從川普總統的「毀滅邊緣策略」看美中貿易戰

英美等國的媒體、時勢分析家認為,美中貿易戰川普採用的談判手法是所謂的「毀滅邊緣策略」。Fotolia
第202期
林茂昌
作者為台灣知名的翻譯家,翻譯過多本重量級財經著作,如葛林斯潘的回憶錄《我們的新世界》、暢銷書《黑天鵝效應》、《師父》、《馬丁沃夫教你看懂全球金融》、《大債時代》等。曾任台証期貨總經理、期貨商公會理事。自2004年即財務獨立從事價值投資。2011年出版第一本著作《我的職業是股東》,廣受好評。

按照一般人的觀念,國際商務談判非常專業也非常理性,各國的外交部或商務部人員,幾乎沒有例外,都是名校出身經過多年歷練的優秀人才。這些嫻熟於商務談判的專家,碰到一個總是不按牌理出牌的對手時,會演出甚麼好戲嗎?是的,就是精彩無比的美中貿易談判。

中國國務院副總理劉鶴,多次率領團隊進出白宮進行貿易協商,並曾以國家主席習近平特使的身分,傳達習的親筆信,希望雙方各退一步,誠意十足。按照今年2、3月間的報導,中國方面表示兩國經貿團隊進行了富有成效的談判,在貿易平衡、農業、技術轉讓、智財權保護、金融服務等方面「取得積極進展」。川普總統也表示他與習近平有著「密切且強而有力的關係」,當前兩國關係十分良好,經貿磋商「取得巨大進展」。

言猶在耳,川普突然於5月初表示中國破壞約定,將付出代價。他在Twitter推文說,將針對中國輸美2,000億美元的商品關稅從10%調升到25%。此文一出,舉世震驚,全球股市重挫,一夕之間市值蒸發相當於新台幣40兆,中國股市更是一片慘綠哀鴻遍野。中國方面大惑不解,連忙派劉鶴再度赴美溝通,只是這次不再具備特使身分了。

 

川普談判手法:毀滅邊緣策略

但英美等國的媒體、時勢分析家卻很清楚,這是川普最擅長的談判手法:毀滅邊緣策略(brinkmanship)。Brinkmanship一字出自1956年時任美國國務卿的杜勒斯(John Foster Dulles)在談論他的外交政策哲學時所說的一段話:「把狀況推進到戰爭邊緣卻不掉入戰爭的能力,是必備的藝術。如果你不擅此道,戰爭就無可避免。如果你想要逃避,如果你害怕走到戰爭邊緣,你就輸了。」這個概念被杜勒斯的政治對手譏為「brinkmanship」,從此廣為流傳。

這策略簡單說,就是不顧一切把狀況推進到毀滅邊緣,讓對手清楚知道,如果不退讓的話就會發生大災難。賽局理論稱之為汽車對撞或是膽小鬼賽局(chicken game):雙方高速開車迎面相向,誰先把方向盤轉開誰就輸了。理智的人通常是輸家,因為保命要緊。只有不按牌理出牌的狂人才能勝出,而川普正是個中高手,尤其是他開著美國這輛超級無敵大車!

大家都知道貿易戰一旦開打,對雙方而言都是大災難。中國原本外銷美國的經濟動能將消失殆盡。除了經濟成長遲緩之外,更可怕的是廠商接著將大量倒閉或外移,失業人口於是快速增加,進一步引發股市和房市崩跌危機。美國方面的問題也許沒有中國那麼劇烈,但也不容小覷。原本價廉物美的中國進口商品課重稅之後,廠商的成本和民生物資價格將節節攀升,導致中小企業與基層民眾的生活受到影響。

根據世界貿易夥伴公司(Trade Partnership Worldwide)的估計,現有已開徵25%關稅的2,000億美元商品,加上其餘的3,000億美元中國輸美商品關稅如果上調至25%,將威脅超過200萬個美國工作,四口家庭每年開支平均增加2,000美元,美國GDP也會減少1%。固然美國可以尋求印度或越南等國的替代商品,但中國這麼大的量體,一下子要填補缺口恐非易事。此外,如果中國報復性限制美國黃豆等農產品的進口,也將影響美國農民的收入。除了成本因素之外,結構性因素更難估計,特別是高科技業的供應鏈與中國密不可分,一旦貿易戰開打,美國高科技業會蒙受無法預期的損失。

總之,儘管貿易戰對雙方都會產生嚴重創傷,但這就是川普所要的效果,尤其是雙方多次往來,經過好幾個月的協商,最後還是破局,讓中國陷入貿易大戰危機,更能顯示習近平的無能,沒法搞定川普。只要中方害怕了,就有利於川普提出多項要求。


▲川普與習近平預計在2019年6月底的日本大阪G20峰會上再度碰面。圖為2017年7月8日川普與習近平出席在德國漢堡舉行的G20峰會。Getty Images



川普欲重振美國士氣

美國希望中國讓步或改善的項目,除了表面上的貿易逆差、惡性傾銷等問題之外,主要還是智財權的保護、資訊安全、美國企業在中國的投資受到保障和公平對待、開放中國市場等。中國在5G等高科技的崛起,已構成威脅,美國必須有所行動。當然,川普總統個人最想要的,還是讓美國人民看到中國在這次貿易戰當中退讓屈服,此舉可以重振美國人的士氣,同時展現川普的超高能力,這才是關鍵。

最近川普總統繼續加碼,希望習近平參加6月底於大阪舉行的G20高峰會與川普會晤,否則他將對另外3,000億美元的商品課25%的關稅。截至筆者完稿的此時,川普得意地在Twitter上宣告,習近平已經答應此次的會晤。很清楚了,川普就是開著一輛超級大車重踩油門往習近平的車子衝過去了,正等著看習近平如何讓步。
如果習近平理智地打方向盤讓開道路,那勝負已成定局,川普大獲全勝。或許川普事後還會盛讚習近平的英明睿智。但如果習堅不退讓,美國和中國這兩輛大車會高速相撞,造成全球經濟和股市的大災難嗎?

筆者的淺見是,brinkmanship和chicken game畢竟還是有些微的不同。據說chicken game最先是加州青少年玩的,他們血氣方剛,時有互不相讓導致兩車撞毀的慘劇。而brinkmanship一如創始人杜勒斯國務卿所說的,是一種藝術,推進到戰爭邊緣卻不掉入戰爭!這些政治高手總會在千鈞一髮之際,以我們想像不到的方式把狀況解除。

我們繼續看下去。

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