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清潔能源競爭加劇 美太陽能業備戰

清潔能源競爭加劇 美太陽能業備戰
美國的太陽能項目面臨中國、馬來西亞和菲律賓新增產能的衝擊。Getty Images
第97期
宋傑

美國太陽能公司(Solyndra)9月1日宣布停止生產,並將在近期申請破產重組,原因是全球經濟疲軟和來自中國的競爭令其陷入困境。受衝擊的太陽能企業不止Solyndra一家,Evergreen Solar也在8月進入破產保護程序,此前關閉了麻薩諸塞州的一座工廠。從英特爾分割出去的Spectra Watt也在關閉紐約州一座工廠後,於8月申請破產保護。

美就業市場雪上加霜

9月初公布的美國8月失業率數據保持9.1%不變,勞動力市場在經濟低迷的背景下出現停滯狀態。

位於美國加州的Solyndra宣布破產重組後將立即暫停製造業務,並解雇1,100名全職和臨時員工。Solyndra是首家接受美國能源部貸款擔保計畫資金的公司。該公司僱用了約三千名建築工人新建一座工廠,但面對更大型製造商的競爭,後來又進行裁員和資本調整。

Solyndra申請破產保護,此舉對清潔能源技術產業,以及聯邦政府提供250億美元貸款擔保計畫是一個打擊。今年稍早,為Solyndra提供的貸款遭到美國國會共和黨人的強烈抨擊。

中國擠壓西方太陽能產業

當世界渴望可再生能源資源時,中國正崛起成為製造太陽能電池板的主導力量。去年,中國生產的太陽能電池板占世界總產量約40%。美國一些太陽能公司批評說,中國通過提供土地和廉價貸款對太陽能公司大力補貼。美國一些公司的慘遭淘汰,也反映出太陽能電池板價格的暴跌,是導因於中國、馬來西亞和菲律賓新增加的產能,以及歐洲大陸對太陽能需求的下降所致。

《紐約時報》發表文章說,雖然歐美和日本的太陽能公司在技術上仍然擁有領先優勢,但是在成本控制上卻完全無法與中國公司相比。短短幾年,中國在全球太陽能市場上已經從一個無足輕重的小角色轉變成關鍵角色。

美國能源部的產業研究人士表示:「真正重要的是,中國政府向其國內的一些太陽能生產商提供大量的低成本和無成本貸款的支持。」

美國成太陽能產品淨出口國

日前,美國太陽能產業協會SEIA和GTM Research聯合發布了2011年報告指出,在2010年,美國成為太陽能產品淨出口國,總價值達18億美元,主要出口產品包括光伏資本設備和光伏矽料等。光伏零件主要銷往中國和德國,2010年對中國的淨出口額達到5.4億美元。

在另一方面,此份報告還稱,約20%的晶矽元件價值及約71%的薄膜元件價值來自美國國內市場。薄膜元件的國內價值幾乎由單一的、具有美國生產基地的美國第一太陽能公司(First Solar)主導。調研人員發現,2010年內花費在美國太陽能安裝設備中的每1美元中,有75美分的產值在美國創造。

美國太陽能企業的挑戰和出路

GTM Research報告說,目前美國僅有兩家太陽能公司能夠與中國競爭,一家是第一太陽能公司(First Solar),擁有一種完全不同於中國的太陽能發電技術,技術上明顯領先;另一家是太陽電力公司(Sun Power),其產品的太陽能轉換效率極高,中國產品無法替代。

白宮發言人舒爾茲(Eric Schultz)說,政府投資清潔能源時就已經意識到,這些創投公司不是每家都有可能成功。雖然Solyndra破產了,但能源部投資組合中的企業整體依然表現良好,並且正加快創造數千個就業機會。

的確,美國政府支持的太陽能公司並非全都陷於困境。第一太陽能公司(First Solar)正獲得超過53億美元的貸款擔保,用來建設四座大型太陽能電廠。該公司在俄亥俄州有一座太陽能電池板工廠,但大多數產品在馬來西亞生產。

根據彭博社的報告,稅收減免、資本支出補助、獎勵和可再生電力信貸等政策機制,將是至少未來三年內美國太陽能發展的主要驅動力。

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