人類型的創業者,真的就如同「初心甜點」的LuLu一樣,來自客人的一句肯定,就足以支持她繼續走下去。放眼望去,市場上許多的商業成功故事,也都是在奮鬥的過程中,一直想著要給客人什麼樣的產品。也就是那份對產品的用心,才得以獲得市場青睞。賺錢當然是經營事業的目的,但是在努力的當下,客人的需求及感受,反而成了這些創業者們最在意的事,而維持這樣的「初心」,也才能夠走得更遠。(本文搜尋Podcast《沒事不要創業》可收聽完整節目)

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