制衡中共軍事擴張 美越關係跳級升溫

▲美國總統拜登9月11日造訪越南,簽署「全面戰略夥伴關係」協議,兩國關係來到歷史新高。Getty Images
第249期
哨子先生

美國總統拜登9月10日結束在印度的G20峰會行程後,隨即造訪越南與越南國家領導人阮富仲會面。這是拜登2021年就任總統以來首次訪問越南,且白宮先前已透露會有重大宣布,因此這趟越南訪問,在出發前就受到國際社會的廣泛關注。

美越外交全面升級 與中俄平起平坐

拜登抵達越南後,雙方隨即簽署「全面戰略夥伴關係」協議,這是外交最高層級的互動,意味著美越關係達到了前所未有的新高度。在這之前,越南只跟中國、俄羅斯、印度和韓國達成這種關係。

以往為了避免觸怒北京和俄羅斯,越南在與西方國家互動時一直很謹慎。現在協議簽署後,美國等於連跳兩級,在外交層級上與中國、俄羅斯處於平等地位,這不僅大大加強了美國在東南亞地區的存在感,也可能永遠改變越南的地緣政治角色。

南海衝突頻傳 越南憂成烏克蘭

越南一直在南海主權問題上與中國強硬對抗,例如好萊塢電影《芭比》裡出現爭議的「九段線」南海地圖,以及韓國女團「BLACKPINK」演唱會的主辦單位被起底支持中國地圖,越南政府皆明確表達不滿,甚至乾脆取消電影上映。

尤其今(2023)年中共在南海動作頻頻,多次以水砲攻擊越南漁船造成人員受傷,刻意派遣調查船和海警船在越南經濟海域作業達好幾個禮拜,直到越南召開記者會大動作抗議才離開。

美國軍事衛星7月時還拍到中共解放軍正在最靠近越南的南海島嶼「中建島」(Triton Island)上建設機場跑道,試圖就近監視越南和美國的軍事動向。

深怕自己成為下一個烏克蘭,越南試圖藉由拉攏美國,來制衡行事專斷蠻橫的北京當局。

為對抗中共 昔日宿敵成軍事夥伴

與此同時,為擴大在印太區域的影響力,美國近年對越南的支持不斷升級。

武漢肺炎疫情期間,美國贈送越南數百萬支疫苗。今年初,美國高級官員頻繁造訪,國務卿布林肯(Antony Blinken)4月特地前來參加新的美國大使館動土典禮。

美國海軍核動力航空母艦「雷根號」(USS Ronald Reagan CVN-76)6月曾停靠越南峴港進行友誼訪問,日本護衛艦出雲號也在更早的時候停泊越南金蘭灣。由這些頻繁的軍事交流合作,顯見隨着印太地區日益升級的緊張關係,越南在南海的地位舉足輕重。

深化經貿合作 美打造半導體供應鏈

拜登此次訪問,不僅尋求與越南軍事合作,在經濟互惠上也帶來各項利多。美國表示,這次訪問目的在半導體和重要原料稀土等方面,加強與越南的合作,分散半導體供應鏈風險。

除了國務卿布林肯,多家科技企業高層也隨拜登來訪,例如谷歌(Google)、英特爾(Intel)和封測大廠艾克爾(Amkor)等半導體廠商。其中英特爾至今已投資越南15億美元,在越南有晶片封裝與測試廠,未來計畫加碼投資擴大產能。

會面結束後,白宮隨即宣布越南航空(Vietnam Airlines)已同意購買約50架波音737 Max飛機,交易額約75億美元,聲明強調該協議將為美國提供「超過33,000個直接和間接就業職位」。

晶片大廠邁威爾(Marvell Technology)和加州的新思(Synopsys)則將分別在胡志明市和西貢投資建設半導體設計和育成中心。微軟(Microsoft)和輝達(Nvidia)也表示計畫和越南幾家龍頭科技公司進行人工智慧(AI)領域合作。

美國目前是越南的第一大出口市場和第二大貿易夥伴,雙邊貿易額在2022年達到了1,240億美元。未來在美國的大力經濟支援下,這個金額勢必更高。

在中國已失去「世界工廠」製造業優勢的情況下,越南成為西方企業的優先投資地。未來如何與美國完美合作,實現美國財政部長葉倫(Janet Yellen)提出的「友岸外包」(Friend-Shoring)策略,會是越南經濟是否能起飛的重要關鍵。

 

如何在不觸怒北京的情況下與美國合作,對越南國家領導人阮富仲來說是項挑戰。Getty Images

▲如何在不觸怒北京的情況下與美國合作,對越南國家領導人阮富仲來說是項挑戰。Getty Images

 

受限中國臉色 越南配合度待觀察

然而,即使獲得美國的全面支持,越南卻未必會成為西方國家可靠的盟友。

越南與中國同為共產黨國家,兩國擁有悠久的夥伴關係。當習近平2022年再次連任時,第一位前往北京祝賀的外國領袖,就是越南領導人阮富仲。

此外,中國仍然是越南的最大貿易夥伴,也是越南製造業如服裝、鞋子和電視機等產品的重要原料生產國。無論在經濟還是政治面,越南對於中國的依賴依然遠遠大於美國。

而且就在拜登造訪越南的前幾個月,阮富仲會見了多名中國高級官員,向中共通報即將與美國關係升級的事實。可見越南雖然表面上在南海問題強硬,實質還是非常在意北京的臉色。

作為一個搖擺國,越南該如何在兩國之間平衡好關係,並確保自身利益和安全,這是阮富仲往後在外交策略上的最大挑戰。

人權問題可能阻礙同盟關係

儘管美國和越南目前的主要合作都聚焦在經濟和軍事安全,但別忘了越南作為一個共產主義國家,在人權、民主、言論自由和宗教信仰自由上,一直都採行壓迫限制的態度。

越共中央總書記阮富仲多次被指責對異議人士和宗教信仰者實施殘酷鎮壓。在最新的《新聞自由指數報告》(Press Freedom Index)中,越南在180個國家只排名第178位,是倒數第三,比伊朗、阿拉伯等大家熟悉的中東地區國家還要低。

人權專家認為,美國在推動軍事與經濟合作的同時,應該同樣關注人權和自由問題。一個不講人權的國家是否能夠創造對西方社會來說安全的投資環境?如果美國無法通過經濟扶持和自由市場機制來推動越南的民主發展,是否會重蹈90年代中國崛起的覆轍?為了圍堵中國不得不在人權上妥協,會不會又是一場與魔鬼的交易?

勿忘中共所帶來的教訓,唯有建立在普世價值上的經濟繁榮,才能為世界帶來真正的和平與安全。否則,西方世界對越南的友好,只怕是又培養出一個新的魔鬼。

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